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贾桂琳‧ 诺芙格拉兹: 资本投资的慈善力量

今天发布的是Thursday@TEDtoChina专栏的稿件,介绍的是贾桂琳‧ 诺芙格拉兹(Jacqueline Novogratz)关于耐心资本主义(patient capitalism)的TED演讲。从上周开始,原来周四专栏的组稿人李君(Li Jun)将担任“今日TED演讲”编辑部的协调人,负责统筹周一至周五的每日专栏。你现在可以发邮件至lijun at TEDtoChina dot com联络她。Thursday@TEDtoChina专栏将由这周开始由韦晶晶担任组稿和策划。

本文作者为来自香港的TEDtoChina自由撰稿人姜文钰 (Karen Jiang),她是香港中文大学 Integrated Business的学生。在深圳完成中学学业,在新加坡有过短暂的留学经历,后来又以AP荣誉学者(AP Scholar by College Board, US)的优异成绩被香港中文大学录取。她长期以来对改善他人生活的行动抱以热情,在高中时,她曾经与同学们前往江西边远山区调查当地居民生活情况。在新加坡期间,因个人兴趣做了有关China Town传统华人的课题,为他们提供能够改善生活状况的建议。

韦晶晶
Thursday@TEDtoChina专栏组稿人

晶晶是一名大四在读生,也是一个不安分的年轻人。她喜欢四处游历,喜欢亲近自然,笃信“旅行即生活”,习惯用文字记录生活点滴。希望越来越多人认识并加入到TEDtoChina,在这里人人都可以“一起分享,共同进步”。她此前是TEDtoChina的自由撰稿人,并参与了TEDIndia的专题报道。

一直以来,物品捐赠、金钱资助等都是慈善事业的主要形式。然而, 正如古话所云,“授人以鱼不如授人以渔”,近些年来,越来越多的慈善组织认识到,教给贫穷者一技之长,或者帮助他们建立能够良性运转的企业是使其脱离贫困的更优方式。这种“可持续”的帮助形式不仅可以让贫穷地区走上自给自足的发展道路,也可以大大减轻非营利组织的负担,最重要的是,自食其力让受惠者有了自尊和自主权。

贾桂琳‧ 诺芙格拉兹(Jacqueline Novogratz)曾就职于华尔街的大通曼哈顿公司,却在八十年代放弃了优越的工作和生活条件,带着“拯救世界”的梦想来到非洲。几次碰壁之后,在卢旺达,贾桂琳听说了一个由20个当地妇女经营的糕点房,然而她到达那里发现,糕点房实质上不过是通过好心人的帮助勉强维持罢了。于是她开始和那些妇女一起建立真正独立运营的生意。她们把自制的油炸圈饼拿到市场上去卖。在此过程中,贾桂琳提供各种培训以使她们能够自己操作生意,并且注重倾听她们的声音,鼓励自主选择和独立决策。很快,这些妇女们就找到了自己的经营之道,获得了成功。

贾桂琳提到,这段经历教给她三件事:第一,自尊对于人类来说比财富更重要。第二,传统的公益资助形式永远无法解决贫穷问题。第三,市场本身也并不能解决问题,慈善事业的支持是必要条件。正是基于这样的反思,贾桂琳于2001年建立了非盈利组织聪明人基金(Acumen Fund). 她用长期资本投资(Patient Capital)的方式为传统公益与资本市场架起桥梁,以从根本上永久性地解决世界贫穷问题。几年以来,Acumen Fund从个人、公司以及各种组织集资,然后将这些资本投给为低收入者提供各种廉价服务的盈利或非营利组织。


TED.com: Jacqueline Novogratz on patient capitalism (已有全文简体汉译字幕)

ABE公司(Advanced Bio-Extracts Limited)就是 Acumen Fund曾经投资过的一个成功案例。有一种原产于远东地区的艾属植物,对于治疗肆虐非洲的疟疾非常有效。于是,几个非洲农民自发地研究在非洲种植这种植物,并成立ABE。经过多年的努力,在获得资本投资以及各种技术支持之后,ABE终于取得了实质性的进展: 它通过了世界水平质量检测,证明其所生产的艾属植物可以用来生产治疗疟疾的药物 Coartem。 ABE公司的成功运营不仅降低了生产Coartem的成本,有利于减缓非洲大陆的疟疾传播,而且也提供了大量的工作岗位,改善了几万名百姓的生活。

