一周回顾: 设计以人为本, 创意源于信息, 危机孕育商机

1月18日-24日这周,我们一共发布了7篇稿件,包括1篇TED大奖和1篇尖峰盘点。从中我们不难看出,当今的设计潮流,是先基于信息产生创想,继而在以人为本、可持续发展的基础上,进行设计。在提供多角度的全面信息方面,独立媒体的作用不容小觑,而通过商业的形式而非纯公益对独立媒体予以资助,是积极有益的社会企业探索。

设计历来是TED演讲中的重要话题之一,设计公司IDEO联合创始人大卫•凯利(David Kelley)的演讲向我们透露出这样的信息:注重可持续发展的人本主义设计(Human-Centered Design)思潮正在席卷业界。这无疑将设计工作提升到了一个更高的境界,但并不意味着我们就要闭门造车,创造出完全不同于他人的产品。

正如科普作家、仿生学研究所主席珍妮‧班娜斯(Jaine Benyus)所说,人类完全可以模仿自然界生物,开创出各类设计,实现社会发展。比如,当我们正在研究如何开发太阳能时,植物正每天通过光合作用轻松、高效地产生巨大能量,那么我们为何不借鉴一下大自然呢?这样的例子不胜枚举。

另一方面,优秀的设计、创造是和全面的信息、广阔的思路分不开的。2007年麦克阿瑟基金奖金 (MacArthur Genius Grant) 发明者项目得主索尔•格里费斯一针见血地指出,“information defines form and function” (信息塑造了形式和功能) 。他认为,我们常常被已有的模式限制了思想,从而难以有所突破。假如我们将信息重新组合或者加入新元素, 形成崭新的组合, 创意就会诞生了。在他看来,创意思考应该是日常习惯。

当然,首先我们需要能够获取全面的信息。非赢利全球性公民新闻网站“全球之声”已经在信息传播方面摸索了五年。他们认为,“与来自不同文化的人们直接交流是重要的。这种交流是一个自由公义的社会所必须的,它亦是一个社群繁荣与稳定的基石。它对于我们人类的文明是通用的。”全球之声一方面试图影响传统新闻报导模式,另一方面也希望建立全球论述平台与相关公民社群。

不过,虽然诸如“全球之声”这样的独立媒体如雨后春笋般冒出来,并不见得处处都有适宜它们茁壮成长的土壤。过去,人们一般用慈善、公益的方法对独立媒体进行一次性支持,媒体独立发展基金(MDLF, Media Development Loan Fund)主席沙沙维基尼(Sasa Vucinic)却在媒体行业日益衰败的时候,看到了其中的商机。他独辟蹊径,创造性地通过“媒体银行”,使用各种金融工具对独立媒体长期予以资助。自1996年创立以来,媒体银行在10年里的投资回报率高达97%。从1996年到2009年10月底,基金在24个国家为71间独立媒体的199个项目融资逾九千万美金,坏账率仅为2.05%!

即便在当前金融危机的关头,媒体银行还运营得不错,而杨氏基金会创始人之一杰夫•摩根(Geoff Muglan)还从这次危机中看到了机遇!他问道,“我们是否可能化危机为机遇?我们是否有可能借助这次的危机来开启一种新的经济,这种新的经济将更为人性化,并且可以在经济发展与社会发展之间求得平衡。”

这种平衡我想可以从创办和参与社会企业中得到实现。所谓社会企业,便是通过企业的模式来解决社会问题。和传统企业不同的是,成功的社会企业切实地改变了社会现状,而不是以掠夺资源为代价获取巨额盈利。在中国,社会企业虽然发展历史短暂,但已频繁得到媒体的关注。从全球来看,社会企业的概念从上世纪70年代诞生,到如今已经成为了许多国家关注和鼓励的领域。

如果你也从这次金融危机中看到了商机,或者已在从事社会企业,那么也许你会对“激励中国社会创业领导者”(ECSEL)2010交流计划感兴趣。这项活动计划招募30名在中国大陆和香港地区的在校大学生或MBA在读,前往美国参与为期一周的访问,探讨创新企业如何来解决社会和环境问题。有兴趣的同学可以点击ECSEL2010的网站,在线申请,截止日期是1月31日。

