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杰·沃克:英语狂潮来袭

早些时候关注TEDtoChina的新浪微博,发现有热心的朋友提到English mania这个演讲。在好奇心的驱使下我也点开了这个视频进行观看。令人意想不到的是,该演讲虽短,但其内容居然和中国教育有莫大关联。观看完后,不禁引发对国家多年来提倡的素质教育和学习方法进行深深思考。我们在做的,究竟有哪些是对的,而哪些又是不可取的呢?先来听听看杰·沃克(Jay Walker)是怎么分析的吧!

你有具有做一名狂热分子的基因吗?这个世界不缺少另我们为之尖叫为之痴狂的事物,它们可以是音乐,是足球,是宗教,更甚者,是极端的法西斯主义。“狂热”这个中性词语并无褒贬之分,全取决于我们为之狂热的对象是什么罢了。


TED.com:Jay walker on the world’s English mania该视频已有中文简/繁体翻译

现在除了上述列举到的常见事物为人们所疯狂追捧外,语言也成为了新的追捧对象——那就是英语。相信广大朋友已对演讲中播放的万人狂练英语口语的现象早已司空见惯了:)

全世界20亿学习英语语言的人分别来自拉丁美洲,印度,东南亚国家,但支撑这个庞大数字的最大人群,还是来自中国。为什么是英语而不是德语,法语,西班牙语或是其他语言?除了服从执行国家教育部教育政策规定外,我们甚少问自己为什么要进行这项学习,更别说做到学以致用了。缺少了主要的内在动力的学习,导致学生投入的时间越长,学习动机越迷茫,而成效也一直停滞不前。作为外国人的沃克观察后发现,很多“苦熬”过英语关的人几乎都将英语视为“机遇”——借此机遇我们可以获得更好的生活(大部分是物质方面的)。为了达到英语能带来的一系列美好,中国学生一边憧憬着将来,一边以“头悬梁、锥刺股”的狂热劲儿向英语学习冲锋陷阵(可悲的是,我们往往会陷入了“读死书”的困境)。而能在其背后长时间操纵着学生埋头苦干的,就是高考这根指挥棒了。

就像前面提到的,中国学生为之疯狂(甚至抓狂)的英语,究竟是害是利?杰·沃克说到,英语是世界第二大使用语,但我们每个人的母语,才是永远的第一。其实回过头想想学习英语的必要性,并不是因为国家教育政策的硬性规定,世界正在融为一体,学习是为了更好地使用,使用是为了更好地交流,交流是为了更好地解决问题。这里英语真正扮演的,应该是在这些基础上共建一个美好未来的名叫“希望”的角色。

看完的演讲,我不禁想起《创世纪》中巴别塔的故事,耶和华担心人类的力量超越神灵,所以故意打乱人类的语言。既然人类祖先有建造巴别塔的能力,又何惧一种语言呢?故事听上去比较唯心主义,但是想要掌握一门语言,在学习中还是放下潜在的“抵制”、“恐惧”等消极心理。就像沃克所说的,母语永远是人的第一语言,学习英语——让我们忽略教育政策的硬性、试卷上那个漂亮的分数,而是着重强调自身的发展需要上来——哪怕一辈子都没有机会使用英语,但你知道曾经的学习绝对能够让你的视线看得更高,更远。
(杰·沃克在这次演讲中语速缓慢,发音准确清晰,各位喜爱观看TED演讲的朋友不妨撇去字幕多多观看几遍。)

相关链接:
杰·沃克的私人图书馆

韦晶晶:Thursday@TEDtoChina专栏组稿人

晶晶,充满不安因子的社会新鲜人,。她喜欢四处游历,喜欢亲近自然,笃信“旅行即生活”,习惯用文字记录生活点滴。希望越来越多人认识并加入到TEDtoChina,在这里人人都可以“一起分享,共同进步”。她此前是TEDtoChina的自由撰稿人,并参与了TEDIndia的专题报道。

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Shukla Bose:教育点亮人生

今天的演讲为TEDIndia大会上Shukla Bose女士带来的改善印度教育故事。

撰稿人姜文钰 (Karen Jiang)简介
香港中文大学 Integrated Business的学生,在深圳完成中学学业,在新加坡有过短暂的留学经历,后来又以AP荣誉学者(AP Scholar by College Board, US)的优异成绩被香港中文大学录取。她长期以来对改善他人生活的行动抱以热情,在高中时,她曾经与同学们前往江西边远山区调查当地居民生活情况。在新加坡期间,因个人兴趣做了有关China Town传统华人的课题,为他们提供能够改善生活状况的建议。

提到公益学校,相信很多人并不陌生。如今社会,成功企业家、慈善基金会等等都把贫困助学作为一种行善的主要方式。然而这些公益学校的质量往往难以与城市孩子所得到的教育质量相比。印度慈善家、Parikrma项目的创立者Shukla Bose女士则另辟蹊径 ——为贫民窟的孩子建精品学校。

