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罗伯特·李·霍兹:南极时间机器

罗伯特·李·霍兹(Lee Hotz)是华尔街日报的科学专栏作家,他关注科学领域的新研究动向及其对社会的影响。其所著文章跨界广泛,涉及气候变化,宇宙论,分子药学,神经经济学及大脑研究等。罗伯特曾凭借对基因工程学与“哥伦比亚号”太空船事故的报道先后两次进入普利策决赛,并在1995年因对美国北岭地震的报道与洛杉矶时报共同获得普利策奖。此外,他还担任帕特森基金会的总监,为全球范围内的独立新闻报道提供资助。这次在TED大会上他为我们带来的演讲有关其南极洲的经历。

今年五月,几乎地球上每个角落的人们都在经历着有史以来最热的春末夏初。全球变暖已成为人尽皆知的话题,但是我们仍旧不清楚,温室效应到底会对诸如风,云,雨,洋流这样与人类福祉息息相关的自然气候带来怎样的影响。

今年一月,罗伯特去到一个距离南极圈600英里的叫做WAIS Divide的地方。这里被认为是研究气候变化史最好的地方。因为这个地方的年降雪量很高,历史上每一年的温度变化及空气浓度变化都会纪录在这里的深层冰核中。因此,美国国家科学基金会(NSF)在这里设立了一个叫做南极西部冰盖分隔冰核计划,主要研究温室气体和地球温度间的联系,以次更好地来认识地球系统的相互作用。


TED.com:Lee Hotz: Inside an Antarctic time machine

约45位科学家在此扎营。一部价值八百万美元的钻探装置每天都会钻入冰核,提取一个压缩的冰晶柱。这些冰晶柱里记载着过去千万年来与大雪一起降落下来的洁净空气与微量化学物,仿若是一台一台的时间机器。研究人员定期取出这些冰晶柱,对其中的裂横和损害进行研究。然而更重要的是,他们的研究还为在美国和欧洲的27个独立实验室的研究做准备。那些独立实验室将更加细致地查看冰柱里面40种与气候有关的微量化学物。

也许有人认为我们已经足够地了解温室效应了,了解温室气体是如何影响温度及气候变化对人类的影响,但事实是我们了解的也许只是皮毛,我们远不知道如何去解决这些问题。回想一下蒙特利尔议定书签订后,世界各国联手起来禁止使用破坏臭氧的化学有害物质。但是,我们却不知觉地使用了比二氧化碳效力更高的物质来替代那些有害物质。

南极洲已经成为这个星球上最后一片空白之地,是我们的视野尚未拓展到的一片盲区。早期的探险者来到地图的边缘之地,他们发现在这里时间和温度的规则都被中止。冰在这里得到了永生。曾敲打它的风赋予它声音,那是一种经验之声,需要我们留意的经验之声。

相关链接:
南极西部冰盖分隔冰核计划

王韫千
Monday@TEDtoChina专栏组稿人

王韫千毕业于华东政法大学英语(涉外法律)专业,目前在美国宾夕法尼亚大学攻读跨文化交流专业。她相信文字与传媒的力量,喜欢生活中美好的事物与思想,喜欢与人分享,希望用自己的力量尽可能多地帮助他人。

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约翰・罗克斯特伦: 让环境引导发展

瑞典斯德哥尔摩应变中心(Stockholm Resilience Center)的约翰・罗克斯特伦(Johan Rockstrom)是一位研究创新可持续发展模式的科学家。他领导着一个由来自欧洲、美国和澳大利亚科学家组成的29人国际科研小组,他们研究发现有一些特定的环境过程或机制如果超限就会扰乱地球生态,其中有9项是影响力最大的。目前,他们正在为一个更大的问题寻找答案:人类是否正在接近地球的 “临界点”?越过这些临界点,就会把全球环境推向一个人类历史上从未出现过的危险境遇。

撰稿人介绍
唐菲
毕业于对外经济贸易大学,主修国际经济与贸易,在校期间曾作为美国MSU交换生去美国进修管理课程。目前供职于一家知名的国际公关咨询公司,主要从事企业社会责任与企业声誉管理相关工作,对媒体有一定的了解。

约翰指出在科技发展的过程中, 总有一个人类的朋友,人类发展的利益相关方在发展方向的谈判中缺席,它就是我们的地球。地球是一个意义非凡的目击者,他见证了人类在过去近一万年的和平时期内的飞速发展。

然而,人类却在持续的对这位朋友施压。约翰提出了四重挤压理论,认为人类目前通过四种力量对地球施压,他们分别是人口数量,气候问题,生态系统缺失及“令宇宙惊讶的人类破坏改变自己居住环境的行径”,通过这四重挤压,我们进入了一个全新的地理时代,人类成为了统治地球的族群。近200年,不光是二氧化碳开始急剧增加,其实任何影响人类生活的气体例如氧气,二氧化氮,甲烷等在大气中的含量都在增加,甚至其它一些指数例如海洋渔业开采数量,沿海地区的氮流动,热带雨林与林地缺失数值,物种灭绝数值都在急剧上升。人类是时候将这些急剧增加的曲线扳回来了。不仅如此,地球正在逐渐丧失社会-生态弹性,一个看似健康的系统很有可能在临界点急速崩塌。

在仔细考察了有关物理和生物系统的无数跨学科研究成果之后,科学家们认为地球现在可能正面临着一个临界点,看似稳定,但是可能会导致人类绝对不想看到的一场大灾难。


TED.com:Johan Rockstrom: Let the environment guide our development

约翰的科研小组经过了多年的研究,锁定了9个环境过程或机制及他们的临界数值。

这9个因素在超过临界数值后,很有可能导致相应运作机制的崩塌,失去弹性。目前,约翰的小组已经用考察数据进行科学的计算(当然这些数据也有某些不确定性)。其中的3个因素——气候变化、生物多样性缺失和氮污染已经超过了临界点,其他4个界限则显示出不可逆转的衰退。剩下的两个环境过程——大气污染和全球化学污染,还未进行广泛的研究,因此尚未建立数值界限。将来个别界限的数值可能还会进行细微调整,也可能会有其他过程新加进来,但这组临界点是对全球最危险环境问题的“最终的”总结,为如何应对这些威胁提供了一个思想框架。

