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韦德·戴维斯:宗教信仰的互联网

今天发布的是Monday@TEDtoChina专栏的稿件,为大家带来韦德·戴维斯(Wade Davis)在TED2008大会上关于宗教信仰的互联网演讲。

撰稿人介绍
Frances Liu
Frances目前在读大四,专业国际文化交流与日语。大三在英国诺丁汉大学交换学习的一年让她见感受到了一个全新的世界展现在自己的面前,对事物的看法也不再像以前那样单一。除了专业学习之外,她还享受学习各种语言的快乐。

文化源于想象,这种从直立人类开始就潜存于人类意识之中的想象遍布了世界上每个栖息之地。 曾几何时,我们与自己的远方亲戚尼安德特人一样具有一些初级的思维火花,但后来由于脑容量的增加,语言的发展,或是其他的进化因素,人类很快便不再止步于只求生存的阶段。两万七千年前当最后的尼安德特人消失于欧洲大陆时,我们的祖先已经在地球上繁衍了五千年,并带来了上旧石器时代的杰出艺术。

韦德曾经与诗人Clayton Eshleman在法国西南部的洞穴待了2个月研究洞穴壁画。那些壁画既显示了当时复杂的社会结构,但更表达出了一种远远复杂于打猎艺术的强烈渴望。Clayton这样描述道:“在某种程度上,人类是带有动物本性的,但有时也并不如此。”Clayton认为萨满教是一种原始的企图,通过宗教形式来重寻一种已经遗失已久的联系。所以在他看来,壁画艺术并不只是关于打猎的传奇故事,而是一种怀旧的表现。

最让人感到惊奇的是,上旧石器时代的壁画艺术作为一种美学的表达,已经存在了近两万年。这同时也是我们不满的开始,因为如果我们想要从石器时代获得人类生存的经验,恐怕最终只能得到两个词:怎么样和为什么。这两个词汇锻造着人类的文化。如今所有的人类都具有相同的原始冲动:我们都有孩子,都需要面对死亡及周期更迭。我们都曾身着同样的基因外衣,或许我们都是七万年前那些一千个出走非洲的人的后代。

如果我们真的都是一家人,共享着相同的基因,那所有人类都会有同样的天赋以及同样的智商。这样一来,基因的分配就变成了一种简单选择和文化定位,我们就无法找寻到人类进步的轨迹。人类只是一种文化选择而已,是生命本身的不同视角。那韦德所说的生命的不同视角可以造就出完全不同的存在形式又是指什么呢?


Wade Davis on the worldwide web of belief and ritual

韦德首先提到的人类想象力杰作是波利尼西亚,一个面积有一万平方公里,像宝石一样镶嵌在中太平洋的岛群。韦德为了拍一个关于航海家们的影片抵达其中的一个岛屿。他发现即使在今天,岛上的男男女女都可以说出250种夜空繁星的名字,可以凭借海浪的回荡声判断出岛屿周边的珊瑚礁,他们清楚地知道海里的每一个细节,就好像法医解读每一个指纹那样。如果我们回顾一下历史上那些将人类送上月球或是研究海洋的人,你会发现他们大多都是波利尼西亚人。

随后韦德又提到了藏传佛教的想象力精神。韦德不久前制作了一个名为《佛教的心灵科学》的影片,试图探究佛教如何追求真相,观察心灵本质。韦德和他的朋友马修·李卡德(Matthieu Ricard)一起在尼泊尔旅行了一个月。马修曾在TED大会上提及西方科学有时关注的东西太微不足道。当西方科学费尽心思专注于不老之术时,佛教徒们却正在试图理解事物存在的本质。在韦德和马修的朝圣之旅途中,第十四代达赖喇嘛Trulshik Rinpoche告诉了他们佛教的四大精髓。第一,生命是充满苦难的,但这并不代表我们可以否定生命。第二,无知带来苦难。这里的“无知”是指人们幻想人生是一成不变和可预见的。第三,无知是可以战胜的。第四,也是最重要的是,冥想可以使人类的心灵得到转化。基于已有的两千五百年的经验证明,这种转化是存在的。

于是在这次朝圣之路的终点 – 韦德看到的是一个闭门五十五年的妇女,灵魂比山中泉水还要纯净。西藏的僧侣告诉韦德,有时不同世界的人们互相并不了解,他们不相信人类已经登陆月球,人们也不信他们今生能够开悟,但事实是两方都做到了。如果我们将注意力从精神范畴转移到生理范畴,再转移到秘鲁神秘的地理图案,我们也许会了解得更多。一直以来,韦德对于那些响应自然召唤的土著居民具有浓厚的兴趣,他相信人类具有各自的互惠义务。
Light at the Edge of the World