TED.com:Shukla Bose: Teaching one child at a time

在印度,两亿14岁以下儿童失学,一亿儿童上学但却仍旧无法阅读。因此,当Bose女士决定投身教育时,许多人都问她,“打算要招多少学生” “有多大规模”。而她的回答令人出乎意料——“一次做好一个孩子 (One child at a time)”。“我们要给孩子教育,并且一直把他送入大学,让他有更好的生活,以及 一份有价值的工作。”Bose女士如是说。正是基于这样的理念,六年来,Parikrma学校坚持英语教学,坚持选择印度难度最大的ICSE课程体系,并从麻省理工、斯坦福、伯克利等名校聘请教授。许多人怀疑,贫民窟里的孩子是否能够适应这样的教育方式,然而,这些孩子却表现得异常出色,在各项比赛中为学校赢回了奖牌。截至目前为止,Parikrma项目共有四所小学和一所中学。而不久之前,更有印度精英学校的学生希望加入这些“贫民学校”。

我想,如果不选择这条“精品”道路,是不是可以有更多的失学儿童获得基础教育的机会?任何事情都有代价和回报。Bose女士的选择注定Parikrma学校不可能在短期内遍地开花,但得到救助的孩子的生活却可以有实质性的改变。中国的希望小学不在少数,但有城市中市立小学的孩子愿意主动去读希望小学吗?因此,我们所希冀的“教育平等”其实并没有随着参差不齐的捐赠学校的建立而达到。“质”与“量”在一定阶段内不可避免得互相冲突,而只有经济基础的全面改善才有可能达到两者的同步提升。Parikrma坚持的精品教育或许真的可以造就未来社会的中间力量,到那时这些孩子们是不是能够反哺社会,创立更多的Parkrma,从而使人们在“量”上同样看到希望?

而抛开这一切,当教育回归原本时,我想教育并不只是为了教育,并不只是为了让孩子们懂得算数、能够识字,而是为了能够点亮每一个个体的生命,这或许也是我们在这个项目、这群孩上最希望看到的东西。

韦晶晶Thursday@TEDtoChina专栏组稿人

晶晶是一名大四在读生,也是一个不安分的年轻人。她喜欢四处游历,喜欢亲近自然,笃信“旅行即生活”,习惯用文字记录生活点滴。希望越来越多人认识并加入到TEDtoChina,在这里人人都可以“一起分享,共同进步”。她此前是TEDtoChina的自由撰稿人,并参与了TEDIndia的专题报道。

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Kiran Bir Sethi teaches kids to take charge

凯文·贝尔斯:现代奴隶终结之战

今天的演讲人凯文·贝尔斯现居华盛顿,同时在伦敦的大学任教。他在1999年出版的书《Disposable People: New Slavery in the Global Economy》已经被翻译成十种语言。

马金馨(Yolanda Ma)@ TEDtoChina
马金馨是一位生于江南、旅居香港的TEDtoChina自由撰稿人。她是香港大学政治学/心理学学士,新闻硕士。她曾在香港、北京、上海、贵州工作过,专注于新媒体、网络营销、社会企业、非政府组织、中国公民社会发展。她喜欢诗歌、摄影、建筑、纪录片,热衷于结交世界各地有创见有热情有实干精神的朋友,而TED就是一个绝佳的平台。
Profiles online: http://www.google.com/profiles/yolandahku
Twitter: majinxin
Email: yolandahku at gmail dot com
MSN: jinxin.ma@live.cn

生活在现代“文明社会”,谁还能想象到,还有数以百万计的人以“奴隶”的身份生活着?——这里我们并不是在说糟糕的婚姻或者令人窒息的工作,而是那些失去人身自由、被迫劳动、没有薪水、受到暴力胁迫的人们,正如这个词在人类长久历史上的原始定义一般。然而,这个问题的答案是肯定的——这样的奴隶至今存在,并且足有2700万之多。这个答案,同样令当年那位年轻的在大学教授人权的教授凯文·贝尔斯震惊。他并不相信这个事实。

TED.com: Kevin Bales: How to combat modern slavery

于是凯文以学究的姿态,查阅了3000篇带有“奴隶”这个关键词的学术论文,其中有两篇——是的,仅有两篇——是关于当代奴隶的。而这仅有的两篇充满了情绪与猜测,加上一些奇闻轶事,并不能解答他的困惑。这位不满足于书斋的年轻学究决定亲自去探访这些可能存在的奴隶——他走访了四个大陆上的五个国家,眼见为实。那些在非洲农场上的奴隶亲口告诉他他们是如何被鞭笞、责打,然后逃跑。他见到了奴隶,见到了奴隶主,也亲眼看到了依然存在的奴隶产业。

你一定会好奇,究竟是哪些邪恶的土地上,还残存着如此这般惨无人道的制度?凯文告诉我们一个更令人难以置信的事实——只有冰岛和格陵兰没有奴隶的踪迹。然而奴隶们辛勤的劳动,却是在加速地球的毁灭——他们被迫在非洲砍伐森林,在刚果开采矿藏,在南亚破坏海洋。他们恰好成为了环境问题与平等人权中纠缠不清的关键一环。

在演讲里,凯文向观众解释了为何奴隶制(大部分文明国家把它被当作经济犯罪)可以维持至今——尽管存在人口膨胀、生活赤贫、腐败等诸多原因,但一个贫苦无依的人变成奴隶的关键,在于法治的缺失。凯文认为,正是因为失去了法律的保障,才导致贫困人口的脆弱被另一些人所利用,并逐渐演变成现代奴隶制度。另一方面,那些饿着肚子的穷人,并不是被绑架或者胁迫而成为奴隶,他们更多地是出于一种变相的“自愿”原则:我需要一份工作以维持生计、养家糊口。落后地区的穷人对打着提供工作机会幌子前来招工的人虽心存疑虑,觉得来者不善,但身后屋里饿到哭闹的孩子让他们没有选择——于是他们带着对工作的热情、对未来美好生活的愿景离开原来的生活,直到他们发现新生活并非如他们想象。在他们觉醒过来并试图逃脱的时候,却无奈发现,原来自己早已被困成奴。