演讲的最后部分,约翰提出人类必须作出观念模式的转变,履行可持续发展模式。目前已有200个国家不由自主地朝同一个方向进行发展思考:政府从命令与控制性的思维向更有弹性、更有适应能力的方式转变,从面临的环境机制危机转变为创新与机会。他主张可持续发展理念,汇集地方力量来影响整个地球。在低碳经济环境下,人类目前最重要的就是转变自己的观念, 从将地球推向黑暗未来的模式转换为协力环保地球的模式,最终可以在未来40年重建地球环境机制弹性。

王韫千
Monday@TEDtoChina专栏组稿人

王韫千毕业于华东政法大学英语(涉外法律)专业,目前在美国宾夕法尼亚大学攻读跨文化交流专业。她相信文字与传媒的力量,喜欢生活中美好的事物与思想,喜欢与人分享,希望用自己的力量尽可能多地帮助他人。

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尼克·马科斯:快乐地球指数(幸福指数)

尼克·马科斯(Nic Marks)是英国民间智库——新经济基金会(New Economics Foundation)幸福研究中心(Centre for Well-Being)的创始人,他认为幸福十分重要且是可测量的,这个测量的指标就是快乐地球指数(The Happy Planet Index),简称幸福指数。

撰稿人介绍
赵磊
赵磊是蛋奶素食者,相信每个生命都是平等的,喜欢发现平常的东西中不平凡的一面。他喜欢TED的演讲,对于能够坚持自己理想并去实现它的人十分敬佩,也希望自己能成为那样的人。他认为TED不仅提供新的理念,而且为新理念的实现提供了现实的土壤。每次听TED的演讲,他都会觉得自己与世界都能变得更加美好,也因此他乐于帮助传播TED的理念。

如同马丁·路德·金所说,“我有一个梦想”,我们都想过上幸福快乐的生活,而不希望“我有一个噩梦”。而如今,各种问题层出不穷,我们失去了对未来的美好想象,但是,面对问题,除了恐惧,更重要的是,要付出行动来解决问题。

怎样才能最大限度地解决问题,给人们许诺中的幸福生活?大多数人会马上想到发展,只要GDP、GNP增长了,一切问题就迎刃而解。不过,这只是用贪婪来替代对问题的恐惧。国民经济测量体系的创建者西蒙·库兹涅茨(Simon S.Kuznets)在十九世纪三十年代指出,“国民经济收入水平不能反映一个国家的国民幸福水平”。罗伯特·肯尼迪(Robert Kennedy)在1968年总统竞选中也提出:“国民生产总值测量了很多东西,但唯独没有考虑生命价值。”

人们最看重什么生命价值?如何最大化生命价值?社会学家在一项全球调查中发现,在问及“你最想要什么?”时,人们最想拥有幸福,其次是爱情和健康,最后才是财富。国家的发展应当从人们最想要的东西——幸福入手,其次,还要考虑社会公正和可持续性发展。

快乐地球指数认为人民的幸福是建立在地球的幸福之上的。我们共享一个地球,而地球的资源是有限的,只有有效地利用资源,更多的人才能获得幸福。而我们现在是怎样利用地球资源的呢?

TED.com:Nic Marks: The Happy Planet Index

假设有一个横轴为资源消耗量,纵轴为幸福感的图,在图左上角的点表示资源消耗少,幸福感强,这是我们努力想要达到的结果。目前,谁达到了这个目标?西方国家吗?不是,西方国家大多位于右上角,表明国民虽然幸福感较强,但消耗的资源量大。而拉美的国家则大多数用最少的资源获得了最多的幸福。

如果我们再假设一幅时间趋势图,便可以发现西方国家的幸福感增长速度远远低于其资源消耗量的增长。这说明我们目前的资源利用率并不高。如何提高资源的利用率呢?创建一个积极的反馈系统不失为一个好办法。人类很容易被短期目标所激励,比如,如果安装智能电表,实时显示耗电量和所花电费,人们就更易倾向于节电。当然,我们首先需要一个共同的目标,比如政府可以制定一个全国的幸福目标,企业可用创造性的方法实现员工的幸福等等,总之我们需要不时地提醒个人来说。那么,到底什么是有关幸福的提醒呢?

政府科学部(Government Office of Science)的远见计划(Foresight Program)在调查了包括专家在内的大多数人后,发现了实现幸福的五个秘密。

首先,和其他人保持联系。联系是我们生活的基础,和你所爱之人度过的时光总是幸福的。

第二,积极地运动。摆脱不良情绪的最快方法是:外出走一圈或者随音乐起舞。积极运动带来积极情绪。

第三,活在当下。你注意到周围四季更替、人来人往的世界了吗?你感受到内心的不断涌出的各种情感了吗?