另一个案例是生产高质量蚊帐的日本住友公司。基于社会责任感,他们提出为非洲人民生产蚊帐,通过防蚊虫的方式减少虐集的传播。在“A到Z公司” (A to Z Manufacturing Company)和美国埃克森石油公司 (Exxon) 的共同努力下,这一想法得以实施。而联合国儿童基金会则购买了全部产品免费派发给非洲的孕妇及儿童。这样一来,蚊帐年产量很快达到八百万,并且为社会提供了五千个工作岗位。

然而,人们很快认识到,这种完全依赖联合国的模式难以长久,于是住友公司和Acumen Fund开始另辟蹊径。他们决定倾听市场的声音,看看买方出价可以达到多少。经过试验,市场给出了答案 — 在这个百分之八十的人日均生产力不到两美元的地方,大多数人愿意花一美元去购买蚊帐。尽管产品及销售的成本达到六美元,住友和Acumen Fund还是选择了以一美元的价格售卖蚊帐,因为这样一方面通过市场发配有可能会进一步降低成本,而且独立运行使得这个项目具有了可持续性。更重要的是,购买,而不是免费得到蚊帐,使得受惠者享有自尊。

贾桂琳在这篇演说中提出的“让资本投资发挥慈善力量”的想法有许多创新之处。传统的公益提倡人们捐钱捐物,而贾桂琳从事慈善事业的初衷,在于利用自己丰富的经济知识和敏锐的商业眼光帮助贫困者建立能够独立运营的企业,使其真正实现可持续的自给自足。传统的经济学告诉我们,具有较大“正向外部性”(Positive Externality)的事业,往往因为获利空间小而不得不由政府或慈善机构承担,而在 Acumen Fund参与投资的众多企业中,许多都做到了兼顾社会利益与自身利益。截至到目前为止,Acumen Fund已经投资了26个蓬勃发展的企业,帮助了超过三千六百万百姓。

在当今中国社会,投资是一个非常热门的话题。然而,绝大多数的投资都集中在纯商业领域。贾桂琳的Acumen Fund或许可以给我们一些启发:首先,投资于带有公益性质的企业意义非凡。虽然可能短期难以获得利润,但长期来看,这些企业潜力非常大 — 贫困地区物资匮乏,企业开发的产品往往有巨大的市场需求;另外,当地劳动力成本也较低,住友公司就是很好的例子。因此,做好成本控制,加之多方帮助,这些企业也可以盈利。而且,其对于整个社会的正面效应不言而喻。因此,这样的投资非常有价值。第二,“授人以渔”的方式应该是今后慈善事业的趋势。因为唯有这样才能保证可持续发展,并且让贫困地区的人民获得自尊及自主权,促进个人及全社会的发展。

相关链接

2009年5月8日:《贾桂琳‧ 诺芙格拉兹:尊严比财富更重要

2009年9月15日:《贾桂琳‧ 诺芙格拉兹:脱贫新视野

聪明人基金会(Acumen Fund

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TEDtoChina访谈: Tangos Chan/思考中国Web2.0的未来

从8月份开始,我们开始新的栏目“TEDtoChina访谈”,这个栏目将采访TED演讲的翻译者/校对者, 本地TEDx活动的组织者和演讲嘉宾,积极参与TED传播事务的粉丝,以及与TED演讲人有联系的相关人士。我们将主要邮件形式进行采访,主要话题包括访谈对象的个人经历,相关的TED演讲,当地城市与TEDx活动等。我们希望通过这样的形式来促进整个TED中文社区的互动和交流。

第2期的“TEDtoChina访谈”我们采访北京的TED粉丝Tangos Chan。他是《伊凡·威廉斯/推特:倾听用户的声音》(Evan Williams on listening to Twitter users)这篇TED演讲的校对者。他也是China Web2.0 Review的创始人,这个BLOG网站以英文报道中国Web2.0的公司动态和行业趋势,已经发展成为国际科技及投资领域了解中国新创科技公司的重要渠道。他在网络行业有多年丰富经验,目前服务于一家创业投资公司。

TEDtoChina访谈
第2期
访谈对象:Tangos Chan
blog地址: China Web2.0 Review
Twitter帐号:http://twitter.com/tangos
所在城市:北京

1.