在了解了这一切之后,凯文成立了一个叫做“解放奴隶”的组织,目标是在不远的未来消除世界上的奴隶,还他们以正常人的生活。这个组织与各国政府、联合国、商界、社群以及个人联合起来,共同为这个清晰的目标而奋斗。在演讲中,他还解释了为奴隶“赎身”与“解放”之间的区别。对于解放者来说,更多的工作在于解放之后。“这不是一次事件,而是一个过程”,他说。为了让一家曾经是奴隶的人们恢复有尊严、接受教育、拥有公民身份、自己自足的生活,这个过程花上两年的时间——而这,才是他所想为他们争取的,可持续发展的自由。演讲的最后,凯文向每个人提出这样一个问题,心安理得地享受通过盘剥别人(无论直接还是间接)而得来的生活,是否是我们真正想要的生活?人们所能达成一致共识的,也包括终结奴隶制度吧!我们标榜自身的伟大,如果连奴隶制度都无法彻底废除,又何能自称不是背负着禁锢心灵自由的枷锁呢?

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Free the Slaves

TED.com: Rethinking Poverty

韦晶晶Thursday@TEDtoChina专栏组稿人
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Stefana Broadbent:互联网拉近人们之间的距离

得益于网络化的时代,今天人们习惯利用网络全面武装自己成为一个社交达人——实名社交网站、各大主流IM工具、层出不穷的微博世界、服务厂商提供的邮箱服务、商用/私用两台手机…并且积极地在不同的账号之间切换自己的社会角色。Stefana Broadbent是瑞士最大的电信公司瑞士电信公司的一名科学家。她发现人们非常擅长根据具体场合选择最合适的联系方术。“使用即时通讯是要告诉你我想念你;用电子邮件是来安排晚餐;用语音邮件要说的则是,我迟到了;而短消息则是用来使我们的交谈继续下去。”如果你也认为自己会有同样的行为举动,那么接下来是该重新思考一下我们对关系认知的时候了。

TED.com: Stefana Broadbent: How the Internet enables intimacy

今天,由于不同分工需要,我们在一天时间里需要待在不同的地方,比如在学校,办公室,公寓、工地等等。从表面上看,这些独立的物理建筑阻隔了人与人之间的距离,交往拜访之类的活动也随之变得复杂多变起来。但是由于网络的存在,大大造化了人们的沟通交流。

Stefana Broadbent女士多年来观察人们的沟通行为,发现无论以何种方式、哪怕对象再多,人们都只是固定地与小范围朋友密切交流而已(人与人之间的关系在逐渐疏远吗,不然交往范围为何如此窄小!)。以社交网站Facebook为例,尽管用户的朋友一大群,可是真正深入交往的朋友仅占友人总数很小一部分而已;而IM工具、手机通讯还有聊天利器Skype等的情况也是一样。

这可是个令社会学家,甚至连Broadbent本人都感到失望的结果。理论上说,每个人结识的人数是可以像等比数列那样成倍递增的,随着交往广度的扩大,人际网的层面相应加深,往来活动也应该变得频繁而非孤落。既然事实反映出来的情况截然相反,这就引发Broadbent对人们实际利用网络工具进行交往的思考,既然网络工具扮演的角色都是既定的,那么一定存在别的关键因素促使这一局面形成。通过观察人们展开交往行为所在的不同场所, Broadbent发现了其中不可思议的社会转变。

工厂、移民、办公室是Broadbent锁定的三个主要情景场所(可以发现第一个和第三个都是公共场所),像人们会想办法从工作岗位上开溜打私人电话;移民者利用视频工具创造与祖国家人见面的机会;同事会在办公电脑上网聊。试想15年前这样的情况有发生的几率有多大?在公共场所里没有隐蔽的联络工具和场所,你只能把心思放到工作上,交往也仅限于身边的同事。人人都置身于他人的视野中,在这种无形“监管”下人的一举一动都变得公开化。而专心工作——正好也是管理者期盼的。

如果再往前推150年,工业革命的出现打破了人们以往孤立的生产方式,迫使人们把起居地点和工作地点分离开来,社会阶级化使得底层人民在大生产的工作环境下鲜有私人空间,加上生产生活需要,促使他们的交往范围相对宽广。虽然今天我们在工作时也需要不停与人交流联系,可不得不承认的是,我们还是会创造机会,进行私人交流活动。

哪怕机构的存在在一定程度上阻隔了人与人之间的物理空间距离,但由于网络的的覆盖,使得人们有得以克服时间和空间的障碍,进行交流的可能(这样,人们可以把家庭和事业弥合起来)。但是管理者基于不同管理目的还是出台规定规范人们网络社交行为,如学校里禁止儿童使用手机,解雇工作期间使用手机的公车司等等,这些规定的确起隔离人们过密交往的作用,但它是否是正确(它是否侵犯了人权)的也恰好成为社会争议的焦点。