第四,活到老,学到老。学什么不是关键,关键是保持一颗好奇心,敢于尝试、学习新东西。

最后,乐于助人。我们的慷慨、利他、同情等行为和大脑中的奖励机制有关,在一个实验中,给两组人每人一百元钱,其中,一组人把钱花在自己身上,另一组用于帮助他人,结果显示,乐于助人的一组幸福感更强。

我们可以把这五点写在卡片上,随时提醒自己。这种方法不消耗任何资源,且不需要通过增加财富来满足我们的需求。

马丁·路德·金在临死前说过,“我知道前方有各种挑战和重重困难,但是,我不会害怕,也不会退缩,因为我在山顶之上看到了应许之地。”其实,政府、企业、个人都应来到山顶,看看那片应许之地,获得一个对未来的共同愿景。

为了实现这个愿景,我们需要用幸福的五个秘密来铺路,用幸福指数来做路标。这样,我们就能创建一个不需消耗更多资源就能获得幸福的世界。

相关链接:

幸福的五个秘密(5 Ways to Well-Being)
幸福工作(Well-Being at Work)
切普·柯利:计算让生命有意义的事情

王韫千
Monday@TEDtoChina专栏组稿人

王韫千毕业于华东政法大学英语(涉外法律)专业,目前在美国宾夕法尼亚大学攻读跨文化交流专业。她相信文字与传媒的力量,喜欢生活中美好的事物与思想,喜欢与人分享,希望用自己的力量尽可能多地帮助他人。

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杰里米·里夫金: 移情文明

杰里米·里夫金(Jeremy Rifkin)是经济趋势基金会的总裁,其著有17部有关科技变化对经济,社会及环境影响的畅销书籍,并在全世界范围内受到关注。这次我们分享的演讲有关于他近期对人类移情作用的研究。整个演讲结合手绘图画形式,生动地向我们描述了移情作用对人类发展及社会的影响。演讲链接:(RSA Animate – The Empathic Civilisation

在过去的十年间,在诸如进化生物学,神经认知学,儿童发展学等领域都出现了一些新型的有趣研究。研究结果纷纷开始挑战我们长久以来对人来发展的认知。与此同时,那些长期向人们传播这些认知的场所,诸如教育机构,商业领域或者政府部门的权威也在受到挑战。

经过科学家长期反复的研究试验发现,人类拥有一种被称之为“镜像神经元”的神经细胞,这种细胞功能便是能够反映他人的行为。换言之便是当人们在看到别人进行同样的动作时,不用细想便能够感同身受或者心领神会。譬如有时我们看见电视剧中的人物悲伤或者愉悦时,仿佛感觉自己亲历了那种心情般。我们也许对这种感觉熟视无睹,但其确是镜像神经元正在产生作用。

对于镜像神经元的研究还只是一个开端,神经心理学领域,大脑研究学及孩童发展学领域在随后的研究中发现,人们并非生来就是与侵略,暴力,自私,功利这些词汇相联系在一起的,相反,我们是与社会性,依恋性,喜爱,陪伴这种感情相依附的。而驱动这些情感的第一个动力便是一种具有移情作用的归属感。

究竟什么是移情作用呢?杰里米认为这是一个难以作答的问题。我们暂且借助孩童的成长经历来描述一下移情作用,比如在育婴室中因为一个婴儿的啼哭而导致所有的婴儿都开始哭泣,便是一种移情的痛苦,这种被认为是与生俱来的一种移情感。当婴儿成长到两岁时,能够在镜子中认出自己时,便是一种成熟的移情感。再长大一些时,孩童能够区分别人拥有的情感与自己产生的情感,此时自我成长与移情感正在同时成长。当孩子成长到八岁时,开始了解生老病死乃人生之规律后,便会意识到生命的脆弱,时间的宝贵,也由此心生对他人的共鸣与同情。杰里米同时提到移情作用不会出现于天堂或者乌托邦中,因为前者没有死亡,后者没有苦难。而移情的产生恰恰是建立在人生的不完美之上的。

既然人类具有移情性,那么这种特性到底是如何在人类发展的历史中演变的呢?我们又是否可以将其不断延续甚至扩展到整个生物圈呢?杰里米在此提出了自己的观点,移情作用就如同一只无形的手,让我们得以将美好的情感转递给更多的人。所以移情是一种文明进程。在远古时期,由于科技不发达,人们的交流只限于小部落群内,移情作用也只能在具有血缘关系的人们中产生。进入农业时期后,由于有了文字记载,时间与空间的距离都被缩短,移情作用开始扩展到有相同宗教信仰的人们中间。进入工业时期后,稳定的国家开始建立,移情作用便建立在了各国人民对自己国家的忠诚度上。但我们是否应该止步于此呢?是否有可能将移情作用再扩展到整个生物圈之上呢?

事实是,我们的科技可以让我们做到这点。当海地地震后,1小时内消息便在twitter上不胫而走,2小时内Youtube上已出现视频,3小时内全世界的人们便纷纷开始担忧关注这起轰动的地震消息。

不得不承认,我们拥有各自的血缘,信仰及意识形态。我们并不需要否认丢弃这些自我身份,我们需要做的只是去延展我们的身份。在这个蔚蓝的星球上我们都只是短暂的旅居者,整个生物圈才是我们需要去共同维护的社区。

王韫千
Monday@TEDtoChina专栏组稿人

王韫千毕业于华东政法大学英语(涉外法律)专业,目前在美国宾夕法尼亚大学攻读跨文化交流专业。她相信文字与传媒的力量,喜欢生活中美好的事物与思想,喜欢与人分享,希望用自己的力量尽可能多地帮助他人。

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罗伯特·朗:现代折纸艺术

撰稿人介绍
Frances Liu
Frances目前在读大四,专业国际文化交流与日语。大三在英国诺丁汉大学交换学习的一年让她见感受到了一个全新的世界展现在自己的面前,对事物的看法也不再像以前那样单一。除了专业学习之外,她还享受学习各种语言的快乐。

罗伯特·朗( Robert Lang)将数学原理与美学结合,运用于现代折纸艺术中。他的独特折纸手法让人们对折纸产生了新的认识,完成了人们认为折纸所不可能完成的任务,也因此锁定了其在西方艺术界大师级的地位。罗伯特演讲的主题是“拍打翅膀的鸟与宇宙望远镜”,可能这两者间并不存在任何关系,但罗伯特希望我们听完这18分钟的演讲后会发现两者间的些许关联,其实都与折纸有关。很多人觉得折纸只不过是折一些挥动翅膀的鸟,玩具或是童年时玩得“东南西北”之类的东西。在过去,折纸的确是这样,可现在折纸已成为一种艺术,一种雕塑形式。

