马尔科姆・格拉德威尔: 出类拔萃,或者泯然众人

(编者按:本文系编者在Adele等人书评的基础上整理而成,在此感谢各位的贡献。)

马尔科姆・格拉德威尔(Malcolm Gladwell)是畅销书 Blink(《瞬间抉择》(又译:《决断2秒间》)和The Tipping Point(《引爆流行》,又译《引爆点》)的作者,他的很多文章也发表在《纽约客》杂志上。格拉德威尔是2004年TED大会的演讲者之一,我们曾经在1月8日介绍他的演讲《我们能从意大利面酱料中学到什么》,这个演讲讲述了心理物理学家霍华德和意大利面酱料的故事,揭示了日常生活中的快乐之道。

昨天我们在尖峰盘点里介绍了与TED风格相近的Pop!Tech大会,格拉德威尔于去年10月参加了这个会议,发表了关于影响成功的外部因素的演讲,他谈到贫穷、社会机制以及种族文化限制了某些本来有能力的人成为出类拔萃的人。下面是他的演讲视频:

格拉德威尔在2008年Pop!Tech大会演讲的视频

随后,他的新书Outlier:The Story of Success在2008年11月出版,并迅速成为畅销书,引起激烈的反响。该书目前中文版译名为《异类——不一样的成功启示录》。

◎ 异于常理的成功秘笈

Outliers是指1)和大众分开的个体 2) assignment help 统计上的概念,指和样本中的其它个体显然不同的值—即,异常值。 这本书通过许多翔实的故事,研究天才之所以成才的原因,得出和前人不同的结论。

通常,人们认为成功人士之所以成功在于他们的个人天分以及个人奋斗。然而,格拉德威尔一反常理地指出,要出类拔萃并不需要超常的智力。他收集了各种统计资料,挖掘了各种故事,揭示出限制人们成功的外部因素:诸如家庭背景、教育体系、种族文化、贫穷等等。他指出,我们应该为学生准备良好的家庭教育、灵活的教育体系,让他们得到充分的学习时间,还给他们提供各种机会,从而让出类拔萃不再是异常值, 而是很多人都可以做到。

格拉德威尔认为人们要出类拔萃要满足如下的条件:

* 具备一定程度的智商。一定的水平之上(threshold);但并不需要非常超常的智商;

* 未雨绸缪,异常努力。他总结了一个“1万小时定律”, 在专业上专注地花上1万个小时( 10年,每天3小时),就能在该领域出类拔萃。从而在机遇来临之前,就做好充足的准备。

通过考察 SUN 的 Bill Joy,微软的盖茨,和披头士乐队,结论是成功来自一万小时的练习。Bill Joy 的机遇是在他17岁的时候,刚好赶上密西根大学有了一个计算机实验室,他比其他人拥有了更多的时间练习写代码。盖茨的例子很类似,高中时候因为富有的同学母亲赞助获得上机时间,然后又在华盛顿大学获得机会。计算机工业的最佳创业时间是1975年。因此,大量计算机的成功人士都出生在上世纪50年代。他们在机遇来临前,已经做好了充分的准备。


格拉德威尔在演讲,背景屏幕上是2007年捷克少年足球队成员的出生年月数据。

* 时势造英雄。好的时代背景,为人们创造了成功的条件。各种社会机制,也对人们的成就造成了一定的影响。作者找了各种例子。例如,加拿大冰球运动员,和其他很多运动员的生日都在一月、二月、三月。因为加拿大选拔冰球运动员按1月1日出生年龄划线,所以1月份出生的孩子因为长得大而有小小的优势 -这个小小的优势被马太效应逐级放大。

另外一个例子是关于纽约移民律师的秘密。作者挖掘出了这个行业的成功秘笈,要想成为一个成功的纽约律师,最好是在1930年出生于一个犹太移民家庭。这些犹太移民的第一代往往是裁缝等手工业者,第二代有自己的小生意,而第三代全是医生和律师。那个时候出生,人们会赶上纽约公立学校的最佳时期,受到最好的教育,然后正好赶上开创新的律师业务。

* 家庭背景居功至伟。好的家庭背景,会给儿童提供许多参加课外活动的时间,让他们增长见识、懂得和人更好的沟通( practical knowledge),在处事方面敢于表达自己的意见( assertive), 而不是被动地屈服别人的意见。 格拉德威尔在书中说,家境中上的家庭会鼓励小孩从小就表达自己的意见,而家境差的孩子多表现得比较驯服。

* 社会资本影响深远。人们的社会交际圈子,对他们的成功也起着极大的影响。格拉德威尔说从微观上看,人们可以明显感受到朋友网络的效用。他是一个加拿大人,也是移民家庭,他认为自己的成功来自于从小学一年级就认识的两个朋友的帮助。这两个朋友日后分别在《纽约时报》和哈佛大学工作。

人们却往往忽略了更为宏观的社交圈子的影响。例如,人们所处的种族文化圈子。山地文化是 culture of honor,讲究有仇必报,韩国文化是绝对服从权威,中国南方的水稻文化则认为勤劳换来果实。这些文化本来是地理环境造成的,但是当这些文化的人群脱离了其地理环境,比如移民到美国之后过了多少代上百年,他们的后代仍然继承了这种文化传统。

◎ 泯然众人,在乎我心

Outliers出版之后,引起关于个人成功与社会机制的广泛讨论。《纽约时报》上的书评 Lost in Crowd (泯然众人)对该书的观点进行了反驳。 书评作者David Brooks认为格拉德威尔的观点--即在成功中社会因素起大作用,个人的特点起到小作用--是不对的。David认为成功更重要的是个人因素。


《纽约时报》上的书评 Lost in Crowd (泯然众人)

David认为,大部分成功的人都有两个特点:

1. 相信未来会变得比现在更好、相信自己有能力做到这个改变的信念;
2. 以及能够持续集中注意力在他们所做的事情上。

David认为对注意力的控制是最大的个人能力,有了对注意力的控制,人就不会成为身边各种刺激物的俘虏,才能有自制力,才能制定出来抵制刺激物的各种策略。只有这样,人才有韧性,才能在周围人都说不会成功时坚持不懈地努力。有了对注意力的控制,才有了创造性-在头脑里思考某个问题足够久,才能以新的方式看它。

因为Outliers在《纽约时报》上已经多个星期位居畅销书排行榜第一名,读者甚众。这篇书评有300多个回帖。有读者评论指出,格拉德威尔很清楚地说了勤奋工作和练习(hard work and practice) 的重要性了,只是David没有注意到而已。

相关链接:

本站文章:《我们能从意大利面酱料中学到什么
格拉德威尔在2008年Pop!Tech大会演讲的视频
《纽约时报》书评文章Lost in Crowd (泯然众人)
Outliers中文版《异类——不一样的成功启示录》豆瓣页面

图片来源:
图片来源于Pop!Tech的Flickr相册。

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