比尔·盖茨:下一站:核废料!

今天的Monday@TEDtoChina专栏为你介绍的是慈善家比尔·盖茨在TED2010第八场“果敢无畏”上发表的关于未来能源发展的一个演讲。Worldchanging的创始人Alex Steffen认为这是本年度最为重要的关于气候变化的演讲。因为,首次有商业界人士大胆的提出实现零碳的设想,并且这个人不是其他人,而是比尔·盖茨。

王韫千
Monday@TEDtoChina专栏组稿人

王韫千毕业于华东政法大学英语(涉外法律)专业,目前在美国宾夕法尼亚大学攻读跨文化交流专业。她相信文字与传媒的力量,喜欢生活中美好的事物与思想,喜欢与人分享,希望用自己的力量尽可能多地帮助他人。

联络方式:Monday at TEDtoChina dot com

以下是TEDtoChina撰稿人牛晨为您带来的今日TED演讲,文章内容部分来自BoingBoing

作者简介
牛晨,二外学子,英语专业,O型天蝎男,认真,负责,敏感,挑剔,固执,有条理,关注细节,高标准严要求,热爱文字,杂志癖,媒体控。喜欢被需要,喜欢被信任,喜欢一切美好的事物,渴望更丰富的生活,渴望发光发热。电邮地址:symox@yahoo dot cn

比尔·盖茨认为发展中国家是气候变化的最大受害者,这主要是因为气候变化会导致农作物减产。气温的上升影响了气候,生态系统因不能够适应这种变化而崩溃。现在我们还无法确定气温上升对大气中二氧化碳含量的不良影响到了何种程度,但毫无疑问,真实情况不容乐观。哪怕还有一丁点碳排放,温度就会继续升高。“我们得实现零排放”。


Bill Gates on energy: Innovating to Zero!

目前,每年有260亿吨二氧化碳被排放到大气中。每个美国人都要为其中的20吨负责,而全球的平均值是每人5吨。

盖茨为我们展示了如下等式:
Total CO2 = P × S × E × C

二氧化碳总排放量=世界人口(P)x各种服务(S)x每项服务的能耗(E)x单位能耗所产生的二氧化碳排放量(C)

这个等式的精明之处就在于只用了乘法,只要四个因素中任何一个因素变成“零”,就无需担心剩下三个因素了,也就是说二氧化碳总排放量将变为“零”。那么哪个因素能被归零呢?

第一个因素,人口。世界人口正向90亿进发,是现在的1.3倍。(我们可不希望人口归零,除非你加入了“人类自愿灭绝运动”Voluntary Human Extinction Movement)

第二个因素,各种服务。人人都会消费服务,例如食品,供电,供暖。对于大多数人来说,这些数值的上升是件大好事。盖茨为我们展示了一组幻灯片,幻灯片中印度的小孩在路灯下做作业,因为他们家里没有电。

第三个因素,每项服务的能耗。由于我们在肥料、交通工具和建筑设计上的不断优化,这些能耗在不断下降。我们可以看到,这一因素的不利影响已被降低到原先的一半。

到目前为止,我们已经把260亿吨的二氧化碳排放量缩减到了130亿吨。但这还不够。我们需要的是“零排放”。

最后一个因素,单位能耗所产生的二氧化碳排放量。我们不得不创建一个新的体系。我们需要的是能源上的奇迹。比尔盖茨的意思不是要我们完成不可能的任务。 微处理器是个奇迹,互联网也是个奇迹。我们所需要的,是像互联网这样的能源奇迹。但这儿还有个问题:“通常我们都是不见棺材不掉泪,而现在我们的时间不多了”。


Image: TED / James Duncan Davidson

我们需要的能源解决方案,要有惊人的规模和绝对的可靠度。潮汐能、地热能、聚变能、生物燃料,这些都很酷,但它们还达不到我们要的标准。盖茨为我们列出了另外5种不应忽视的能源:

1.矿物燃料——首先你得分离出二氧化碳,转化成液态,贮藏起来,还得盼望它不会泄漏。那太难了。谁又敢保证体积比核废料大几十亿倍的东西不会泄漏?

2.核能——问题就在于成本,安全性,还得确保它不会用于制造武器,还有核废料问题。

3,4,5.太阳热能,太阳能发电和风能——这三种能源的能量密度要远远小于矿物燃料和核能,而且它们是间歇性的。风能和太阳能时有时无,所以你得在不刮风或是阴天的情况下搞到能源。想把它储藏在电池里吗?盖茨看了看电池。现有电池的储电量也就能供我们消耗不到十分钟。解决电池这个问题不是不可能,但也不容易。“你需要一块无与伦比的电池”。

所以盖茨认为,奇迹很可能会发生在核能上。“一个铀分子蕴含的能量比一个煤分子大一百万倍”。他和内森·麦沃尔(Nathan Myrhvold)正在投资一项新型反应堆技术。它就是“行波堆”(Terrapower)。与一般核反应堆不同的是,一般核反应堆是通过燃烧“铀235”来获取能量的,它在天然铀中只占1%,而“行波堆”燃烧的则是剩下的99%,“铀238”。你可以把现在的废料当燃料用了。“就燃料来说,这着实解决了问题”。盖茨为我们展示了一张位于美国肯塔基州(Kentucky)帕度加气体扩散厂(Paducah Gaseous Diffusion Plant)的图片,图片上是装在钢瓶里的铀废料——这个工厂里的废料可供美国使用200年。而海水提铀的方式能够确保远远长于200年的能源供给。

编者按:核能发电未必适合所有地方,但是,假如像行波堆那样的技术能够解决核废料以及辐射问题的话,这也不失为危机年代的重要能源选项。当然,你可以完全鄙视这样的做法,比如Amory Lovins就提倡节能高效用电为上策。你是怎么看的?欢迎发表你的看法。(Tony)

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