折纸中共通的主题是折。它的历史非常悠久。在罗伯特展示的一块制作于1797年的锦绘中,妇女们摆弄着这些玩具——折鹤。每个日本儿童都学习如何折叠纸鹤。这种艺术已经存在了几百年,大家可能会觉得在几百年后的今天也不会有什么创新的成分了,只是折纸而已。

进入20世纪,一个叫吉泽的日本折纸制作人做出了几万个新颖的设计。但更重要的是,他利用线,点,箭头创造了一种可以交换折纸信息的语言。根据苏珊·布莱克摩尔之前在Ted大会上演讲的观点可知,根据遗传与选择便能传递信息,并知道信息的最终的去向。其实折纸也是异曲同工的道理。我们在折纸的时候,只有一张纸,没有任何剪裁,只是折,上百回的折,最后呈现在我们面前的便是折纸的人想要表达的各种图案。

然后疑问便浮现在我们眼前,什么发生了改变?发生改变的可能是在艺术的世界中想象不到的:数学。人们将数学原理应用到艺术上去发现隐藏的定律。接着会产生强有力的工具。其实在各种领域中,甚至包括折纸,都有一个共同的秘密,即让已故的人们来帮助你。因为你能做的只是将你的问题转换到过去有人已解决的问题,并且使用对方的答案而已。罗伯特表示这也常被用于折纸中。折纸是围绕着折痕图(CP图:根据折好的作品展开后在纸上留下的痕迹回成的图)进行的,折痕图是不能随意画的。折痕图有四个非常简单易懂的基本法则。首先,只用两种不同的颜色。其次,要保持两种颜色互不相邻。再次,峰线和谷线的条数必须相差2条(±2)。最后,如果观察下折痕的角,并给每个圆里的角编号,就能发现奇数和偶数分别构成了二条直线。如果再看下每一层的重叠,再怎么重叠,每个层都不会突破另一层。这就是在折纸时所需要的四个法则和基础。

只用这四个简单的法则便能做出如此复杂的东西?的确是这样,量子学的法则也可以在纸巾上写出来,他们支配着所有的化学,生命和历史。我们只要遵循这些法则,便能取得惊人的成就。折叠这个动作本身是非常简单的,但如果再组合一下又会得到不同的结果。

折纸中最重要的环节是我们如何得到折痕的轨迹。我们可以使用一个简单的等式,即自己的想法加上正方形纸片等于折纸的形状。

也许有人会有疑问:真的可以做到这么细微吗?锹虫还有2对角呢,可以达到这么精细的程度吗。罗伯特告诉我们这是可以实现的。首先,产生一个想法,将其抽象化,抽象到一个线形,从这个线形图开始,会得到一个被称为“基底”的类似具备所有细节的折叠形状。有了它之后,你可以将腿变得更细,弯曲它们,或者把它们变成最终你所想的形状。

第一步是极其简单的。产生一个想法,将它变为线形。最后的步骤也不难,困难的是将抽象转变成基底。不过这也正是数学带我们穿越障碍的时候。罗伯特接着向我们演示如何制作一个皮瓣。将一张方形纸对折,再对折,不停对折直到变成细长状。这细长状的尾部,便是悬垂物。

当罗伯特展开折痕图时,可以看到纸的左上角变成了悬垂物。当纸比较少时,悬垂物也就自然比较细小。不论用哪种方法,悬垂物都需要纸的一部分。当我们需要大量的悬垂物时,罗伯特说,我们需要很多圆。


TED.com:Robert Lang folds way-new origami

在20世纪90年代,折纸艺术家意识到只要将圆形加以重叠就可做出任何复杂的形状。我们可以利用数学家和艺术家研究如何重叠圆形的长久历史来创造出折纸的形状。凭借这些规则我们重叠圆形,根据更多的规律再引入线条来装饰折痕。这些折痕慢慢地变成了基础,再加以加工。罗伯特觉得这是连电脑都能胜任的简单活儿,于是他编写了一个名为‘TreeMaker’的折纸软件供人下载。

我们只是粗略描绘线形而已,电脑软件则会计算如何重叠圆形和折痕图。只要稍加改变圆形的折叠方式,便可将白尾鹿变为任何一种鹿。这种技术给折纸这项古老的艺术带来了新生。即使精密到如昆虫这样有许多脚与触角,也可以被表现出来。一张没有被剪裁过的正方形纸不仅可以折出一只螳螂,也可以制作出两只正在交配的螳螂。罗伯特称它为“点心时刻”(雌螳螂在交配时会吃掉雄螳螂)。

除了昆虫,我们只需添加些例如脚趾,钳子的细节,就可以做出更多的东西—灰熊,树蛙等等。现在许多的折纸制作人都将指尖融入作品,因为被广泛应用,指尖已成为了折纸的基本单位。罗伯特接着展示了2个纸乐器演奏者,如果你想挑战更为精细复杂的,可以做个纸风琴。

于是与折纸相关的供需关系也会出现。创作高雅艺术,或是制作商业广告。罗伯特向观众播放了一款除了汽车外全由折纸制成的广告。电脑只是让广告中的折纸们做出连贯的动作,但其余的的确都是用纸制作的。折纸,以及它的结构原理已被广泛运用于现实生活中,医药学,科学,宇宙探索,人体,家用电器等等。受折叠模式的启发,日本工程师Koryo Miura将它应用于太阳电池的设计中。同样,在James Webb空间望远镜也有非常简单的折纸元素。