韦德曾在一个叫Chincherro的地方生活了三十年研究当地的文化。那里有一种很奇特的风俗,每年每个村落中跑得最快的男孩会得到变成女性的荣誉,他可以穿一天自己姐姐或妹妹的衣服,做一天的异装癖,称为waylaka。那天他会领着所有体格健壮的男士们在高地与山脚间不间断地反复奔跑。其中的寓意为:最初你以个人的身份进入山中,但通过各种磨难与牺牲,你最终成为了集体的一员。

区域的宗教仪式如今已经遍布了安第斯地区,像Qoyllur Rit’i这样的节日已经成为了安第斯的伍德斯托克。每年六万名印弟安那原著民都要走上朝圣之路。其中的寓意是:每个人将各自群体的十字架背负到了印加古城的圣山Ausangate前,然后通过宗教仪式的舞蹈赋予十字架力量。

这些思想和活动让我们得以重构那些你我曾到过的一些地方,比如秘鲁的马丘比丘遗址。马丘比丘并非是人们称为的“失落之城”,相反,它不仅连接着印加古城的皇家之路,还反映出了安第斯地区神圣的地理位置。

在哥伦布发现新大陆后的五百年,这些古老的对大自然的赞美之歌已经融为了宗教仪式的一部分。韦德曾在他的第一次TED演讲上展示一张理想黄金国(Eldorado) 幸存者后代的照片,照片中的那对兄弟同时也是泰荣纳(Tairona)文明的后继人,宗教的神职人员。韦德告诉我们对这些牧师的训练是超乎我们想象的,他们必须远离家人,在一个与世隔绝的地方住上十八年。由于从小被灌输的是特有的价值观,对他们来说,世界只是一个抽象的存在。那种价值观让他们相信他们的祈祷本身就可以维系宇宙的平衡。就此而言,衡量一个社会并不只限于它做了什么,而在于它的美好期望。对于泰荣纳文明的后继人来说,每样事物都具有寓意。他们对于生活一个最重要的比喻是:生活就像一个织布机,而自己就在这台机器上编织着五光十色的人生。

韦德又提到了他世交的儿子带他参观Archacos时的场景。他们向着朝圣者的归宿,一个位于世界中心的冰山山顶出发。一路上他们发现当地人们对每个自然景色的诠释都带有强烈的宗教色彩。韦德展示了旅途中一系列的照片,虽然这些神圣的宗教景色遮掩于妓院,酒店,赌场之下,当地的人们仍旧坚持祈祷,这是多么地不可思议。在这个离迈阿密只有两小时车程的地方,有一个群体每天都在为世界的美好而祈祷。这些朴实的人们不能理解我们所谓的“现代文明人”对大自然的破坏行为。

在地球的另一端,因纽特人则利用自己的想象,将严寒驱逐出生活。对他们而言,冰上的血滴不再意味死亡,而是一种对生命的肯定。可是由于全球温室效应,他们的生活也受到了很大的影响。

韦德在演讲中提及的人们都是现存于世的真实人物。韦德说我们的世界并非是平的,而是一张缤纷的地毯。人类种种不同的声音是人类独特想象力的不同表现,也是对于一个基本问题的答案,那个问题就是:“何为人类与生存?”面对这个问题,我们听到了六千种不同的答案,正是这些不同的答案将会帮助我们解决未知的挑战。

韦德说短暂的三百年的工业革命历史并不足以给人类提供解决所有问题的答案。人类解决问题的多样性并非是对人类自我的否定,而是对人类生存最基本问题的独特回答。韦德最后说道,据以往可知,许多多样性都受迫于外力而消失,但积极地来看,这说明如果人类是文化的破坏者,那人来也必定能够能成为文化的守护者。

王韫千
Monday@TEDtoChina专栏组稿人

王韫千毕业于华东政法大学英语(涉外法律)专业,目前在美国宾夕法尼亚大学攻读跨文化交流专业。她相信文字与传媒的力量,喜欢生活中美好的事物与思想,喜欢与人分享,希望用自己的力量尽可能多地帮助他人。

联络方式:Monday at TEDtoChina dot com

相关链接:
韦德·戴维斯谈文化生态多样性(全文翻译)

韦德·戴维斯:民族文化生态保护刻不容缓

马修·李卡德:心灵修炼

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四海一家的仁爱之道

今天为大家介绍的 TED 大奖获得者是凯伦·阿姆斯特朗,她是一位作家,主要写宗教研究的书。由于她对伊斯兰教有深入的研究,在美国发生911恐怖袭击之后,很多机构都邀请她参加演讲。关于宗教,凯伦本人的这句话也许最能够概括其内核:“宗教不在于人们相信什么。它只是一种道德上的感化剂,它告诉你要去做能够为你带来改变的事情,假如人们这么做了,就可以接近神圣了。”英文是这样子的:

I say that religion isn’t about believing things. It’s ethical alchemy. It’s about behaving in a way that changes you, that gives you intimations of holiness and sacredness.