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Stefana Broadbent博客

Stefana Broadbent资料

Jan Chipchase on our mobile phones

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包拉托:错觉中的视觉真相

有个成语叫做“眼见为实”,这也是我们从小受到的谆谆教诲——凡事没看到的不可作数,而一旦亲眼所见,则可以放心相信。但在今天的TED演讲中,包拉托却告诫你,眼睛其实也会撒谎,这就是所谓的“视觉假象”。那么,究竟什么是“视觉假象”,它对我们的实际生活又有什么意义呢?让我们一起来听包拉托(Beau Lotto)讲故事。

撰稿人简介
董志华,英文名Bonnie。2009年毕业于清华大学生物医学工程专业,现在美国Purdue攻读博士学位。平时爱好广泛,由爱各种体育运动、美食和旅游,曾经独自背包进藏。在国内时就是TED的常驻观众,来美后才发现TEDtoChina这样一个粉丝团体,如获至宝。在这里,她找到了与自己价值观契合的社会性合作和文化共享精神,并为自己的翻译梦想找到了实践的土地。如今一边攻读博士学位,一边关注互联网公益创业,希望能实现公益创业的梦想。
blog: http://bonnie-360.blogbus.com/, 豆瓣

包拉托是伦敦大学学院(University College London)的教授,他创立的实验室包拉托lab Studio致力于在跨学科的平台上研究人类的认知。在实验室的网页上,包拉托写道:“我们的目标是研究和解释我们是如何、以及为什么看到我们所做的事情。”由于我们中的大多数很大程度上都是靠我们所看见的事物来认识这个世界,因而这个议题也变得十分重要并充满了趣味。


Beau Lotto: Optical illusions show how we see

在讲演的一开始,包拉托就用一个实验狠狠地“愚弄”了观众一把。在一黑一白的两块板上,各有不同颜色的小圆片。包拉托要观众挑出两块板上颜色相同的圆片。有的观众选择了看上去相同的橙色或者绿色,而正确结果居然是看上去有明显色差的灰色圆片,其实才是相同的颜色。这就是视觉假象的一个例子。虽然看见颜色是我们大脑所做的一项最基本的工作,但就仅仅是这么一项工作,以此为例,我们可以看到背景的影响力是多么的大。但在这里,包拉托不仅只是告诉我们“背景很重要”,而是希望解释“为什么背景很重要”。因为这才能解释我们作为一个社会中的角色,作为一个个特殊独立的个体,是如何看到我们所做的事情的。

由于我们眼睛所接收到的一切视觉信号,其实共通决定于很多因素,比如物体本身的颜色、光源的颜色以及我们与物体之间环境的颜色。这就使得我们所看到的相同的一幅图像,可能取自于截然不同的来源。包拉托则用来自不同物体透过不同滤镜得到相同的图像为例子,让我们相信,从理论上说,我们所看到的任何信息,可以说,都不具备任何客观的意义。看到这里,你可能有点恐慌了:那我还能相信我所看到的东西吗?包拉托解释道,我们的大脑是在逐渐学习着去“看”:大脑会从我们所看到的信息中提取出不同的模式,并将它们同过去的行为、经验,以及外界的信息关联起来,从而得出一个判断。接下来,包拉托给出了语言和颜色学习的两个例子,解释了我们的大脑是如何通过过去的经验来学习新的知识的。我们常见的瓷砖错觉、旋转方向错觉也在包拉托的讲演中展示了出来,可以称得上是令人叹为观止的“错觉盛宴”。

有趣的是,包拉托对于当代艺术家利用“视觉假象”创作艺术来证明人类认知的脆弱性抱有怀疑态度,甚至可以说是嗤之以鼻。他认为,我们的大脑并不是进化为能够理解这个世界的真实模样,而是从我们过去的所见所闻出发,以对我们有用的方式去理解它。而我们是通过不断地重新定义常态来“看”这个世界的。进而,包拉托引导我们思考应当如何利用大脑的这种“可塑性”,让不同的人能够从对自己有意义的角度来认识这个世界。在包拉托的实验室里,他们做了一件有趣的实验:将视觉信息转换为声音,让人们听到他们的视觉世界,这是一项对视觉障碍患者非常有意义的研究。

当然,关于如何利用视觉假象,也正如视觉假象本身的原理一样,可以达到一个“见仁见智”的结果。我们所熟悉的电影艺术的产生,正是利用了视觉暂留现象;在装修中,视觉假象的应用也是一个重要部分,比如粗中见细——在实木地板等光洁度较高的材质边上,放置一些粗糙的材质,例如复古砖和鹅卵石,那么光洁的材料就越显得光洁无比。最后一点点启示,来自于包拉托说的一句话。他说,我们没有一个人能成为自然的客观观察者(No one is an outside observer of nature)——于是我们的所见所行,难免带有偏见的色彩。我想,这也是我们在“看”世界时需要怀有的一颗戒心。

韦晶晶Thursday@TEDtoChina专栏组稿人

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“冰人”遨游极点为环保

你曾为环保事业所做的最伟大的一件事情是什么?你是否为这样的自己而骄傲?今天让我们来看看这样一位毫不犹豫扎进冰冷海水的勇士是如何为环保事业而努力奋斗的吧!2009年TED大会上,路易斯·皮尤为大家带来他在北极点遨游的惊险故事。