在更大型的项目中,折纸也发挥着巨大的作用。劳伦斯利弗莫尔国家实验室在设计构思一架名为“眼镜”的大型望远镜时便运用了折纸的原理。在26,000英里高的地球同步轨道上,需要一面如足球场大小的直径100米的镜片。可要将这样大面积的镜片完整送至太空几乎不可能,因为搭载它的火箭很小。于是实验室的工程师们便求助于罗伯特。他们共同开发了一种可以扩大到任何大小但同时又能将任何平面环形或光盘形折叠成非常紧凑的圆柱体模式。劳伦斯利弗莫尔国家实验室接受了这项提议,将其用于第一代的“眼镜”望远镜上。

此外,气囊设计师也发现罗伯特在制作折纸昆虫时的算法用是一个很好的解决方法,因为气囊设计的阻碍是如何将面积较大的平板收纳在一个相对狭小的地方。设计师们需要考虑如何在电脑上将气囊变平。

上述所说的灵感源头是什么?气囊平整算法则来源于制作纸昆虫中所用到的圆形排列和数学原理。我们只是为了追求审美,制作美丽事物所衍生而来的解决方法,都有可能被应用于现实生活中。所以,虽然听上去很不可思议,但折纸也可能会拯救生命呢。

相关链接:
罗伯特·朗个人主页

王韫千
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王韫千毕业于华东政法大学英语(涉外法律)专业,目前在美国宾夕法尼亚大学攻读跨文化交流专业。她相信文字与传媒的力量,喜欢生活中美好的事物与思想,喜欢与人分享,希望用自己的力量尽可能多地帮助他人。

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伍洁芳:21世纪最大的不公

伍洁芳(Sheryl WuDunn)和她的丈夫纪思道(Nicholas Kristof)都是妇女权利的主张者。他们长期以来在中国及其它发展中国家的记者生涯让他们相信妇女权利问题是发展中国家所面对的一项极为重要的议题。在他们联手创作的《她们,和她们的希望故事》一书中,他们谈到,如果我们可以让更多妇女接受教育,帮助他们拥有基本的权利与自由,那么必将加速发展中国家的转型。

撰稿人介绍
赵磊
赵磊是蛋奶素食者,相信每个生命都是平等的,喜欢发现平常的东西中不平凡的一面。他喜欢TED的演讲,对于能够坚持自己理想并去实现它的人十分敬佩,也希望自己能成为那样的人。他认为TED不仅提供新的理念,而且为新理念的实现提供了现实的土壤。每次听TED的演讲,他都会觉得自己与世界都能变得更加美好,也因此他乐于帮助传播TED的理念。

伍洁芳指出,目前,世界上女性人数要比男性少6千万~1亿。造成这个结果的重要原因就是人们对女性的歧视。由于胎儿性别鉴定的出现,很多女婴被人流了。在一些不发达地区,这些女婴即使能侥幸出生,情况也不一定能好到哪儿去。比如,在埃塞俄比亚,女孩会因食物短缺而饱受饥饿的折磨(她们的兄弟则不会);在印度,1~5岁女孩的死亡率要比男孩高一倍。

在两人2009年的新书——《她们,和她们的希望故事》中,她认为:如果说十九世纪是黑奴争取人权的世纪、二十世纪是人类抗拒极权主义的世纪,那么,二十一世纪女性被压迫的事实则是这个世纪对我们的“道德挑战”。实现女性平等,女性与男性享有同样的人权,将是这个世纪的主要目标。而能否实现,是对我们这个世纪的根本挑战。

我们现在面临的具体问题有哪些?作者认为目前最严重的问题是妇女拐卖。十七世纪八十年代,奴隶贸易的高峰时期大约有8万名非洲奴隶被运往新大陆,而在现代奴隶贸易中,据美国国务院估计,大约有80万名妇女被拐卖。

第二个问题与产妇有关。生命的诞生是神奇的,但是,每1.5分钟就有一名产妇因生产而死去,其中还伴随20个患上产科瘘的妇女(罹患产科瘘的妇女受到经常尿失禁、羞耻、社会隔离和各种健康问题的困扰)。比如,埃塞俄比亚的Mahabuba因难产而患上产科瘘后,不能控制排泄,浑身发臭,村民们认为她被诅咒了,强制把她扔到村外的小屋,期望土狼解决她。


TED.com:Sheryl WuDunn: Our century’s greatest injustice

如何面对这些挑战?以中国中部湖北省的一个小村庄的小女孩戴满菊(Dai Manju)的命运转折故事为例,她认为,战胜贫困和恐怖主义的唯一方法就是对女性进行教育,使她们拥有一份正式的工作。

就贫困来讲,过度的人口增长通常和贫困形影相随,通过教育女性,她以后哺育的孩子数目会显著降低从而减少人口的过度增长;关于贫困有个悖论,贫穷的人挣钱不容易,但花钱亦不明智,这些不明智的决定大多由男性做出,他们会把大部钱花在烟酒上;女性的聪明才智不输于男性,比如,她引用比尔盖茨的话说明,除非充分利用女性资源,否则沙特阿拉伯就不会有机会成为科学技术的领先者。

工作和教育机会对改变妇女的命运至关重要。Saima居住在巴基斯坦拉合尔的一个小村庄,因接连两胎都是女儿而受到婆家的歧视。当她接受一个小额贷款组织65美元的贷款后,开始做刺绣生意,并越做越大,还给当地女性提供工作机会,并雇佣丈夫进行商品运输,这次,当她第三胎再次产下女婴后,婆家再也没说什么。Beatrice是生活在乌干达和刚果边界上的一名小女孩,得到美国康涅狄格州的一个慈善组织的帮助后,她读了小学、中学,并且成为村里第一位在美国读书的人。

当然,帮助人是不容易的。现在,有很多人批评美国的援助计划,指出很多计划都有始无终。但是,发现问题后,我们应该改进它,而不是撤销援助。

除了国家援助,我们每个人联合起来也可以改变世界。我们能生活在衣食无忧的地方是我们的幸运。但是,财富越大,责任越大。你如何运用你的那份财富呢?研究显示,在物质需求得到保障后,帮助他人可以提高你的幸福感。所以,请为实现女性平等出份力,她和你都会因此获得幸福。

