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丹尼尔·丹尼特:可爱、性感、甜蜜、有趣——进化的奥秘

丹尼尔·丹尼特(Daniel Dennett)是当今著名的哲学家,同时也是一位神经科学家。他和理查德·道金斯(Richard Dawkins)、山姆·哈里斯(Sam Harris)等被认为是在西方世界推广无神论最积极的几位科学家。丹尼尔·丹尼特写过多本关于进化论的书,主要是探讨进化论对于我们的思维模式的影响以及关于自由意志的问题。国内出版了中文译本的包括:《意识的解释》《心灵种种——对意识的探索》《心我论》(这书是丹尼尔·丹尼特与侯世达合著的)。丹尼尔·丹尼特已经多次登临TED的讲台发表演讲,我们在TED官方网站上就能看到有四个演讲的视频,分别谈及危险的模因意识对里克·沃伦的反驳以及今天我们要为大家介绍的这个从进化论的视角看我们的惯常思维:


Dan Dennett: Cute, Sexy, Sweet and Funny– an Evolutionary Riddle

通常人们会认为,像人这样复杂的生物是不可能从无序当中产生的,必然是有某种理性的选择在支配着这一过程。但是,达尔文早在100多年前就已经向我们揭示了一个自然的秘密,那就是,进化是非理性的,丹尼尔·丹尼特说,这是达尔文对于理性思维的倒置(Darwin’s strange inversion of reasoning

达尔文的进化论是说,绝对的无知乃是创造者,换句话来说,这个理论可以这么表述:要制造出完美的机器,并不需要事先知道制造机器的方法与技巧。假如我们对进化论加以仔细申辩,就会发现上面这句话道出了其实质,达尔文的主要意思也都包含于其中了。我们可以这么认为,达尔文所认同的观点是,要生产出有创造力的东西,绝对的无知可以代替绝对的智慧。——Robert Beverley MacKenzie, 1868

丹尼尔说,这位达尔文的早期批评家的这段话把进化论最精华的内容表达出来了。生物进化确实是一个对于理性分析的奇怪的倒置(具体的解说大家可以参考丹尼尔写的几本书)。而在2009年的TED大学——一个同样也是旨在分享各种思想的地方——丹尼尔就演绎了关于可爱、性感、甜蜜、有趣这几样事物的进化论解说:

大家可能凭直觉会认为,蛋糕是甜的,那是因为蛋糕本身就是甜的:

男人认为穿比基尼的女孩很性感,因为比基尼本身穿得很性感:

我们看到几个月大的婴孩,觉得那孩子很可爱,是因为孩子本身长得很可爱:

我们看漫画觉得好笑,因为漫画本身是好笑的:

事实上:

糖尝起来好吃,是因为我们喜欢吃。而不是因为糖本身是甜的。假如你仔细研究一下糖的基本组成单元即葡萄糖的化学结构,你看半天也不会想到那是甜的东西。要知道为何我们会认为糖是甜的,那就需要从我们的大脑中去寻找答案。假如你认为说,先有了甜这样的感觉,而后我们再慢慢演化出对甜味的喜爱,这就刚好相反了。甜的感觉是在大脑中产生的,而我们的大脑则是在不断的进化。

同样,穿比基尼的女郎也不是自身就很性感。丹尼尔打了个比方,假如说只有穿比基尼的女郎才是性感的,那么大猩猩怎么办?是要它们在头脑中生出幻觉吗?自然造化的办法简单多了——让雄大猩猩的大脑在进化过程中慢慢的喜欢雌大猩猩的那样的尊相,而大猩猩确实是对此没有怨言啊。人类与大猩猩在六百万年前就开始走入各不相同的进化轨道,人慢慢的演化成为没有满身长毛的动物,而假如我们没有走向这样的进化轨道,也许下图中的那个形象就是今日性感之代表了:

那么,我们为何在看到漫画或者听到幽默故事的时候会感觉好笑?这个就得应用Hurley模型进行解释。详细的理论说明将见于由Matthew Hurley, Reginald Adams Jr 与 Dan Dennet 三人合著的一本著作。

题图照片:
Happy Niece

其他图片来自于演讲视频截图

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