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何为快乐

消费行为:选择之困境

巴里·施瓦茨(Barry Schwartz)是社会心理学和社会行为学教授,他是多部著作的作者,他写的《选择之困境:为何多即是少》(The Paradox of Choice:Why More Is Less 又译《无从选择(为何多即是少)》)曾被《商业周刊》评选为2004 年十大畅销书之一。

他在2005年 TED Global 大会上发表了一个演讲,专门谈到了这个工业化社会的困境。

在工业化社会,人们通常会存在一种教条主义式的偏见,以为人们的选择越多,人们的自由度也越大,人们的福祉也会随之而增大。可是,事实并非如此。

过去,人们到商店买东西(比如说买牛仔裤),只有一两个品种供选择,即使自己不甚喜欢,但是买回去以后,久而久之,人们慢慢的也会爱上自己当初购买的那样商品(牛仔裤穿久了,由最初的不合身变成合身了)。可是,要是我们面临的选择不是一两个,而是几十个,乃至上百个呢?我们也许在经过一番耐心的挑选后会拿下某个款式,可是,回到家里之后我们就后悔了,因为我们发现自己所选的并非是最好的那一款。我们只好埋怨自己眼光不到位。这正是我们感到苦闷的症结所在。

巴里·施瓦茨 TED 演讲视频

甚至于去医院看病也是如此。过去,医生给病人看完病以后会看出一个明确的处方,可是,今天的医生只会告诉你说,“您可以选择 A处方,也可以选 B处方。A处方有这些好处,也有这些弊端;B处方有这些好处,也有这些弊端。请问您要选哪一个?“病人对医生说:“医生,假如您是我,您会选哪个?”但是医生会说,“可我不是你啊。”这就是我们所谓的病人自主选择。这东西看起来是对病人有好处,可是,它却暗中把相关的医疗责任和风险全部转嫁到病人身上了。要知道,病人通常是不懂医术的,而医生是懂个中门道的。另外,病人通常由于身体不适也不宜自己作出选择。

现在的爸爸去看自己的孩子踢足球,身上也是带着手机、Blackberry、笔记本电脑等等通讯工具,即使是把这些电子设备都关上,我们在心底里还是会想:我有新的邮件,要不要看?如此一来,我们看球的兴致也要大打折扣。

选择之增多给人们带来了两个后果:

一是人们选择的广度变大了,可是人们的自由度并没有变大。

施瓦茨讲到了一个例子:他有个朋友在 Vanguard 公司工作,到期退休了,公司开出一个长长的退休保险计划的清单。可是,他们发现,公司每增加多十个可选的方案,员工的参与率反而下降2%,就是说,假如公司提出五十个可选方案,那么员工的参与率反而下降10%,因为员工不知道这五十个方案里面哪个更好,就干脆采取拖延策略。可是,到了最后要拍板的那一天,他们还是未能决定到底选哪个方案。如此一来,到了他们退休以后,每一年拿到的钱都会比他们应得的少5000块,这也是选择之增多带来的不幸。

二是即使我们作出了正确的选择,但是我们最终却不一定更加满足。

比方说,我们去买色拉酱。我们好不容易从几十个款式里面选出了自己喜欢的一款,可是,回到家里以后,我们会怀疑是不是还有更佳的选择,进而后悔自己当初的选择。而恰恰是这种后悔的心理使得我们不再享有百分百的满足感,即使我们作出的选择是好的选择。

此外就是机遇成本。我们对一样东西的价值进行衡量是通过比较获得的。而当你想到那些被你舍弃的其他款式的某些优异的特性时,你对自己已经作出的那个选择就不再打一百分了。

还有就是期望值上升,这一点可以参考文章开头的买牛仔裤的例子,在数十种款式里面肯定会有适合自己的,但是,真正去挑选的时候,我们看到这款不错,但似乎未达到自己心中的期望值,于是就丢掉,转而去寻找另一款。结果是我们的期望值越堆越高,但是我们最终选到的东西却不能完全令我们感到满意。所以说,快乐之秘诀在于,降低自己的期望值。

最后一点,当人们买东西回来以后觉得自己选的不合心意,于是他们就产生了一种自责的心理,因为选择有的是,但是自己就没能选到最合适的。施瓦茨相信,过去几十年越来越多的人患上了忧郁症,其中肯定有一部分与这样的心理有关。

以上所言都是发达的工业化社会所存在的问题,选择之多不但没能增加人们的幸福感,反而造成了相反的效果。而假如这些选择能够转移到发展中社会,那样一来不但可以改善落后地区的生活质量,也能改善发达国家自身的生活质量。

最后让我们来看看一个鱼缸寓言:

上面这幅漫画里的金鱼生活在一个相对封闭的鱼缸里,这样的环境能提供的选择不多,但是却可以活得精彩。但是,假如我们把鱼缸打破了,金鱼的选择骤然多了很多,可是,它却未必会活得更好,因为打破鱼缸只是增加了选择的广度,却没有带来更大的满足感。当然,这里的鱼缸只是一个比喻,但假如我们没有这个鱼缸,我们的生活也许会变得更悲惨,甚至会带来灾难。

题图照片:

题图左图为TED演讲视频截图。

右图为Flickr上的照片,由geishaboy500上传于2007年12月14日,原作者选用的CC协议为“署名”。

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心灵修炼:通向幸福之路

本周起一连两周,我们将为大家介绍与快乐和幸福的主题相关的 TED 演讲,欢迎大家关注。

今天首先介绍马修·李卡德的演讲:

马修·李卡德(Matthieu Ricard)是一位法国人,年轻的时候还拿了个分子遗传学的学位,后来由于一个偶然的机会,他接触到了佛教,于是决定在博士毕业之后到东方潜心修行。他还把自己几十年的修行心得写成一本书,书名是《快乐学》,该书的中文版(繁体字)已经由台湾天下杂志出版社出版,中文译者为赖声川。李卡德还积极投身于慈善活动,创立了一个叫 Karuna-Shechen 的组织,支持喜马拉雅山一带地区的儿童教育事业。

李卡德在演讲中这么说:

每天,不管我们是否意识到,不管是直接还是间接,短期还是长期,我们所做的,所梦想的,所期待的,都或多或少的与发自于我们内心深处的对幸福的追求有关。

那么幸福是否等同于快感?

李卡德的回答是:

快感与具体的事物、具体的时间、具体的地点相关,并且会因为事物的性质之改变而改变。但幸福不止是快感,它是发自人们内心深处的宁静与成就感,一切其他的情感皆因幸福之驱动而发生,所有的快乐与悲哀都发自于对幸福的渴望。

我们平时是如何感知幸福的?我们希望获得更多的东西,以求更大的幸福。可是,正是这个向外求索的过程,就已经把幸福本身给消弥掉了。假如只有当我们拥有一切的时候才感到幸福,那么在我们得不到这一切的时候,幸福岂不自我瓦解了?还有,当事情变得很糟糕的时候,我们试图去查漏补缺,可是,我们对于外部世界的控制不过是有限的、短暂的、虚幻的。

但是,我们的心灵才是把外部感知转化为幸福的场所。自然,能够活得长寿、活得健康,随时获取到各种资讯,活得有自由感,有机会到各地去旅游,这些都非常诱人。可是,这些都是不够的,它们不过是一些外在的支撑,而真正将幸福的感觉“翻译”出来的是自己的内心。

那么我们如何培育出这样的心境?

愤怒、仇恨、嫉妒、骄傲、无节制的欲望、强烈的占有欲,所有这些都不会让我们好过。这一类的情感在我们心中积聚得越多,我们就越容易感到痛苦、悲伤。从另一方面来说,每个人都知道,慷慨大度却可以为我们带来真正的快乐。

我们是否有可能培育出一个充满幸福感的心灵?能否把那些不好的东西从我们的心灵中清楚掉?要知道,我们的知觉只是像镜子一般,它只会把外界的事物的真实面目展现给我们看,而不会因为外界的形象而发生弯曲、变形。假如说,像愤怒与嫉妒等情绪一如染料把人的整个心灵都占据了,那么这样的人在任何时候都会表现出愤慨或嫉妒的情绪,但现实告诉我们那是不符合事实的。正是由于知觉的这种认知属性,才使得我们有可能把外在的事物与我们对这些事物的反应区分开来。所以我们才有可能去通过心灵的修炼来达至心境的上升。

两种截然相背的情绪是不能同时存在于人内心里的。一个人可以由爱到恨,但是对于同样的一件物品,在同一个时间,是不可能存在截然相背的两种情绪的。就如你不能在跟别人握手的时候,用手来打对方一样。而对于那些有损于我们心灵的情绪,我们可以选择欢喜,而不去嫉妒;选择内心的自由,而不是外在的占有;选择仁慈,而不是仇恨。

人们看到海啸也许会感到很害怕,但是,假如你坐在浪尖顶上,你会觉得那不过是几抹白泡而已。同样道理,对于愤怒,假如你能够站在更高的地方去看,它不也会像朝露遇到太阳一样,化作虚无吗?假如你每次都这么做,那么你感到愤怒的趋势会逐渐降低,到后来,即使愤怒再次降临,那也不过是如鸟过长空,不会留下任何痕迹。

马修·李卡德 TED 演讲视频

当然,要达到这样的境界需要时间,因为我们心中的不良的情绪也是慢慢的积聚起来的,自然也需要时间去消融掉这些不良的情绪。但这是唯一可行的办法。

心灵修炼不是一种奢侈,不是一种心灵维他命,但是却会决定我们生命中每一刻的质量。大家想想,我们愿意花五十年时间来接受教育,愿意去跑步健身,通过各种方式来保持外在的美。可是,我们花在心灵修炼方面的时间却是少得可怜,不去关心我们的心灵的生存状态,但恰恰是后者真正决定着我们生活的质量。

(演讲全文汉译我们将于今年二月发布)

延伸阅读:

快樂學 by 馬修.李卡德

马修·李卡德中文简介[1][2][3]

李卡德在演讲中还谈到了最近的一些科学研究表明潜心静思(meditation)是有科学根据的,对这方面感兴趣的朋友可以看看纽约时报上的相关报道

题图照片:

题图左图为TED演讲视频截图。

右图为Flickr上的照片,由sciondriver上传于2008年3月14日,原作者选用的CC协议为“署名”。

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