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非洲畅想曲(四):最古老的人类化石

泽雷·阿兰希格(Zeresenay Alemseged)是一位考古学家,他率领的考古队伍于2000年12月在他的祖国埃塞俄比亚发现了现存最古老的幼童化石。该发现曾被 Nature, Science, Scientific American, New York Times 等报纸杂志报道,因为那个发现证明了人类起源于非洲 的这个假说。

泽雷还向人们展示了史上的一个 TED 的含义:出现于两百六十万前的第一件石器(Technology),出现于三万五千年前的第一件笛子(Entertainment),以及出现于七万五千 万年前的念珠(Design)。演讲最后,泽雷呼吁非洲人要用一种积极的态度来看待非洲(a positive African atitude towards Africa),要站起来,直面未来,以不愧于人类发源地这一称号。

泽雷·阿兰希格 TED 演讲视频

延伸阅读:

《环球科学》杂志网站2006年9月26日文章《露西之女:330万年前人类化石出土》

很长时间以来,埃塞俄比亚边缘的那块贫瘠的土地都是人类学家乐于搜寻的地点。那里最出名的事件大概就是曾发现了“露西”,人类祖先南方古猿阿法种的一具320万岁的骨架。目前研究者们在一个叫做Dikika的地区做出了另一项难以置信的发现,该地距露西的发现地仅4公里。这是一具生活在距今330万年前的南方古猿阿法种儿童的骨架。包括露西在内,如此古老的人类遗骸中还不曾有过像这具骨架般完整的。作为目前发现的年代最久远的儿童残骸,这具 Dikika化石提供了研究我们远古亲戚生长过程的一个珍贵机会。

德国莱比锡马克斯-普朗克进化研究协会的人类学家Zeresenay Alemseged所带领的化石探寻队伍在1999年发现了这具属于一个3岁女孩的遗骸。被发现时,这具骨架的上半身大部分埋于砂岩中。 Alemseged花了五年时间移开了足够的水泥状物以露出骨架的主要部分,还有更多的骨头依然被沉积物覆盖。尽管如此,这具样本已经让我们拥有了探视这个物种的难得机会,大部分研究者认为人类所在的属-人属-即起源于该种。

全文请看这里。《环球科学》是享誉世界的科普杂志《科学美国人》中文版,由电脑报经营有限责任公司和Scientific American合作推出。

题图照片

左图:
来自TED演讲视频截图。

右图:
来自Flickr。照片由babasteve上传于2008年10月13日。原作者选用的CC协议是“署名

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