本次撰稿人为最近加入TEDtoChina大家庭的志愿者鱼励,感谢她对TEDtoChina热心关注!
撰稿人:鱼励
豆瓣ID:adiemusy
灵感,发现,随时随地

如果不看完北极点游泳的片段,我们很难明白其中的意义,那就是为什么要用在北极点游泳的方式,来呼吁环境保护。也很难把印象中终年白雪皑皑,冰山群立的北极和一个海水游泳池联系在一起。他让我们看到了北极熊小心翼翼的踩在蛛网般裂纹的冰面上,空茫的寻找食物,冰山崩塌下的浮冰星点的漂在海面上,各国的国旗立在离海水很近的冰面上。1909年穿越240公里冰原第一个到达北极点的美国探险家皮尔里,描述北极点没有大陆,是结了坚冰的海洋。一个世纪后,英国探险家路易斯·皮尤游泳横渡北极点,在他的身后的镜头中,这片冰封大地已渐渐融沉大海。

TED.com Lewis Pugh swims the North Pole该演讲已有简体中文翻译

“每个人都会坚持自己的信念,在别人看来,是浪费时间,他却觉得很重要。”路易斯的信念源于幼年时父亲给他讲的一些探险家的故事.“他对历史十分着迷。他会和我说说斯科特船长的事迹,关于他一路步行到南极的壮举以及埃德蒙希拉里爵士攀登珠穆朗玛峰的故事。因此,自从我六岁起我就梦想到极地探索。我真的很想很想到北极圈去,那里对我有一股莫名的吸引力,让我对它着迷。”成年后的路易斯在17岁的时候,在第一次正式上游泳课后的一个月,参加了从罗本岛开始的7千米游泳比赛。 这次游泳埋下了他对长距离游泳的激情种子以及创下新纪录的渴望。在过去20年,他参加了17项长距离游泳,包括横跨英吉利海峡、沿泰晤士河从坎姆博到伦敦和在挪威沿松娜峡湾21天游204千米。在旅行过程中他开始注意到冰盖消融和冰川退缩等气候变化对人类的影响,他决定通过自己的冰水游泳,尤其在南极和北极两次长距离游泳引起人们对地球现状的关注。

在极其寒冷的冰水中长距离游泳呢是非常危险的。对大多数人而言,当你跳入异常冰冷的水中, 会出现冷休克情况,换气过度,呼吸困难。在这种情况下你会吞下很多冰水导致很快被淹死。通向四肢的血管也会变窄来降低血流和体温,致使血液无法到达四肢。血压突然升高会引发心脏病。 此外,进入非常冰冷的水中能度过最初的冷休克的人们面对另一个问题:因为你的四肢和肌肉冰冷,神经会受到影响,这会让协调性动作如游泳变得越来越难。 虽然普格可能有一些先天优势, 但是,能在冰水中活下来不光靠意识信念。 路易斯把他的成功归功于强化意志准备。在一项游泳任务开始之前,他会每天和教练在一起度过4小时,接受潜意识练习平静自己,让的注意力集中于任务。其中包括让情绪聚焦于他生命中的挑战时刻,建立一种意识情景来帮助他取得成功。他说:“我会考虑游泳中的每个环节,从开始到结束。我能听到我在水中搏击的声音,我能感觉到皮肤上的冰。”

多年冰水游泳训练的艰苦准备,来自10个国家的29个队员, 成千上百次的意志力想象练习,换来身体精神的巨大痛苦,四个月的手指知觉全无,只是为了19分钟的游泳横渡,这样值得吗?“绝对值得,现在不知道北极海冰正在融化的人已经是极少数的了,很多人都在问我: 路易斯 ,我们能为气候变迁做一些什么?”他微笑着这样说。
最后接着他总结出三件人人都能为环保事业做出奉献的事:

第一,所有国家应该联合起来着手应对环境问题,任何一个摆在我们面前的世界性难题在团结的力量下都会得到妥善解决。
第二,不断从所取得的进步中汲取进步的力量。
第三,不断反思我们想要生活的世界是什么样子? 而我们今天所做的决定,能够让我们的子孙都生活在一个能永续发展的世界吗?

相信答案早已自在每人心中。

韦晶晶Thursday@TEDtoChina专栏组稿人

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Lewis Pugh个人网页

极度冰川调查 Extreme Ice Survey

James Balog: Time-lapse proof of extreme ice loss

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艾米·慕琳丝:领跑人生路

曾被《人物》杂志评为全球最漂亮的女性之一的艾米·慕琳丝(Aimee Mullins)是个具有多重身份的双腿残疾者,时尚模特、著名演员、知名运动员……这些照耀在她身上的光环并没有让她的美丽却止浮于外表,她用身体力行的方式拓宽了人们对美的定义。听她的故事,过程感人而意义深远。

撰稿人简介
孟澜婷:来自西安交通大学,本科是金融和英语双学位,现在是国际金融专业的硕士。我喜欢尝试新鲜事物,并且不断挑战自我来发掘自己潜能。我在无意中发现了TED,深深地被其所吸引,从中受益匪浅,从而开始做TEDtoChina的推广工作。我希望能有更多的TED粉丝加入分享TED思想的行列,推动中国智库的建设,促进中国的进步。

