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蒂姆·伯纳斯-李:开放数据新世纪

假如你是一位程序员或工程师,甚至是艺术家,想必你不会错过以下这个TED演讲。讲演者是蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-lee),此人名气之大,几乎所有用过互联网的人都晓得。他去年也在TED做了一个演讲,由此开创了“开放数据运动”。以下是关于蒂姆·伯纳斯-李本年度TED演讲的一个简单介绍。


Tim Berners-Lee: The year open data went worldwide(本演讲已经有中文字幕了)

在去年的TED大会上,蒂姆·伯纳斯-李号召大家把数据共享,不管是公共数据也好,或者是私人数据,把数据开放共享的结果就是更多的人能够加以利用,创造出有用的甚至是令人意想不到的结果。这就是所谓的“开放数据运动”(Open Data Movement),现在正处于风起云涌当中。而Tim这一次来就是为了向大家介绍一下到目前为止的几个很有意义的“开放数据”项目。希望从这些例子中,大家可以了解到开放数据的重要性。

英国政府把自行车交通事故的数据放在了网上,两天后,就有人志愿做出了相应的地图,这样人们就可了解到各个自行车道的交通和安全状况。英国政府在开放数据方面算是先行者了,很多交通方面的数据都是公开的,而且一个人可以很轻松地通过鼠标点击产生地图。

开放数据还能成为法律上的证据。美国俄亥俄州曾斯维尔市的一名律师就利用公共数据中有关社区中水资源分布和社区居民种族组成的资料,画出了一幅地图,结果, 自来水龙头的分布和白人的分布高度吻合,为陪审团的决定提供了很好的参考材料。

当然,开放数据还能够成为公民监督政府的有力工具,比如美国加州政府就将金融危机的舒困款项公之于众,居民可以上网浏览每个地方行政单位所得到的经费。

如果你对人文地理学感兴趣的话,根据公共数据所能做出的地图会非常地紧跟时事,有很多参考价值。比如,利用有关阿富汗的公共数据,人们已经做出了阿富汗的投票站分布和各个投票站的投票风险(译者注:在阿富汗人民投票的时候要衡量自杀性炸弹袭击的可能性)。.

上面的例子都是政府提供的公共数据,当然还有很多由各个不同的社区所提供的数据。如果观察世界上关于公开数据的地图的分布密度,你会发现欧洲最密,美国也不差,这些都在意料之中,但也有出乎意料的。比如,海地的公开地图非常的详尽,可以说是世界上最好的公共地图,原因就在于公共数据的无偿开放使得关心海地地震的全世界的志愿者能够贡献自己的力量,在地图上标志出受灾地点和难民营的位置,为救灾活动的进行提供了便利。

Tim在这里所举出的例子都是关于利用开放数据制作地图的。但其实开放数据的意义肯定不止这些,比如在科研领域,很多数据和数据库都是免费开放的,极大地促进了科学家之间的交流和科技的进步。当然,还有更多的数据并不是开放的,而这次讲演的目的就是为了促进一个理念的传播:开放数据会带来开放的有价值的应用

相关TED演讲:

约凯·本克莱:开源经济模式之崛起

集大众力量,收集危机状态信息

Steven Johnson tours the Ghost Map

开放数据相关网站介绍:

Where Does My Money Go

英国政府的开放数据计划

读写网文章:到哪里寻找开放数据

Infochimps:世界之数据尽在此间

本文作者:张朝杰

张朝杰,出生和长大在河南平顶山,2006年于清华生物系大学毕业,现在在美国科罗拉多大学念研究生。喜欢生命科学,计算机技术和世界各地人文历史,尤其是中国各地的方言文化。相信多学科交叉的未来和力量,努力在自己的研究中利用另外一些其他学科中的方法或者想法,而我相信TED会是一个很好的得到新想法的途径。

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