相关链接:

第一夫人米歇尔•奥巴马谈女性与教育(上篇)

第一夫人米歇尔•奥巴马谈女性与教育(下篇)

王韫千
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王韫千毕业于华东政法大学英语(涉外法律)专业,目前在美国宾夕法尼亚大学攻读跨文化交流专业。她相信文字与传媒的力量,喜欢生活中美好的事物与思想,喜欢与人分享,希望用自己的力量尽可能多地帮助他人。

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杰夫•贝索斯:比才能更重要的事

在普林斯顿大学2010年毕业典礼上,亚马逊网上书店创始人杰夫•贝索斯(Jeff Bezos)作为荣誉校友,为毕业生带来了精彩的演讲。演讲链接:(Jeff Bezos:What Matters More Than Your Talents

撰稿人介绍
唐菲
毕业于对外经济贸易大学,主修国际经济与贸易,在校期间曾作为美国MSU交换生去美国进修管理课程。目前供职于一家知名的国际公关咨询公司,主要从事企业社会责任与企业声誉管理相关工作,对媒体有一定的了解。

杰夫•贝索斯创办了全球最大的网上书店Amazon(亚马逊),并成为经营最成功的电子商务网站之一,引领时代潮流。更可贵的是,随着互联网泡沫破灭,他面对“破产”的批评,不畏艰辛,在保持持续增长的情况,步步走向盈利,重新树立起电子商务的信心。贝索斯依然是全球电子商务的第一象征。1999年当选《时代》周刊年度人物。

演讲的开始, 杰夫给在座的学生们讲述了他童年时的一个小故事。在一次暑假旅游中,为了向祖父母炫耀自己的聪明才智, 杰夫快速的算出平均2分钟吸一口烟会减少九年的寿命。然而,这种数学才能的自我满足并没有获得夸赞,反而让正在吸烟的祖母失声痛哭。在他茫然而沮丧的时候,祖父的教诲令他牢记终生:“杰夫,有一天你会明白,做一个善良的人比做一个聪明人更困难。”

杰夫通过童年的故事引出了演讲的主题:天赋和选择,聪颖是一份天赋,善良是一种选择。天赋是人们与生俱来的,然而人生的选择却很困难,有的人很可能不小心受到天赋的诱惑,从而使自己的选择结果受到影响。如何使用这些天赋,是该为天赋而骄傲,还是该为选择而自豪?杰夫用自己如何放弃高薪职位,在妻子的支持下开创亚马逊网上书店为大家做出了诠释,以此鼓励毕业生:未来掌握在自己的手中,追寻自己的梦想,慎重选择。

你如何使用你的天赋,该做什么样的决定。你是否会追随你的激情,你是信奉教条还是超脱,你是选择轻松的生活,还是富有冒险的生活?你会不会在批评声中枯萎?还是会坚持自己的信念?当你犯错的时候你会辩解还是道歉?当你被拒绝的时候你会看护好你的心灵吗?当你坠入爱河的时候你又是否会行动?你会做一个聪明人?还是一个善良的人?在自我沉思时,仔细考虑这些问题,想想你会怎么做,因为最终,我们的选择成就了我们的人格。为自己谱写一篇非凡的故事吧。

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亚马逊CEO杰夫•贝索斯:从家电行业看互联网发展

王韫千
Monday@TEDtoChina专栏组稿人

王韫千毕业于华东政法大学英语(涉外法律)专业,目前在美国宾夕法尼亚大学攻读跨文化交流专业。她相信文字与传媒的力量,喜欢生活中美好的事物与思想,喜欢与人分享,希望用自己的力量尽可能多地帮助他人。

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纳伊夫•阿尔-木塔瓦: 来源于伊斯兰灵感的超级英雄们

纳伊夫(Naif Al-Mutawa)是纽约长岛大学的临床心理学博士, 他与一群艺术家和作家携手策划了名为《99英雄》的系列漫画。该漫画系列以伊斯兰教为背景,讲述了99个超级英雄的故事。纳伊夫在作品中展示了穆斯林传统,宽容及文明的价值观,旨在为当今的青少年朋友们树立起积极的英雄榜样,告诉他们应该如何正确地面对与战胜邪恶。今天我们就为大家简介纳伊夫上个月在TED大会上所作的演讲。

你是否能想象到,在十月份,美国的正义联盟漫画英雄团队将和99英雄团队合作,进行一次前所未有的跨文化对话。届时,美国动漫中的经典人物如蜘蛛侠和超人等也会与99英雄中的人物携手。

为何要以伊斯兰作为动漫故事的背景呢?纳伊夫解释说,我们可以看到,超人,蜘蛛侠这些超级英雄有一些共同的特征,比如很早失去父母,都是从神那里得到天启等,而这些特征正是圣经中的人物也具有的。所以我们认为,如果要去创造一些积极的,在全世界范围内都能引起共鸣的故事,就必须将它与一些人们熟悉并在意的东西结合,比如宗教。这样一来,那些想利用宗教图谋不轨的人,便会被人们视为那些传递错误信息的坏人。我们只有去传递一些正面的思想才能摆脱消极思想的干扰,这就是《99英雄》的创作初衷。99代表了真主阿拉的99种美德(美名),如慷慨,仁慈,具有远见等,这些普世的价值观无关宗教,就算是无宗教信仰者也一样会表示赞同。


TED.com:Naif Al-Mutawa: Superheroes inspired by Islam

历史上的公元1258年,蒙古人占领巴格达并将巴格达图书馆中的书籍全部扔到了底格里斯河中。纳伊夫改写了这段人们世代熟知的历史故事,并以此引出了99个超级英雄的诞生。他们化身于99个石头,传说这些石头与一种化学试剂结合,便能拯救书籍中的文化与历史。这些石头经过系列的命运周折,最后在世界范围内分布开来。所以在2010年,就有了来自世界99个国家的99个英雄们的故事。