艾米·慕琳丝是美丽的,她的美无处不在,在田径场上我们看到的是那个勇敢充满斗志的冠军;杂志上我们看到的是那个性感、魅力无限的封面女孩;时尚秀场上我们看到的是那个走着标准台步的时尚可人;演讲台上我们看到的是那个稳重出色的演讲家。艾米·慕琳丝不走寻常路,天生的残缺没有让她止下脚步,而是更坚定地一步步走的更远更好。

TED.comAimee Mullins on running

先天性的腿部骨骼疾病使得艾米在一岁时双腿膝盖下的部分被全部截肢,但这没有让她失去生活的信心,相反让她更加坚强。她喜欢绘画和雕刻,曾经模仿老师签名来换取上艺术课的时间;她痴迷莎士比亚,闲适还尝试做中东菜肴。她的俏皮可爱,让她看起来和其他女孩一样,但她的成就又让她如此的杰出、与众不同。在学校里,她是优等生,几乎门门课都是全A成绩,17岁时便成为美国五角大厦国安人员;又获得了国防部的全额奖学金,进入名校Georgetown读书;她参演电影,担当模特(参加过Alexander McQueen的秀场),吸引了大量眼球。而最初让全世界对这个女孩产生关注的还要从她的运动员身份开始,她参加了96年的亚特兰大残奥会,后又成为第一个参加美国大学联盟锦标赛的残疾人。穿着以豹后腿为启发设计出的弹力假肢,她打破100米、200米以及跳远的世界记录,并掀起一股对她设计的这种假肢的狂潮。

艾米在TED一共做过三次演讲,最早的一次是在1998年,她谈了自己是怎样去到乔治敦,然后如何开始参加田径比赛,参加奥运会并获得殊荣的过程,还像观众们展示了她竞技时用的弹力假肢和她特别喜欢的“芭比娃娃腿”。在第二次TED演讲中,艾米展示了她的12双腿,其中还包括Alexander McQueen为她订制的精美的木底雕花皮质长靴,每一双腿都经过精良的制作,看起来栩栩如生,简直可以以假乱真。在2009年,艾米再次踏上了TED的演讲台,她从词典对“残疾的(Disabled)”的定义谈起,她庆幸自己没有在很小时看到这些让她心痛的定义词,比如“无能的,没用的,软弱的”等等,否则她难以想象自己能否鼓起生活的勇气。她赞同达尔文的进化论,不是最强的物种或是最聪慧的物种得以存活,而是适应力最强,应变性最强的物种能存活。从人性角度来讲,通过经历不幸,我们对自己的认识会一步步加深,我们适应的越快,成长的也就越快。发掘更多潜能,是变美丽的秘诀。在艾米的演讲中,她提到了那些支持她的人们,她的成功和他们密不可分,是他们为她打开了一扇门,看到了希望,而现在艾米也希望自己能为更多人开启希望之门。

艾米是美丽的,她的美散发在一颦一笑、一字一句中,这种美会成为永恒,因为它发自内心。

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相关TED演讲链接:

Aimee Mullins: The opportunity of adversity

Aimee Mullins and her 12 pairs of legs

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设计,传统报纸存亡之曙光

“2043年春季的某一天,美国一位读者把最后一张报纸扔进了垃圾桶—从此,报纸就消失了。”
美国北卡罗来纳大学新闻学院教授菲利普·迈耶,在他的新书里《正在消失的报纸:如何拯救信息时代的报业》的这个预测,在报业界引起轩然大波。传统报纸从黑白时代走到彩色版面,中间还要面对来自着无线广播,电视等诸多媒介的竞争,不但没有消亡,反而是艰难地延续着它的生命周期。而如今随着互联网的发展成熟,人们获取信息的方式的灵活和多元化,传统报业真的被逼到走向消亡的边缘了吗?

来自波兰的报纸设计师加塞克·优特古(Jacek Utko)认为答案是否定的。他对报纸的设计,拯救了传统报纸衰败的命运。如今,人们可以看到报纸正以全新质感焕发生机。

TED.comJacek Utko designs to save newspapers该视频已有中文翻译

伴随着多方媒体形式的夹击,人们对报纸未来的看法似乎越来越趋向于消极层面,塞克·优特古分析道,你必须为购买报纸掏钱,得为期间涉及的环保环节买单,定位不准的报纸还会令人心生厌烦。的确,不仅报纸的容量局限于版式大小,翻来覆去也就是那么一叠纸,而且出版的内容交付到读者手上时往往难以确保其时效性及价值性。抛开怀旧情结和个人偏爱习惯不说,未来报纸还有什么存在的价值呢?