TEDtoChina:
你从2005年10月开始写作China Web2.0 Review这个blog,向西方传播关于中国Web2.0的动态,现在人们说它是the TechCrunch of China。可以说你是相当成功的桥blogger之一。现在我们也看到CNReviews.com, chinaSMACK.com等越来越多的桥blog,将各种议题的中国资讯以英文的形式呈现给西方世界。

你怎么看桥blog的未来趋势,桥blogger真的能吸引到西方人的注意力吗?发展一个成功的桥blog,有什么秘诀吗?

Tangos:
桥blog是在东西方沟通中非常重要的一环。blog往往体现的是一些普通中国人的想法,在主流英文媒体上不容易看到这样的资讯内容,所以桥blog对于东西方加强沟通和理解起着非常大的作用。由于语言的障碍,在有blog之前,英文读者了解中国的渠道是非常有限的,而且听到的也往往是一种声音。桥blog将更丰富、更多元化的观点传播出去,帮助国际世界从多角度更全面地了解普通中国人的想法。现在已经有不少西方媒体通过这些桥blog,比如 Danwei.org,来了解国内的一些最新事件和民间的热点动态。

我觉得写blog,无论是否桥blog,很重要的一点就是要坚持,按照比较固定的频率坚持更新,而且在内容上要有自己的东西,不要去重复那些随处可见的内容和观点,要让人阅读了之后感觉有价值,这样就能够逐步地发展出自己的读者群,建立自己的blog品牌。

2.

TEDtoChina:
Twitter(推特)现在正如日中天般发展。有趣的是,伊凡·威廉斯(Evan Williams)早期的业务Blogger.com是一家blog服务提供商,后来卖给了Google。现在Twitter将人们带入了“微blog”时代。当人们开始使用Twitter的时候,我们发现人们写blog的频率降低了。行业里也屡次发生“blog将死”的争议。你怎么看待这个现象?

Tangos:
我自己就是一个blog频率大幅度降低的典型例子,我的经历似乎就在验证“blog将死”。进入Web 2.0时代后,我们获取信息的方式以及内容越来越碎片化,Twitter更进一步加剧了这一趋势,很多时候我们只要来几句Tweet,而不需要去写一篇blog。

但要是因为这样就断定“blog将死”我觉得大可不必,首先blog已经越来越普及,实质上写blog的人数正在不断增加,它也成了很多人生活中的一部分;其次,Twitter与blog并不是非此即彼的对头关系,它们其实互为补充,各有优势。Twitter胜在即时和方便记录,而blog适合于深入地整理自己的想法;再次,blog也在不断地演化发展中,比如现在有很多blog已经融合到SNS(社交服务网站)中去。Blog只是形式,我们不能因为形式发生了演变就认为blog将死。

3.

TEDtoChina:
美国著名的blogger和社会化媒体专家Shel Israel正在写作一本名为Twitterville(《推特村庄》)的书,以Twitter(推特)为主要载体,分享一些不同国家和地区的人的故事,探讨社会化媒体与文化如何相互影响,社会化媒体如何让不同国家的人有机地联系起来等话题。媒介专家麦克卢汉所说的“地球村”的概念,在Twitter上得到了验证。

你觉得使用Twitter等社会化媒体工具的人,是否会有更强烈的“全球公民”的意识?换句话说,人们是否会因为借助社会化媒体工具便利地接触到更远地域的人,对物理距离产生新的认知,重新定义自己的地域识别?