本周稿件如下:

1月18日:沙沙维基尼:投资独立媒体

虽然新闻自由被视为国家民主的真正体现, 新闻媒体与其出资者的利益关系却时常导致媒体无法拥有自己的声音。据《2008年媒体自由》报告显示,全球超过80%的民众无法通过媒体了解事情的真相。现实虽然让人沮丧,但也并非无可救药。 今天让我们来听听媒体独立发展基金主席沙沙维基尼在2005年的TED大会上,告诉观众自己是如何通过风险投资的商业运作,赋予独立媒体健康持续发展的可能性的。

1月19日:大卫•凯利: 卓越设计, 以人为本

今天介绍的是著名设计公司IDEO的联合创始人大卫•凯利在2002年TED大会上的演讲。在产品高度同质化的今天,产品设计的重心已从对硬件的关注逐步转移到对用户体验的关注。 当人本主义的思潮席卷设计界,创意的灵感越来越多地来自于用户,创新者也更需要走出实验室,设身处地地体会用户需求,创造更好的用户体验。在2009年7月,IDEO发布了一系列的人本设计工具包,致力于将人本设计的思想推广至非赢利和社会创新领域。以人为本的设计,已经不仅仅停留在狭义的用户体验的设计方法论上,对于IDEO而言,这已经上升到了一间设计公司的企业社会责任的层面。

1月20日:Jaine Benyus: 仿生学进行时

“仿生学”顾名思义就是模仿自然界中的生物而进行设计和制造,那么为什么我们要这么做呢?不妨来听一听创办了非盈利性机构“仿生学研究所”(Biomimicry Institute)的Jaine Benyus的解释。

1月21日:[TED大奖] ECSEL 2010 甄选中国社会企业未来领导者

2010年的4月,又一项名为“激励中国社会创业领导者”(ECSEL)的2010交流计划将帮助今天的青年人了解我们家园的病痛,掌握技术和资金的力量,畅想未来的发展道路。
这项活动将招募30名在中国大陆和香港地区的在校大学生或MBA在读,前往美国参与为期一周的访问,探讨创新企业如何来解决社会和环境问题。

1月21日:索尔•格里费斯:日常发明与创意思考

索尔•格里费斯是2007年麦克阿瑟基金奖金发明者项目的得主¸ 这项奖金的得主都是极具创意和才智卓绝的人士, 甚至被媒体誉为天才。 这次索尔•格里费斯的演讲围绕如何研发产品以及未来将采用何种新方法进行产品研发展开,内容涉及范围较广, 其中不乏像生物科技等具有深度技术性的内容。索尔引用他人的观点,探索性地总结到希望人们以合作为基础,品尝分享到带来的益处。这样一来随着知识面的扩大,人们在日常中对身边事物可以进行更加积极有效的思考。

1月22日:Geoff Muglan: 投资社会创新

有句话是这么说的,“悲观主义容易让人沉醉”(Pessimism is indulgent.)在出现了几十年罕见的世界经济危机的时刻,我们是该感到悲观还是乐观应对呢?熟悉TED的朋友自然很清楚该怎么选择,因为我们需要的是乐观的行动主义者。以下是来自英国Young FoundationGeoff Muglan在2009年的TEDGlobal会议上的发言简述,他提出,出路也许在于我们重新去发掘经济活动背后的社会因素,并且花大力气对其给予支持。

1月24日:[尖峰盘点] 全球之声,五年纪事

这次在尖峰盘点栏目中为大家介绍全球之声(Global Voices Online)这个非赢利的全球性公民新闻网站。这个项目由丽贝卡٠麦康瑞(Rebecca Mackinnon)和Ethan Zuckerman联合创办,他们在2004年12月参加哈佛大学伯克曼网络与社会中心举办的一场研讨会时萌发了这个想法,此后陆续由更多的志愿者加入,并注册成了非赢利实体机构,举办了数场志愿者工作会议。现在该网站拥有全职的工作团队,包括项目总监和编辑团队,此外,来自世界各地的志愿者组成了庞大的撰稿队伍,在多语言志愿者的努力下,这个网站也由原来的英语发展为多种语言版本。志愿者不仅用英语来报道公民新闻,也用母语来翻译其它语言的公民新闻。

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