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Happy Birthday, Einstein!

130年前的今天,爱因斯坦出生了。这颗20世纪最耀眼的科学明星生前曾努力创建一种大一统的宇宙理论,可惜未能取得成功。后来的科学家们经过无数探索,在这一领域已经取得了重要的进展。其中最为显眼的当数超弦理论,而去年的TED大会上就有一位物理学家是搞这一领域研究的,他就是 Brian Greene,他是《宇宙的琴弦》一书的作者,这书虽然写的是最为前端的科学研究,但是即使是外行人读起来也不会感觉特别困难,因为作者善于运用各种有趣的笔法将一个个看似深不可测的理论化为我们可以接受的语句和比喻,读起来很挺有味道的。即使你没空去读,也不妨看看他的TED演讲

另一个来到 TED 大会的搞大一统理论研究的物理学家是 Garrett Lisi,这个人就更不简单了。他博士毕业后决定去做独立研究,也就是说,不留在研究所工作。他提出了一个叫 E8 的理论,称这一理论可以把重力、标准模型波色子、三代的费米子通过一种E8超级链接而统一起来。不过,这个理论尚需得到科学界的认可。大家不妨看看Garrett Lisi的TED演讲(即使你不懂物理,也不妨看看这个,因为Garrett Lisi提到的那个 E8模型实在是太美了):

早先我们也介绍过剑桥大学教授尼尔·图洛克的ted愿望“让下一位爱因斯坦出现在非洲”。他在南非建立了非洲第一家数学/科学研究院AIMS,致力于培养非洲本土的研究型的数学/科学人才。他的TED愿望是“把AIMS推广到整个非洲,让下一位爱因斯坦出现在非洲”。这个愿望正在各方(尤其是TED社区)的帮助之下,一步步得以实现。2008年5月12日,“下一个爱因斯坦”机构宣布成立,并开展同名的传播行动,致力寻求社会各界对AIMS学校的帮助。他们也设立同名网站,并在Web2.0网站上展开积极的传播活动。

下一位爱因斯坦,到底会在非洲出现,还是在亚洲,或者其他什么地方呢?!

参考阅读:

本站文章:《让下一位爱因斯坦出现在非洲

Surfing the Universe(《纽约客》杂志对Garrett Lisi的一个报道)


史蒂芬·霍金的TED演讲

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“从愿望到行动”之一:让下一位爱因斯坦出现在非洲

本周起,我们将推出“从愿望到行动”系列,为大家带来2005至2008年间的TED 大奖获得者的演讲,以及关于他们的TED 愿望(TED wish)的故事,敬请关注。

上周的“非洲畅想曲”系列也许大家看了还意犹未尽,我们今天为您介绍的这位 TED 大奖获得者也是一位非洲人士,他叫尼尔·图洛克(Neil Turok ),在南非出生和长大,后来到剑桥上大学。他和霍金教授一起从事宇宙物理研究,提出了关于宇宙起源的著名的霍金-图洛克瞬时理论(Hawking-Turok instanton theory )。最近,图洛克与普林斯顿大学的(Paul Steinhardt)一道,提出了宇宙旋转模型理论(a cyclic model for the universe)。

此外,图洛克也念念不忘生他育他的非洲,他想到那里的孩子虽然非常聪颖,但是没有好的老师和教育环境,于是就在南非建立了非洲第一家数学/科学研究院(全称African Institute Mathematician Scientists ,简写为AIMS),培养非洲本土的研究型的数学/科学人才。图洛克告诉他在剑桥的科学家朋友,他们都表示非常乐意参与这样的项目,到非洲担任教员,从而确保 AIMS具有世界最优秀的师资。

AIMS采用互动性的教学模式,课堂上不再是单调乏味的”满堂灌“,而是结合生活实际的个案剖析以及实际问题的解决。学生在课堂上学到的是如何发现自己的潜能,而非应试的能力。有很多学生会在实验室呆到半夜3点,第二天早上8点又起来学习。而半夜一点开讲座也不是什么新鲜事。AIMS第一期的学员有48人,来自于非洲各地,都是非常优秀的学生。AIMS毕业的学生都继续攻读硕士或博士。

图洛克的TED愿望 (或曰我们的TED愿望)是“把AIMS推广到整个非洲,让下一位爱因斯坦出现在非洲“,“我们不但要让下一位爱因斯坦诞生于此,我们还要让下一位比尔· 盖茨、下一位塞盖尔·柏林,诞生在这里。这个愿望正在各方(尤其是TED社区)的帮助之下,一步步得以实现。未来五年,计划在非洲建立15所AIMS,每一所皆有所侧重,用科学这一共同的语言来跨越国界、文化上的差异。AIMS的课程计划也将添加诸如企业管理、政治学等内容。

很多非洲的政府也支持这个计划。但是,前路并非坦途。它需要非洲本地的科学家发挥主动性,当地的政府也要全力参与。AIMS的原则是什么?图洛克概括为四个英文单词: Relevant(切合实际), Innovative(富于创造性), Cost-effective(成本最低), HIgh quality(质量至上),四个单词的头字母凑起来就是一个RICH(富有),AIMS的目的是使非洲变得富有。

图洛克 TED 演讲视频

图洛克在演讲的最后强调,“非洲的未来寄托于那里的年轻而富于创造力的年轻人。我们只要为他们创造一个机会,使其潜力得以发现和发掘,就是为非洲美好的明天添砖加瓦。我们不久后就会看到这些年轻人为非洲的发展和科技的进步贡献自己的力量,这样的改变势必让人刮目。”

· 行动:下一个爱因斯坦

尼尔·图洛克的TED愿望在TED社区的帮助下,正在演变为更具体而实际的行动。现在一个名为“下一个爱因斯坦(Next Einstein)”的传播活动已经在线上线下展开。

2008年5月12日,“下一个爱因斯坦”机构(NextEinstein initiative)正式宣布成立,来自AIMS的学生们讲述他们的故事、梦想,感谢社会各界的帮助。下面这个视频是来自苏丹的AIMS学校的校友海达(Hide)在当天活动上的演讲。海达来自苏丹中部八口之家的家庭,她邂逅AIMS学校的与众不同。早些时候,她还在另外一所大学的数学系读书,有一天她捡到一张曾被同学拿着当扇子的纸头,发现这是AIMS的广告。离报名截止期只有三天了,她马上申请并被AIMS录取了。在AIMS学校里,她发现自己来到一个由多元背景的人们组成的大家庭,老师不传授直接告诉你答案,但是传授你如何思考解决问题。她希望自己能够追求梦想。

“下一个爱因斯坦”机构(NextEinstein initiative)发起同名的传播行动,致力寻求社会各界对AIMS学校的帮助。他们也设立的同名网站NextEinstein.org,收集了各类社会各界支持AIMS的最新消息。传播活动也同时在视频分享网站Youtube, 照片分享网站Flickr和社交网站Facebook等Web2.0网站上展开。下面来自Flickr的照片展示了NextEinstein活动的生动景象。


NextEinstein的Flickr相册:普通浏览模式,幻灯片浏览模式

现在已经有福特基金会、诺基亚、巴克莱银行、剑桥大学、太阳微系统公司、谷歌基金会(Google.org)等机构赞助支持“下一个爱因斯坦”机构(NextEinstein initiative)和AIMS。TED社区的行动力正逐渐帮助尼尔·图洛克将他的愿望变成现实。

题图照片

左图:来自TED演讲视频截图。

右图:来自Flickr。照片由 PhOtOnQuAnTiQuE上传于2008年7月6日。原作者选用的CC协议是“署名-非商业用途-禁止演绎

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