Tangos:
社会化媒体使你可以与身处远方的一名普通用户发生互动,在Twitter、blog、视频和SNS上,你与他们保持着一种“亲密”的关系,这种关系使得你虽然没有见过他,却可能产生一种亲切感。这也是很多写blog、读blog的人的一种感觉,虽然从未相见,却感觉如此熟悉,在历届的中文网志年会(Cnbloggercon)上也这一点都体现得非常明显。

社会化媒体缩短了用户之间的距离,这不仅仅是地理上的距离,更是心理上的距离。同样,通过社会化媒体我们也与更远地域,国外的用户产生互动,Twitter、Facebook这些工具都为我们的这种交流提供了很好的渠道。不过可能因为语言的因素,我觉得现在可能还做不到“全球公民”意识这一步,但比以前已经有了很大的改进,比如在Twitter上我们也常常在讨论伊朗大选这样的国际问题。


Tangos参加与国外blogger的交流活动,照片由Shel Israel拍摄。

4.

TEDtoChina:
Twitter是一个从副业中成长起来的业务,实际上它是ODEO团队人员的副业。现在ODEO反而不如Twitter成功。成功的社会化书签网站Del.icio.us和图片分享社区Flickr也是从副业开始起步。这些故事看起来好像在说,人们在发展副业时更具有创造力。然而,曾经的顶级程序员现在的Y Combinator创业投资基金公司创始人保罗·格雷厄姆(Paul Graham)在《写给创业者的十三句话》这篇短文中提醒创业者“排除干扰”,他说,“干扰是新生企业的天敌,这包括各种形式的干扰,而危害最大的就是那些赚钱的副业:白天去上班、搞咨询、以及其他利可图的副业。”

你怎么看待副业这个现象?根据你的观察,中国Web2.0公司对于副业的态度是如何的?他们鼓励员工发展副业吗?是不是也有许多中国的创业者也是从副业开始创建成功的生意?

Tangos:
副业是应了中国的古话“无意插柳柳成荫”,但我们不能因为这些副业项目的成功就得出结论应该多发展副业,对于创业公司而言排除干扰,集中精力还是非常重要的。我亲身经历过这样的情况。我接触到的一些创业公司因为开设的项目太多,过度摊薄了资源,导致每个项目都流于表面,最终不得不收缩战线,砍掉多个已经推出的项目。事实上,Twitter虽然是从副业发展出来而取代了原先的主业ODEO,但Twitter的前身并非与ODEO毫无关系,他是作为ODEO服务的一种短信息(SMS)服务而被提出来的。

我们鼓励创业公司按照自身公司发展的战略去尝试各种创新的服务,但并不是毫无目的地尝试。Google给予员工20%时间进行自由运作,这种举措堪称是业界的典范。如果创业公司的成本和时间允许,也可以给员工更多的自主创新权,不过别对副业寄予太高的期望,重心还是应该放在主业上。

5.

TEDtoChina:
当人们比对中国网络行业和西方网络行业,总是会提到克隆或者山寨。在国际性互联网公司进入大陆市场之前,中国公司总是有机会抓住时间差,直接复制国外网络公司的产品和模式,并取得成功。实际上,中国大陆并不是唯一克隆硅谷的地域,其它国家和地域也在作同样的事情。因为地域和文化的关系,这样的时间差在各个国家都会一直存在。

从长远来看,当越来越多的公司选择这样的快速创业路径时,投资人、管理层和员工,都处于浮躁而焦虑的状态。你觉得整个产业要怎样才能摆脱这样的处境,转型成为创新驱动的可持续的产业,真正把握到我们自己的未来?

Tangos:
首先我觉得这种克隆现象是发展过程中的一个必然,在现阶段就要求我们的创业公司成为创新的带头人并不现实,克隆和模仿的过程也是一个学习的过程。而且看国内这些众多的模仿者中,真正能够发展起来的公司也不是纯粹的克隆,也加入了很多国情的因素,有着因地制宜的小创新。

长远而言,要激励更多的公司和个人走上创新的道路,避免那种什么热门追什么的浮躁状态,就要创造一种让创新拥有回报的环境,并且产生几个因为创新而取得巨额回报的典型案例。这要求持续的努力,因为有很多的创新会失败,需要耐心、持续地鼓励和支持创新。当更多的人看到创新所带来的巨大成功效应后,才能够激励创业者多参与到创新之中,而不是等着模仿他人。

6.