凯伦是2008年TED 大奖的获得者之一,在获奖演说 中,她提出草拟“仁爱宪章”的TED 愿望。这个愿望在 TED 社区的帮助之下正在得以实现:如今,“仁爱宪章”(Charter for Compassion)的网站已经上线,网站上有一个三分钟的宣传片(已经有多个语种的字幕),简要的阐明了此次活动的背景与意义。

凯伦还年轻的时候,她曾进过修道院当修女,而后则从修道院走出来,希望能当一名英语文学方面的学者。可是,命途曲折,凯伦最终在一家电视台找到了工作。她制作了一些颇具争议性的宗教话题的节目,这些节目在英国引起了人们较多的争论。

后来,她跑到中东去拍片,发现自己生平才第一次切身感受到犹太教和伊斯兰教的魅力。同时她也体会到犹太、基督和伊斯兰三者间不可分的关系。于是她决定要开展更深入的研究,并且发现,西方人今天所强调的信仰的概念本身是一个只是在17世纪才出现的事物。宗教教义本身并不是要求人们去信,它一开始的时候只是强调人们的行为,强调的是一种行为上趋善的改变。

更具体的说,宗教之本质在于仁爱。“仁爱把我们带到超脱(nirvana)的境界,因为当我们心怀仁爱之时,我们就不再把自己当成是中心,而是把别人放到中心的位置上去。此时,我们摆脱了自我的欲望,也只有此时,我们才能看到神圣之光。

而在当下,宗教正在被恐怖分子绑架起来,他们引用古兰经的经文来为自己的行为辩护。还有我们周围很多死抠经文的基督徒,非要把周围的人弄个死去活来不可。环视全球,人们把宗教作为一种压迫的工具,而不是作为一种给人以力量的工具。阿姆斯特朗说,“仁爱不应当仅仅局限于自己所属的小圈子。真正意义上的仁爱意味着对所有人的关心,对陌生人的关爱。

阿姆斯特朗还说,人们现在特别渴望通过一种积极的方式把所有人以一种仁爱的方式团结起来。她最近到巴基斯坦发表演讲,讲厅里满是听众,大家都非常期望能够听到一个来自西方的友好的声音。所以,“任何不是倡导谅解的思想形态都是经不起时间的考验的。”

阿姆斯特朗的 TED 愿望是:

希望大家能够帮助我创建、宣传、推广一个“仁爱宪章”(Charter for Compassion),让亚伯拉罕诸教的思想家们按照中庸之道成为这份宪章的草拟人。阿姆斯特朗说,图图大主教(Desmond Tutu)已经表示支持这项活动。另外,为了保证活动的中立性质,联合国将会参与整个草拟到发布和推广的过程。

(以上叙述参考了伊凡·佐克曼(Ethan Zuckermann)关于的凯伦的博客文章。)


凯伦·阿姆斯特朗TED演讲视频

延伸阅读:

Karen Armstrong 宗教讲座后记|香港独立媒体

本站文章:《全球共同撰写“仁爱宪章”

译言翻译:世界宗教的本质在于仁爱

豆瓣豆列:《“仁爱宪章”(Charter for Compassion)参考书目

题图照片:

题图左图为TED演讲视频截图。

右图为Flickr上的照片。照片由Aen Tan上传于2008年12月2日。原作者所选用的CC协议为 “署名-非商业用途-相同方式共享” 。

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全球共同撰写“仁爱宪章”


Karen Armstrong makes her TED wish: Charter for Compassion

上面这段是英国作家凯伦·阿姆斯特朗 Karen Armstrong 在2008年的 TED 大会上做的一个演讲。Karen 早年曾是一位修女,后来她决意从修道院出来,几经周折后来到电视台工作。一次赴中东拍摄纪录片的经历使她切身感受到了犹太教、基督教、伊斯兰教三种宗教间 的龃龉,也看到了三者在深层的紧密联系。其后 Karen 花了很多时间研究宗教历史,并写出了多部著作,分析宗教仇恨与其他宗教问题,她还多次在电视节目中讲述宗教的故事,告诉人们所有的宗教在本质上都是主张“ 仁爱”的,力图消除人们关于宗教的诸多不好的联想。

Karen 是2008年 TED 大奖的获得者之一,在获奖演说 中,Karen 提出草拟“仁爱宪章”的 TED 愿望。

这个愿望在 TED 社区的帮助之下正在得以实现:如今,”仁爱宪章“(Charter for Compassion)的网站已经上线,网站上有一个三分钟的宣传片(已经有多个语种的字幕),简要的阐明了此次活动的背景与意义。

11月11日,让我们行动起来,与世界一道撰写21世纪的“仁爱宪章”。

相关链接:

本站文章:《四海一家的仁爱之道

译言翻译:《世界宗教的本质在于仁爱

豆瓣豆列:《“仁爱宪章”(Charter for Compassion)参考书目

“仁爱宪章”专题活动网站 (英文)

维基百科上关于 Karen Armstrong 的简介 (英文)

A History of God, a film made by Karen Armstrong