猴子经济学:对非理性行为的追根溯源

为什么人类总是作出一些非理性的决定?耶鲁大学的心理学家 Laurie Santos(劳里• 桑托斯)试图通过观察我们的灵长类亲戚去寻找人类非理性的根源。她在2010 TEDGlobal大会上展示的一系列巧妙的实验视频显示,原来猴子也懂经济学,而且具有人们原本以为人类才特有的弱点,与人们一样会做出愚蠢的决定。

撰稿人介绍:
马凯泽

毕业于广东外国语大学,了解宗教,尤其是佛教、基督教,也关注世界政治、经济、社会问题。他喜欢音乐、电影,武术、瑜珈、舞蹈等肢体艺术。2009年12月5日他参加TEDxGuangzhou时,深受演讲人朱平提到“志者筑之,应者趋之”的口号所感染,继而作为自由撰稿人加入了TEDtoChina。

Laurie Santos(劳里• 桑托斯)是一名认知心理学家,她来自耶鲁大学比较认知试验室(Comparative Cognition Laboratory,简称CapLab)。这个试验室云集心理学、灵长类学和神经生物学的专家,通过研究狐猴、卷尾猴以及其他灵长类动物来了解人类心理与思想的进化根源。《发现》杂志的Linda Marsa这样总结她的研究成果:

通过一系列突破性的试验,桑托斯在灵长类动物身上发现了诸如贮藏、盗窃和竞争这样的类人行为。通过对于灵长类动物心理活动的研究,她提供了有力的证据,证明它们具备复杂的感知、推理和计算能力。

桑托斯及其同僚研究灵长类动物如何了解并对自然环境里的物体进行分类。例如,物体的某个部分不明了时,猴子还是能感知其整体。他们的试验也试图证明灵长类动物有触感能力,可以感知其他个体的感受。

桑托斯不仅研究灵长类动物有正面意义的类人属性,例如工具使用能力、利他主义倾向,也研究非理性的类人属性,例如嫉妒、沮丧、对于他人意图的猜测、不科学的决策举动等。

此外,她还将灵长类动物置于模拟市场环境中进行实验。由于灵长类动物与人类有相似性,她通过试验猴子在模拟市场中的非理性举动来试图了解人类的非理性心理。

桑托斯和她的团队给猴子派发可换取食物的硬币,然后教它们使用。一系列巧妙设计的“猴子模拟市场试验”表明,猴子也懂经济学。而且,我们会犯的一些错误,猴子也会。例如,当某种食物变得便宜时,猴子在试验中表现出过度消费的类人属性。

CapLab的试验表明,人类的非理性举动可以在我们的灵长类亲戚那儿找到根源。这样看来,我们的非理性举动显得无法根治。

这是个坏消息,但是好消息是人类是极其聪明的物种。我们在战胜我们的缺陷方面卓有成效。没有翅膀,我们制造出飞机;近视了,我们可以有眼镜的帮助而不用只依靠我们近视的眼球……

加缪曾说过:唯一一种拒绝做自己的物种便是人。桑托斯告诉我们,只有在我们承认我们的缺陷的过程中,我们才有可能战胜它们。对于缺陷,我们不要把它当作是不可战胜的,而是要认识它、接受它,然后试着运用人类的智慧去修正它。

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Elaine Jing Zhao(赵婧)
Tuesday@TEDtoChina专栏主持人,TED译者

赵婧 (Elaine Jing Zhao)目前在澳大利亚研究委员会创意产业与创新研究中心攻读博士学位,关注新媒体和用户开放式创新及其在社会、文化和商业上的影响。此前,她曾服务于诺基亚创新业务部。她热爱阅读、语言、音乐、旅行、心理学,并希望将她所受到的启发和感动与更多的朋友分享。

联络方式:Tuesday at TEDtoChina dot com

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