TEDtoChina:
我们也同时看到以社会化注释为傲的创新书签工具Diigo.com在主流的西方市场为主导的网络行业成功地占据一席之地,摩击体(Mojiti)的团队现在摇身一变成为视频网站Hulu.com的开发团队。这两个来自中国的创业团队的成功,在一定程度上证明了中国大陆的技术人才可以创造出世界级的互联网产品。

与”克隆到中国“(Copy to China)的路径相比,这种“前店后厂2.0”的模式——将开发团队设立在中国大陆,将目标用户定位为全球用户——是否会在未来发展成为中国网络行业的主流模式?我们可以预期在未来10年,中国大陆诞生真正世界级的互联网公司吗?

Tangos:
由于中国大陆巨大的用户群体所带来的市场潜力,加上随着中国互联网市场和用户的进一步发展成熟,我认为绝大部分的中国互联网公司还是会以国内作为他们的主要市场,为国内的用户提供服务。Diigo和Mojiti的例子可能会越来越多,但不会成为主流。同样,由于用户特性、语言和文化等因素,我觉得在短期内中国也不会诞生世界级的互联网公司,不过或许会出现世界级的游戏公司 ^_^.


China Web2.0 Review网站截图局部

7.

TEDtoChina:
最近行业里在传播Twitter的一份内部机密文件。这份文件记载了Twitter为了留住员工,制定了一些员工保障方面的措施,他们自己内部戏称为“幸福委员会(Happiness Committee)”。那么,你认为对于中国的创业者来说,要如何考虑符合本地环境的员工幸福计划?

Tangos:
坦白的说,对于不少中国的创业者来说,要考虑员工的“幸福计划”还是一件挺奢侈的事,尤其是对于还没有成功获得融资的企业,因为“幸福”往往与很多现实的收入福利等问题直接相关。不过现实的实惠只是一方面,要实施“幸福计划”未必都是金钱的事,员工的幸福首先来自于对工作的认同和对未来的希冀,身为创业企业,更需要积极地与员工沟通公司的发展,倾听员工的心声,满足员工在工作中的要求,让员工在工作中体会到自身的价值实现和满足感,没有这个基础,就谈不上 “幸福”。

8.

TEDtoChina:
我们了解到你对社会创新及社会企业家等方面也有浓厚的兴趣,曾托国外朋友购买《不可理喻者的力量:社会企业家如何创造市场并改变世界》(The Power of Unreasonable People)和《善的力量:推动公益事业发展的六法则》(Forces for Good)原版英文书。TEDxBeijing将在10月底举行,根据我们的了解,这次活动将以社会创新和可持续发展为主题。

你觉得社会企业家精神(Social Entrepreneurship)的观念会在未来数年为中国商界接受吗?中国大陆的Web2.0公司可以融入这样的趋势中吗?

Tangos:
自从《如何改变世界》在国内翻译出版和尤努斯博士获得诺贝尔奖之后,社会企业这个词在国内也引起了非常多的关注。我也是从《穷人的银行家》、《如何改变世界》、《金字塔底层的财富》这些书中开始认识和了解到社会企业和社会创新。我个人对社会创新充满着强烈的兴趣,我们已经面临着越来越多的社会问题,环境发展、食品安全、农村教育等等,在解决这些问题的过程中,传统的NGO、NPO扮演着很重要的角色,但社会创新也将起着越来越重要的作用。

社会企业既着眼与企业的商业性,也注重社会效果,用国内常见的说法就是,既注重经济效益又注重社会效益。国内的企业现在也开始注重企业社会责任(CSR),但我们还能不断地看到像毒奶粉这样只注重企业经济效益,而对社会对用户造成重大危害的现象。中国的企业家有必要进一步加强企业社会责任意识,加深对社会企业和社会创新的了解,才能更好地为社会创造福祉。

对于Web 2.0公司而言,其实有很多社会创新点可以学习、可以参与,比如国外有公益组织利用Twitter进行筹款(编者:请参考我们早期的报道《公益创新:上善若水(charity:water)国际推特节(Twestival)》),还有类似Kiva、Donorschoose等创新的公益方式,都是可以学习的对象。

9.