刚刚涉及报业美编工作的优特古对这样的夕阳产业也是显得非常的沮丧,报纸无非就是承载文字消息的物理媒介,尽管有时会配上图片。人们会怀疑一板一眼的报纸怎能呈现设计美感,苦于这点的优古特在一次观看马戏团表演时意外找到了灵感,他将手头上的报纸进行重新设计,一份一份来。新的报纸呈现给读者的不再是干巴巴的文字消息和那么几幅图片,读者通过视觉感官接受到的,是设计师的诠释世界的想法概念,是独特的充满活力的思维。从接收文字到接收概念的升华,给报纸的内容注入全线生机。正如优特古所说的,我们打造的不是报纸,不是杂志,而是海报。先前从事于建筑业的他还大胆地将功能与形式( function and form)的建筑概念融入报纸设计中,这样一来报纸改变的不仅是外观,连整份报纸的质感都改变了。

来自东欧各国的设计奖项肯定的了优特古的业绩,而报纸销量的上升也让那些认为传统报纸在苟延残喘的人奉上一记有力的反击。最后优特古在总结自己成功“挽救”报纸经历中学习到的亮点:

第一,设计改变的不单是产品、工作流程,甚至能拯救公司;
第二点,也是最重要的一点,发挥个人主观能动性,谋事在人,成事也可以在人。放飞灵感和想象力,下定决心去做,每个人都可以成功。

韦晶晶Thursday@TEDtoChina专栏组稿人

晶晶是一名大四在读生,也是一个不安分的年轻人。她喜欢四处游历,喜欢亲近自然,笃信“旅行即生活”,习惯用文字记录生活点滴。希望越来越多人认识并加入到TEDtoChina,在这里人人都可以“一起分享,共同进步”。她此前是TEDtoChina的自由撰稿人,并参与了TEDIndia的专题报道。

联络方式:Thursday at TEDtoChina dot com

相关链接:
Jacek Utko Home page
在TED2009年上对Jacek Utko介绍
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杰米·雷勒:为城市高歌

亚里士多德曾说过,人们为了活着,聚集于城市;为了活得更好居留于城市。人口的聚集与流动带来前所未有的城市化巨大进程,而现代城市建设与自然环境的结合以及对资源和能源的合理利用应如何做到更好的有机结合呢?

今日撰稿人简介

苏菲
一个八十后的香港女子, 曾任职多个传媒机构,做过电视台的编导和撰稿员。最近创立了一间小规模的公关及传讯公司, 并为自由身工作者, 并正在修读中国法律硕士学位。对所有创意工业、电视和广播的信息都有兴趣了解。喜欢上网、打羽毛球、看电影。参加Tedtochina是因为想和更多朋友分享TED的智慧, 一起交流, 一起进步。

博客 : http://chinasophie.wordpress.com/

库里奇巴(Curitiba)是巴西第七大城市,人口约一百八十万, 是巴西南部重要的工商业中心, 亦为农产品的加工及转运枢纽。 库里奇巴曾被联合国选为「最适合人类居住城市」。 早在七十年代, 该市因经济急速发展, 城市人口激增, 已着手从城市规划解决城市化带来的问题。

杰米.雷勒(Jaime Lerner) 是建筑师和城市规划师。 他曾任巴西巴拉那州(Paraná )首府 – 库里奇巴(Curitiba)市长(1971–75, 1979–84 及1989–92) 十多年,之后他于1994年及1998年两度当选巴拉那州州长。 他执政期间推行多项影响深远的城市规划项目及环保措施, 库里奇巴今天的成就和他的高瞻远瞩和决心绝对有关系。

今天的TED演讲, 杰米·雷勒首先提出他对城市规划的观念: 人民生活和工作应该在同一地方。城市发展不是问题, 而是解决方法 。 妥善的城市规划是国家的和气候转变难题的出路。 他认为城市太大和财政资源不足都不是没法做好城市规划的理由, 因为城市的设计才是重点, 而创意可把难题迎刃而解。

TED.comJaime Lerner sings of the city

接着,杰米.雷勒介绍了两项成效卓绝的措施:

公共交通方面 : 由于库里奇巴超过一半的碳排放量来自汽车, 单纯用环保建筑方法、 环保物料和环保能源并不足够。 他选择把各式的交通系统, 不论是地下的还是地上的, 都连接起来, 使交通系统不会争用同一片土地。

废物分类方面: 库里奇巴教儿童把垃圾分类, 并通过孩子的作为来影响家长的行为。
这其中只需要花六个月的教育时间, 但效果却十分显著。 现在库里奇巴有七成垃圾是已分类的, 为全球比率最高的地方。 库里奇巴同时推行废物交换计划, 让低收入家庭把有用的垃圾换取车票和食物,不仅达到到环保的目的,还可以补助低下阶层。
杰米·雷勒认为只要有决心,只需三年就可做出成绩。 城市规划既复杂也花时间, 所以不能等到所有答案摆在面前的时候才做, 执政者办事要有效率, 却不可独断专行, 而是让群众参与规划过程, 让他们教晓你不懂之处。

作为发展中国家的巴西, 资源、技术和国民的教育程度与发达地区还有一段距离, 但库里奇巴的执政团队却营造了一个世界一流的城市。 库里奇巴迈向可持续发展城市的成功经验, 有很多值得我国借鉴之处。

快将在上海举行的2010世博会,主题是: “城市, 让生活更美好(Better City, Better Life) ”,这和和杰米·雷勒“城市是改善生活质素”的看法是一致的。 在世博会的展区, 我们将可一睹电动车和新型气力垃圾箱等先进环保技术产品, 参观50个世界城市最佳实践区, 观摩外国出色的城市规划方案。 世博会在中国举行, 其意义不单是一个对外展示国力、技术和文化的盛会, 同时也是令我们明白环境保护的迫切性, 学习绿色生活知识的大好机会, 更是奠定社会各阶层群策群力发展可持续发展城市的重要契机。

韦晶晶Thursday@TEDtoChina专栏组稿人

晶晶是一名大四在读生,也是一个不安分的年轻人。她喜欢四处游历,喜欢亲近自然,笃信“旅行即生活”,习惯用文字记录生活点滴。希望越来越多人认识并加入到TEDtoChina,在这里人人都可以“一起分享,共同进步”。她此前是TEDtoChina的自由撰稿人,并参与了TEDIndia的专题报道。

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相关链接:
杰米.雷勒个人网页

库里奇巴政府网页 (英文版)

2010 上海世博会“城市最佳实践区”网页

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罗德尼·布鲁克斯:机器霸主时代?

