R.A. 马舍卡尔:为了超低廉成本的突破性设计

本文作者:吴嫣妮

吴嫣妮,喜欢哲学,经济,互联网和玩数独,热衷于发现新思维,分享新理念,接触TED数年,受其创新的思维和开放的环境启发,乐于推动任何能够使人类生活更好和公益性事业发展的事情。

全球研究联盟主席R.A. 马舍卡尔以他在高分子科学界的开创性贡献而闻名,马舍卡尔有一长串的董事职务头衔,学位,和获奖记录,所有这些东西都以推进印度的科学发展与包容性创新为目标。在推广和领导各种研究机构的同时,他也率先在保护传统知识和推动知识产权上做出努力。

“马舍卡尔博士的生活与工作是青年科学家和科技工作者不竭灵感的源泉。”印度总理辛格这样评价他。

TED.com: R.A. Mashelkar: Breakthrough designs for ultra-low-cost products

2万美元的义肢只需28美元;银屑病治疗的成本降低2/3?这样大胆的目标已经在印度实现。马舍卡尔这次与我们分享他在印度有关于超低成本设计的三个小故事,超低成本设计理念把逆向思维和聪明的工程学原理结合到一起,从而使昂贵的产品,如汽车,假肢,带入寻常百姓家。

劳动者生活贫苦,效率低下,成为困扰印度发展的难题。马卡舍尔博士一反现代科学的规则,认为科技不一定意味着大量金钱的投入,为少数人服务,科技应该从更少的投入中获得更多的产出,并为更多人所能承受。他从限制成本出发,来定义产品,比如纳米汽车,只用单一雨刷,每个部分都要有独具的功能,他从工程学的创新挑战来解决现实问题。

对于大多数不能负担昂贵义肢的残疾者来说,他们并不在乎是不是由金属加热模板构造和酷炫外形,他们需要的,只是能够给予他们行走能力的工具。马舍卡尔用革命性简洁的装配系统和外部加热的聚乙烯管塑造了成本仅为28美元的义肢–斋浦尔之足。在医疗健康领域,过去的十年,当我们需要一种新药的成本是15亿,从分子研究到市场需要花费大约10年的时间。比如银屑病是一种非常难治的皮肤病,过去我们花费了约700万美元用了10年时间研发出的治疗,放在每个患者身上,治疗成本为2万美元。马舍卡尔博士从印度传统医术中汲取经验,加上现代科学的实验,大大缩短了研发时间和成本,CSIR工程已经用这种方法在印度成功开发了低成本针对银屑病等一系列疾病的治疗方法。圣雄甘地说:我们不要不知满足的欲求,我们要满足所有人最基本的需求。这也是他为什么积极推广名为“甘地工程”的精神,因为这是一个与可持续发展原则相一致的发展系统,旨在用更少的资源为更多的人创造更多的产品和服务。

低成本并不意味着非要硬性削减经费,也不意味着便宜没好货,而是从理念到科技的一系列创新,而精髓在于,将基本的平台整合,推广大规模模块化的生产形式,当然,也要有敢于突破科技限制的勇气。

马舍卡尔中学时的老师告诉他,光线是平行的,凸透镜能够让他们交合,在其间的距离就是焦距。他认为,现实中领导者们却在离这个目标焦点越来越远,因此他创造了一种名为“凸透镜领导”的原则,在他的理念中,追求经济价值可以和提高基层人民生活质量相并行不悖的。他也坚信,这将是科学发展的未来方向:即以最少的代价取得最多的效应。但更重要的是,你看见从前不能让小孩避雨的家庭,现在可以拥有自己的小型车;从前赤着脚步行上班的人,可以乘着自己的车了……这些并不仅仅成本超低,不仅仅是在改变印度,而且是在赋予人们生活的新意义。

Ellen Cheng(程涵)
TEDtoChina北京联络人,今日TED演讲编辑

程涵(Ellen)于2009年毕业于北京某大学。毕业之后,她在印度从事中印双边贸易和向当地女性推广技术教育的 工作。她现在在北京任职于一家新成立的教育咨询公司,主管市场和营销。同时,她也是TEDxFactory798的联合主办人。对她来说,TED聚合着全 世界各个领域最杰出的人,他们一直激励和启蒙着这个世界。她也希望能够保持这种优秀,让这个世界变得更加美好。

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