TEDtoChina:
想像未来有一天,你有机会站在TED的舞台上演讲,你会分享什么样的故事给大家?

Tangos:
真有那一天的话,或许我会分享互联网对于中国社会创新带来的影响的故事。

前期回顾:
8月3日 TEDtoChina访谈: Cindy Pan/在彼此支持的环境中成长

相关链接:

《写给创业者的13句话》 (译文原文

Twitter:让你思考幸福计划

斯科尔基金会(Skoll Foundation)主办的SocialEdge网站推荐给社会企业家的20本书籍(Social Edge’s Top Book Picks for Social Entrepreneurs

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伊凡·威廉斯: Twitter(推特)倾听用户的声音

我们2月初报道TED 2009大会时曾介绍《红遍半边天的twitter如今现身TED大会》,今天我们为大家带来关于Twitter的这篇TED演讲的全文翻译。这个演讲的中文简体字幕由Chang Xin翻译,由Tangos Chan校对。

伊凡·威廉斯: Twitter(推特)倾听用户的声音
(Evan Williams on listening to Twitter users)

TED.com配中文字幕视频地址:http://bit.ly/rFNch
演讲人:伊凡·威廉斯(Evan Williams), Twitter联合创始人。
全文字幕翻译: Chang Xin
校对:Tangos Chan

四年前, 我在TED上,介绍了当时工作的公司 Odeo。 由于那次演讲, 纽约时报为我们写了一大篇文章, 然后它又带来了更多媒体的报道,吸引了更多关注。 之后我决定要当这家公司的CEO—— 那之前我只是个顾问—— 并成功获得风险投资 同时招聘更多人才。

我招了一名叫Jack Dorsey的工程师, 当一年后我们商量Odeo的发展方向时, Jack提出了一个他捉摸了好几年的点子基本上就是个能向朋友们发送简单消息的想法。 Odeo当时也在探索短信服务, 所以我们差不多是想将他们两结合在一起。 2006年初,作为Odeo的一个业余项目,Twitter项目开始进行。

现在很难说搞业余项目是不是个好主意,因为对于初创型企业,专注是至关重要的。 但事实上,我在前一家公司推出的Blogger服务, 也是一个业余项目。我当时想这只不过是个随便搞一下的小玩意。 结果它不但占据了整个公司 也占据了我之后五、六年的生活。 从中我学会了跟随直觉,尽管你不知道它是否正确, 也不知道它会发展成什么样子。 这种情况又一次发生在了Twitter身上。

那么,对于那些不熟悉 Twitter的人, 它基于一个非常简单,甚至微不足道的概念。 你用不超过140个字说自己在做什么, 对你感兴趣的人就会收到这些消息。如果真的十分感兴趣, 他们甚至可以通过短信在手机上获得这些信息。 例如,我现在就可以用Twitter发一条消息说 我正在TED上作演讲。这是件很平常的事。 对于我来说,当我选择发送后, 几秒内,将有超过6万人会收到这条信息。 Twitter的基本理念就是让人们随时分享他们生活中的 任意时刻。 不管是意义非凡的场合, 还是日常世俗的时候。 通过分享这些正在发生的时刻人们感觉彼此间的距离更近,联系更加紧密, 尽管他们不在一起。 我们开始时觉得这就是Twitter的主要用途,然而真正让我们感到兴奋的是,我们没有料到这个简单的系统 竟然衍生出了许多其它的用途。 我们发现,在突发事件中,Twitter可以发挥非常重要的作用。 2007年10月 圣地亚哥发生了严重的火灾, 人们依靠Twitter报告火灾近况并通过周围邻居在Twitter上发布的消息 来了解自己周围的情况。

不仅是一般人,实际上,洛杉矶时报也依靠Twitter发布信息, 并在网站首页上放了一个Twitter订阅地址 同时,洛杉矶消防部门以及红十字会也通过Twitter发布各种最新的消息。 这场灾难中,许多人在使用Twitter发布消息Twitter上也有成千上万的人在关注着事件进展因为大家都想知道亲临现场是什么感觉, 也想知道最新的情况。

