艾伦·凯伊:当计算机遇上教育

“The best way to predict the future is to invent it.”
— Alan Kay

艾伦·凯(Alan Kay)是近当代计算机革命之先驱,他有一句广为人知的名言,就是“预测未来的最好的办法就是创造未来。”艾伦·凯是面向对象编程这一概念最早的阐发者,也最早提出了Dynabook(后来经过演变就变成了我们今天的笔记本电脑)的概念。他是一个真正意义上的全才,不但是工程技术上的专家,还能把儿童发展理论、认识论、分子生物学等知识融合在一起,在知识的交汇点上挖掘出更具价值的东西。

1960年代的时候,艾伦·凯参与开发了图形用户界面(GUI)、面向对象编程以及个人电脑本身。后来几十年在各大计算机公司工作的他则不断的刷新人们对工具的认识与看法。

现在的艾伦·凯则更希望挖掘出计算机革命的深层次意义,他认为计算机不但可以帮助我们认识人体自身不能认识的世界,还能帮助孩子和大人学会思考,去提问。在2007年的TED大会演讲上,艾伦·凯提到,过去的几百年,人类取得的进步是以往任何时候皆无法比拟的。而这些成就之取得离不开工具的支持。人本身的感官系统是具有极大局限性的,只有当我们意识到这点,并且坦然承认的时候,我们才会去发明出各种辅助的机器,并且通过这样的机器看到一个更真实的世界(用艾伦·凯自己的话来说,就是只有当我们承认自己是瞎子的时候,我们才能学会看东西)。


Alan Kay shares a powerful idea about ideas

艾伦·凯非常热衷于OLPC项目,并且指出,OLPC项目要取得成功,需要大力开发更加有效的用户界面。他说:

Marshall McLuhan曾说过,“孩子是我们传递给未来的信息。”但事实上,孩子就是我们的未来。不管是穷孩子还是富孩子,都需要导师的指引。今年夏季,这样的100美元电脑将会有500万台的产出,也许下一年就是5000万台。但是,我们不能做得到用一个暑假的功夫来培养1000位新的教师。这就意味着,我们现在已经有了硬件上的充足供应,但是能够带给孩子指导的老师远远不够(换而言之,电脑下乡容易,老师下乡困难——译者)。给电脑安一个视频聊天系统是简单的事情,但是如何让这样的聊天系统带来教育上的价值,就不是朝夕功夫可以做得到的。我们需要设计出新的用户界面,去满足这样的需要。研发出这样的界面大概需要花费一亿美元,而美国花在驻伊军队身上的钱每18分钟即为一亿美元。

从命令行到图像界面到“第六感”,电脑的用户界面正在发生深刻的变化,而促成这种变化的深层原因除了摩尔定律以及人类对美感的追求以外,也许更重要的,就是像艾伦·凯那样的对于电脑之本质及其作用的深刻理解。没有这样的眼光,就很难做出如此大胆和睿智的抉择了。

参考阅读:

The Best Way to Predict the Future is to Prevent It

套题图片来自Flickr: http://www.flickr.com/photos/mobili/2443048508/

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《艾伦·凯伊:当计算机遇上教育》上的3个想法

  1. AlanKay演示的使用的是什么技术啊?太强了,这样的演示正是我们需要的。而不是事先做好一段视频,然后来演示一下了事。

    提高计算机的交互技术是对的,但是不应该让计算机也应该象人一样和三维世界交互。思路是对的,但是方法还不对。

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