宝拉·雪儿: 好的设计是认真的,但不严肃

宝拉·雪儿 (Paula Scher)是美国平面设计师,70年代都在设计唱片封面。90年代初期,加入纽约颇富盛名的 Pentagram 设计事务所。雪儿在这次的TED talk里面所提到的作品,很多都跟 字体设计(typography) 有关,如果你有在注意她的消息,应该都不陌生。

她这次演讲的标题是「好的设计是认真的,不严肃」— Great design is serious (not solemn)。这个标题的由来,源自作家罗素·贝克(Russell Baker)在70年代纽约时报杂志星期天专栏里,写过的一篇文章,”Why being serious is hard” (为什麽认真是困难的?)

贝克说,严肃(solemn)很简单,但是认真(serious)并不容易。人们一生下来,就是认真的,对这世界充满好奇心。但是随著年纪增长,开始变得严肃或是保守,而失去了那勇於探索和大胆实验的精神。

雪儿以这个话题作为开场白,分享她身为一个设计师,从认真变得严肃,但是又能从不同的挑战中找到新的乐趣和方向,而继续认真的设计出有趣的作品,这个周而复始的过程。演讲中,她不断提到 「认真的玩」 (Serious Play)的概念,也成为许多有代表性作品背后的动力。

她一开始提了,她设计唱片封面的背后的动机。她对於当时流行的瑞士字体设计(swiss typography)风格,感到厌恶和无聊。她说,并不是不好看,而是太规矩,显得无趣了。

瑞士字体设计风格
70年代流行瑞士字体设计风格
雪儿运用装饰艺术(art deco)风格所设计的专辑封面
雪儿运用装饰艺术(art deco)风格所设计的专辑封面

90年代进入Pentagram设计事务所工作以后,雪儿意外接触到了纽约市公共剧场,要在中央公园内上演莎士比亚剧(Shakespeare in the Park)的案子,而帮他们进行一整个系列的包装设计。而公共剧场的人给她很大的空间发挥,所以她又把认真实验的精神找回来,巧面的运用字体排类组合,设计一系列从来没有人尝试过的风格。

雪儿设计的纽约公共剧场海报
雪儿设计的纽约公共剧场海报
雪儿设计的纽约公共剧场海报
雪儿设计的纽约公共剧场海报

这些新的设计,让大家耳目一新,很多人很喜欢,反而开始被许多人抄袭,在纽约市可以看到好多模仿她的设计。她开始觉得无趣,因为她专门替公共剧场设计的风格,不再与众不同。她原先认真设计出来的东西,显得反而变严肃(solemn).

citi bank logo
citi bank logo

雪儿也分享了她替花旗银行(Citi Bank)设计标志的经验。她其实在跟客户见第一次面的时候,就画出了后来用的草稿。只是花旗银行身为一个大公司,居然花了将近一年的时间跟雪儿和她所属的设计事务所,不断的开会和讨论细节。对雪儿来说,那是漫长的一年,因为花旗银行花了太多时间在严肃的事情上面。她觉得自己变得一点也不认真好玩。

於是她开始在闲暇的时间画地图,地理位置不一定正确但是充满字的地图。

她一开始画只是兴趣,朋友看到以后很喜欢,居然鼓励她多画,只是当大家都开始想要收藏她的画的时候,她觉得她不再是玩(play)了,后来甚至去画廊开了展,她觉得这一切都变成太严肃,好像要符合很多人的期望,跟她一开始画地图的初衷完全相反。

严肃(solemn)并不是不好,严肃的作品,往往很成功很受欢迎。只是当作品变成不断的模仿,认真的趣味就不见了。雪儿要跟大家分享的,就是这个循环,身为一个设计师如何不断的挑战自己,在作品变成严肃的时候,找到下一个认真的目标和机会。

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