纳伊夫还介绍了他所设置的一些基本“游戏规则”。第一,石头选择了它希望赋予功能的人。第二,当人们第一次得到石头的时候,都是处于私利而去使用它,不过最后他们的力量也被别人所需要。第三,这99个石头都有自我更新功能。最后,99个英雄战士都是三个三个一起作战,纳伊夫认为在各种文化中数字三都有重要的意义。

自2006年一月份纽约时报用整幅版面对这部漫画进行介绍后,《99英雄》与纳伊夫本人如今已经名扬国内外。伊斯兰也有了自己的动漫,并且已经被译为8种语言。不但如此,《99英雄》还被制作成了3D动画并将在全球范围内播放。

如果你认为《99英雄》关乎科技,娱乐,或是设计,那么你只答对了一半。作为五个孩子的父亲,纳伊夫关心的是谁会成为孩子们的榜样。纳伊夫看见在自己的国家,宗教正在被人利用,他也听说过太多有关人们被他们所崇拜的英雄所利用或迫害的故事。更让他感到痛心以及需要警惕的是,如今许多科威特的孩子们自己也认为自己是极端的群体。

纳伊夫认为既然纳粹德国能够将基督教十字架变形为铁十字勋章,他也可以将孩子们身上的自杀炸弹变形为99个超级英雄。

在如今我们身处的世界里,一个对于本地人稀松平常的文化符号都可能被外人误解,而宗教也可能被居心叵测的人赋予本身不属于它的意义。在这样的世界里,我们还是需要超人和99英雄们。

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王韫千
Monday@TEDtoChina专栏组稿人及撰稿人

王韫千毕业于华东政法大学英语(涉外法律)专业,目前在美国宾夕法尼亚大学攻读跨文化交流专业。她相信文字与传媒的力量,喜欢生活中美好的事物与思想,喜欢与人分享,希望用自己的力量尽可能多地帮助他人。

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朱利安•亚桑杰: 为何世界需要维基解密

从网络黑客到维基解密(WikiLeaks)创始人,朱利安•亚桑杰(Julian Assange)如今被冠以黑客“罗宾汉”的称号。维基解密目前主要用于曝光政府和大型企业中不能言说的秘密。朱利安声称自己试图通过该网站,建立起一种科学的新闻体系,用来解决媒体审查制度问题,以及世界范围内对泄密者的审查制度问题。

虽然维基解密的存在受到了许多争议,但无论是从虐囚新闻还是到阿富汗秘密作战纪录的新闻解密,我们都可以看到维基解密在维护公共利益与正义方面有着不可低估的作用,而这恐怕也正是朱利安本人希望该网站能够发挥的真正作用。

当被问及网站是如何运作并且保证其安全时,朱利安称他们会使用最先进的网络加密技术,隐藏用户域名,并且使得其做法能通过一些国家(如瑞典和比利时)特殊的法律管辖,从而获取法律保护。当然,他们时常也会通过普通的信件(加密或者不加密)来获取新闻资源,然后再去想办法应对那些法律或者政治攻击。朱利安说通常他们都不太清楚具体提供新闻资源的人是谁,如果一旦知道,他们也会立即销毁线索。

朱利安提到了几年前维基解密公布的关于肯尼亚政府的情报报告。在2004年前,肯尼亚一直是处于莫伊的独裁统治之下。所以当姆瓦伊•齐贝吉掌权后,其政府斥资200万用于这个政府情报报告,以此给莫伊施加政治压力。在2007年总统大选前朱利安得到了这个报告并将其公布于众,而当时齐贝吉刚宣布将与自己曾经想要铲除的莫伊一同合作。朱利安认为他们公布的报告在很大程度上影响了选举的结果。

就在不久前,维基解密公布的巴格达空袭视频也引得了众多关注。视频记录了美军在巴格达的空袭导致了11名无辜百姓丧生,其中还包括了两名路透社记者。朱利安希望此类的信息能让民众了解到政府的真实一面以及在政府内部真实的侵犯人权事件。


TED.com:Julian Assange: Why the World Needs WikiLeaks

那么朱利安的哲学到底是怎样的呢?为何应当去鼓励泄露那些秘密信息呢?朱利安认为这关乎什么样的信息是对于这个世界是重要的,什么样的信息是可以促进改革的目的。一般而言,那些机构想方设法想要去隐藏的信息都是十分有价值的。

当问及一些泄露的信息会不会不可预见地影响到一些人或者社会时,朱利安说他们有一个伤害免疫政策,即他们会对一些牵涉到个人隐私的信息进行处理。朱利安说他们的前提是要尊重那些合法的秘密。

朱利安还提到说目前大多数的泄密者都是出于道德感的驱使,因此目前来看大多数的泄密信息都是可靠的,也并没有出现质疑此类信息的声音。

当然也有些时候,朱利安他们也无法肯定情报的准确性。他们便会边公布信息边诚实地告诉大家,他们并不确信消息来源,以此希望能得到更多的有效线索与帮助。

最后,朱利安也提到了他们机构如今发展时期的瓶颈问题。比如过多的信息量与过少的工作人员问题,工资问题,还有工作人员的可信任问题等。

就在前不久,朱利安与其它立法者一起帮助冰岛起草的自由言论草案已经通过了国会的批准。虽然争取言论自由的未来并不好预见,但是我们仍然将所有力量赋予朱利安,祝福他,小心,加油!