除了感叹《骇客帝国》《终结者》《机械公敌》等影片华丽特效和好莱坞编剧们前卫的想象力外,我们会不会提出这样一种疑问:机器人的出现对人类来说是福音还是潜在的威胁?今天来自麻省理工学院(MIT)机器人技术教授罗德尼·布鲁克斯(Rodney Brooks) 带来他对机器人终结人类时代问题的见解。

罗德尼·布鲁克斯毫不质疑500年后机器人将无处不在,不,也许在接下来50年内便可用司空见惯来形容机器人——甚至还用不了50年时间。

Rodney Brooks says robots will invade our lives

先跟随布鲁克斯简单回顾一下机器人发展历史:上世界70年代末伊始,人们早已有意识在玩具中内置微型处理芯片。随着技术发展,具有简单操作功能的玩具逐渐演变成带有机器人色彩的玩具,比如乐高公司推出的头脑风暴系列机器人和长毛绒玩具菲比娃娃,但这些都算不上什么,它们不过是配备各种感测器、由简单金属元件组装起来的低端电子产品罢了。如果你想,甚至可以动手组装一些进阶类型的电子产品。一些知名电子产品公司还研发了可编程的电子机器玩具。但是鉴于高昂的成本费用,公司也不打算大规模销售这些产品。

来看布鲁克斯实验室10多年前研发的清洁机——现已上市——它可以灵活地沿着异物持续不断地做圆周运动,直到将地面上污物打扫干净。我们可能会想,对于机器人来说,程序就是圣旨。定论不妨留到观看展示的下一个机器人再下:PackBot,一种采用linux操作系统的军用侦察机器人,坚实耐用,抗震防水。它不仅在911事件后大展搜寻幸存者英雄本色,并在阿富汗战场上充当先头部队角色。对于这类机器人不得不说也是引起人们恐慌的因素之一——它的自主性。技术的进步引起巨变的发生,机器人对各种恶略环境具有人类无法比拟的强大适应性,虽说目前为止它们只能一丝不苟地执行人类设定的程序命令。但如果人类需要机器人作用更大,那么其程序设计将愈加复杂。我们能否简化CPU中的指令,让机器人更容易操作一些呢?

以人类互动交流为例:当要展示给给对方某个动作时,我们首先需要将行为演示一遍,对方通过眼球捕捉到这些动作或信息并输送到大脑,后才能做出相应的模仿动作。同理我们为智能机器人设计一套视觉注意力系统,这套系统可以使机器人对不同色块和移动的物体进行识别,在记忆模块的帮助下机器人对同样的色彩和同规格物体进行主动记忆,一旦记忆模块中接受的数据出现重复情况,机器人将转移“视线”,除非记忆模块出错。

来看下面的高级机器人:能显露表情并且会发声的的机器人Kismet,布鲁克斯向观众展示了表扬,禁止等情景下Kismet的反应情况。聪明的Kismet搜集到不同的声音,并通过不同表情对这些声音展现出不同反应。然后再让实验人员与Kismet进行对话交流(在没有告诉实验人员这些机器人不能识别人类语言的情况下),测试机器人“接话”能力。结果表明,Kismet完全与人类“交流无碍”。这一切看起来时那么神奇,但实际上,Kismet并不能听懂面前的人到底在说什么,甚至连一个单词都不会。至于它为什么能做出正确的反应,还是“视觉注意力系统”发挥作用:机器人的摄像机眼球捕捉到人(目的物)的表情或动作信息,分析处理之后只要执行相应程序,即做出不同表情或声音回应即可。

展示和探讨完机器人的秘密之后,布鲁克斯回答人们提出的两大关键问题:随着机器人越来越智能化,人类能接受并认可这些机器人吗?这些强大的智能机器人的出现会不会终结人类时代?

回答之间布鲁克斯设问:有血有肉的人类需要对冰冷的机器人表示尊敬吗?哪怕从分子生物学角度来分析人体由分子相互作用构成,和机器由各种机械零部件组装而成道理一样,人至多是一台会思考的机器。无论是打着宗教旗号否认地心说的错误,还是断然拒绝接受人类的祖先是动物的说法,我们之所以不肯接受人与机器人处于平等地位,缘由在于几百年来人类一直无法承认自身的平庸性。

最后解答人类时代终结恐慌问题,既然机器人是由人来设计和制造出来的产物,那么世界上谁会专门去制造一些机器刽子手来终结自己呢?好莱坞的电影产业往往喜欢给尚未发生的事情制造一种虚假的真实,以此刺激人类潜藏的本能恐惧罢了,但电影毕竟是虚假的,机器人时代很快就会到来,而我们所要做的则是安心等待。

韦晶晶Thursday@TEDtoChina专栏组稿人

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相关链接:

罗德尼·布鲁克斯主页

The Singularity: A Period Not An Event

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