Twitter上还有很多有趣的事,其中不少和商业或营销活动有关,也有很多通讯报道或是事件预报。 比如,一辆很火爆的韩式煎玉米饼快餐车在洛杉矶转来转去, 在Twitter上公布自己下一站停靠点, 结果食客们都在那里排队等待。

政客们最近也开始使用Twitter了。 实际上,47位国会成员 拥有Twitter账户。 有的时候, 他们会在和总统开会发出Twitter。看来,这家伙并不喜欢自己所听到的事情。 总统本人就是最受欢迎的Twitter用户, 尽管近来他不怎么在上面发言了,不过麦凯恩参议员的Twitter使用频率却开始增加。 这个人也是。

Twitter最初只不过被设计成一个广播媒介。你发送的信息能被其他人收到, 同时,你也能收到自己感兴趣的信息。 但用户们还自己发明了很多Twitter的新用法, 例如,回复消息给特定的人,或者回复某条特定的消息。 比方说,大鲨鱼奥尼尔在这使用“@用户名” 来回复他的某个粉丝, 这种用法就完全是用户们自己发明的。 Twitter本来并不支持这种用法,直到大家都开始这么用的时候, 我们才增加了这个功能,方便用户。上面说到的只是用户帮助改进Twitter的众多方式之一。

还有一种方法是借助于API(应用编程接口)。我们提供了一些API, 这样程序员可以编写其他程序来和Twitter交互。 目前大约有2000种程序 可以发送Twitter信息,他们可以运行在Mac,Windows,iPhone或黑莓上… 同时, 还有的设备可以在胎儿踢腿时发出Twitter信息,或者当植物需要浇水时发出Twitter信息。

这其中最重要的第三方程序或许要算来自佛吉尼亚州的小公司Summize公司的产品了。 他们做了一个Twitter搜索引擎。 他们利用了这样一个事实: 如果全世界有数百万人在谈论着他们正在做的或是他们身边发生的事情, 那你有机会从这些海量的信息中了解到 任何事情的进展。 这真的改变了我们对Twitter的理解。例如,这里显示的是人们对TED的评论。 我们的想法进一步地改变 Twitter并不仅是我们当初想象的那样。我们非常喜欢它,以至于我们买下了这家公司, 现在它成了我们一个主要产品。 这不仅使你从不同的角度看待Twitter,同时也带来了新的使用方法。 我最欣赏的一件事情发生在几个月前, 当时亚特兰大汽油短缺, 一些用户想到用Twitter记下 他们在哪发现的汽油,价格是多少, 然后加上关键字“#altgas” 这样其他人就可以搜索这个关键字并知道哪有汽油了。

人们这种通过现代交流网络互相帮助的趋势 远远超越了当初Twitter仅仅为了让人们方便地和家人、朋友交流的设想。 这样的事情最近越来越多,有关于为无家可归的人筹钱的, 有关于去非洲挖井的, 还有关于帮助处于危机中的家庭的。 有时人们在几天内就通过Twitter 募集了数万元,这样看来,人们如果有了更容易的分享信息渠道,更多有益的事情就会发生。

我不知道今后Twitter将会如何, 但我学会了跟随直觉, 并且从不假设结局。 谢谢。

(掌声)

Chris Anderson:我们还没结束呢。 让我们来看看这屏幕能不能用… 这是一场演讲后, 每个演讲者最害怕做的事情了。 真得很可怕。

那么,这是Twitter的搜索页面。 让我们随便在上面敲几个字吧。 比如说:“Evan Williams” “…给人更多的信息同时跟随你的直觉@#TED。” “…正在听Evan Williams演讲。” 哦! “…Evan Williams快死在TED的台上了。 这是我听过最糟的演讲!”

Evan Williams:不错,谢谢。

Chris Anderson:开个玩笑。

但是,在他演讲的8分钟内, Twitter上已经有大约50条关于他演讲的消息。 所以他将会知道关于他演讲的各种反应: 他说到的奥巴马是最受关注的Twitter用户, 说到的Twitter最初源于TED… 我觉得不会有其他什么办法能这么快得到反馈了。

你做了个了不起的东西, 而且看来它以后会变得更不得了。 非常感谢,Evan。 你的演讲非常有趣。

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