王韫千
Monday@TEDtoChina专栏组稿人及撰稿人

王韫千毕业于华东政法大学英语(涉外法律)专业,目前在美国宾夕法尼亚大学攻读跨文化交流专业。她相信文字与传媒的力量,喜欢生活中美好的事物与思想,喜欢与人分享,希望用自己的力量尽可能多地帮助他人。

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伊凡·佐克曼: 聆听全球之声

伊凡·佐克曼(Ethan Zuckerman)现在是哈佛大学法学院伯克曼互联网与社会中心的高级研究员。他关注主流媒体与新媒体新闻导向性,以及人们如何能善加利用媒体技术。伊凡也长期活跃于TED之上,之前我们为大家介绍过由他参与创办的全球之声在线(Global Voices Online)并简介过他的《TED引入社会化翻译》,此次他在刚于牛津结束的2010 TED全球大会上继续了这一话题。

伊凡谈起了前阵子世界杯时发生的事情。他在Twitter上看见一句上镜频率很高的话: “cala a boca, Galvao”,但却不明白其中的意思。他的一位巴西朋友告诉他Galvao是巴西当地一种濒临灭绝的鹦鹉,还说现在如果在Twitter上推这句话,那么就能捐赠10美分来救助这个稀少而美丽的物种。

这看似合理的解释只是伊凡的朋友的玩笑话。在葡萄牙语里,这句话意为“闭上你的嘴巴,Galvao”。而Galvao则代指巴西环球电视台的体育主持人Galvao Bueno。由于该主持人主持风格了无生趣,使得球迷们在Twitter上发起了一个让他闭嘴的活动。这个活动大获成功,这句话也因此在Twitter上连续两周蝉联榜首位置。

这件事情让伊凡意识到在Twitter空间里集聚着大量的巴西民众。事实是,约有11%的巴西民众都使用Twitter, 远远超过了英、美国家使用Twitter的人数比例。而据Twitter网站近期的一项调查显示,24%的Twitter美国用户都是非裔美国人。

如果我们在来看看Twitter上面的各式热门话题,我们会发现,其实不同的话题只是在各自的圈子里红火着。比如白人们都在讨论着漏油事件,而黑人们都在讨论着野餐聚会。换句话说,大多数时候,我们只是在接触我们已经熟悉或认识的人们,而不去接触更多的人们。

这与我们最初对互联网的期待背道而驰。按照我们初始的设想,互联网应该能够打破文化障碍,将人们都置于同一个平台上,共享同一种行为方式。

伊凡认为我们似乎只看到了全球化所需的基础硬件设施而忽略了其它。我们看到的是,通过扩展国际航线可以更容易地到达不同的国家,通过互联网宽带可以更容易地知道世界各国正在发生的事情。但是,如果我们看看世界上真正在发生的事情,我们会发现,当越来越多的地方被相互连结起来时,有些地方却被切断了联系。


TED.com:Ethan Zuckerman: Listening to Global Voices

伊凡认为我们的媒介正在走向全球化的反面。以美国为例,晚间国际新闻比例从上世纪70年代的35%-40%下降到如今只有12%-15%,这样一来,我们对整个世界的了解也会随之片面化。即使一些精英媒体也只是有选择性地报道个别国家的新闻而并非聚焦于全球新闻。在这一方面,即使如Wiki等一些新媒体做的也不是很好,其信息量还是侧重于北美及西欧国家。

伊凡称他所处的国家具有一种想象中的世界主义,以为自己连结起了全球,却未能真正地去解决全球性的问题。所以伊凡在2004年参与创办的全球之声在线网站就是为了应对目前媒体的局限性问题。虽然单凭一个网站本身并无法解决根本问题,但至少它带给我们带来了更多的启发。伊凡意识到独立媒体的渠道是十分多元的,但它们需要很多的工作量,还需要很多的鼓励支持。他提到了在马达加斯加的一个学习英语与计算机的俱乐部竟然逐渐发展成了一个让人们发出独立声音与想法的媒介。其次就是语言的障碍。尽管现在如谷歌等在线网络翻译工具都能即时进行语言转换,它们的翻译质量还是抵不过人工翻译。伊凡所期待的是有朝一日可以有大量的人力在后台进行语言支持。他提到了如今在中国拥有15万志愿翻译的译言网,这些译者每天从英语主流媒体中选取自己感兴趣的新闻报道进行翻译,并与读者分享。我们不妨期待一下,谁将成为英语国家的译言网呢?最后,伊凡又提到,即使我们有心去找寻英语国家的译言网,我们也不见得能够轻松搜索到它。道理很简单,我们通常所有的资源都是来自那些和我们习性相同的朋友那里,也许我们有时需要跳出常规交际圈。他提到了全球之声在线网站中东地区的编辑Amira,Amira也许正在干着这个世界上最艰难的活,一方面她要协调来自中东地区不同国家的网友间可能的矛盾,一方面她也需要了解怎么样的话题会吸引全球目光。这样具有全球视野与本地智慧的人,也许可以带领你跳出你的常规轨道。这样的人们通常被称为桥梁式人物。

此外, 伊凡还建议我们每个人都可以善加利用自己的兴趣与特长去了解世界。也许你爱好体育,音乐,食物,或是文学写作,你都可以在这个世界的其它角落找到你的爱好,去体会它的另一番滋味。

总之,仅凭个人的想法要一个更广阔的世界是不够的。我们需要的是更完善的媒体,网络,教育系统以及移民政策。我们需要知道如何去联结更广阔的世界,怎样普及人工翻译,怎样支持那些文化桥梁式的人物,以及怎样通过自身去了解别的世界。

相关链接:

TED周边:Ethan Zuckerman谈TED与社会化翻译

[尖峰盘点] 全球之声,五年纪事

王韫千
Monday@TEDtoChina专栏组稿人及撰稿人

王韫千毕业于华东政法大学英语(涉外法律)专业,目前在美国宾夕法尼亚大学攻读跨文化交流专业。她相信文字与传媒的力量,喜欢生活中美好的事物与思想,喜欢与人分享,希望用自己的力量尽可能多地帮助他人。

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