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能持久的意志力是成功关键

  • 丘吉尔说:成功的秘诀就是:坚持、坚持、再坚持
  • 股神”巴菲特成功的秘诀:耐力胜过脑力
  • 朱熹:立志不坚,终不济事。
  • 毛泽东:苟有恒,何必三更起五更眠;最无益,只怕一日曝十日寒
  • …….

这样的名言警句我年青时背过不少,但回头想想,什么也没有坚持下来什么,除了每天看两三个TED演讲坚持了多年,并通过TEDtoChina分享给更多人,算来现在也有一千多个演讲了,从个人开拓视野,思考新知的角度来说,这是一种成功。

关于意志力、持久心对于『成功』的影响大多是一两句的泛泛而谈,很少有人从心理学或者统计学上做深入研究。在2013年的TED教育专题上Angela Lee就分享了她在这方面的研究。

AngelaPhoto

Angela在27岁时辞去很悲催的管理咨询工作,转而到纽约公立学校教七年级数学。她发现最好和最差学生的差异并不仅仅是智商,坚韧的性格起很大作用,几年的教学经验使她相信:我们的教育所需要的是一种对学生、对学习更好的理解—— 从动机的角度、 从心理的角度去理解,而不仅仅是智商单一的维度。后来Angela继续她的心理学博士学习,研究儿童与成人在各种艰巨挑战中的表现,看谁会成功?为什么会成功?

她和研究团队去西点军校,尝试预测哪些学员能通过军事训练,哪些会放弃;去看全国拼字比赛,预测哪些孩子能在比赛中笑到最后;研究在非常艰苦的环境下工作的新教师,预测哪些教师能坚持这份职业,预测哪些教师教出的学生成绩的提高最为显著;她和公司合作预测哪些销售人员能保住饭碗?谁能赚最多钱?… …在不同的背景下,她发现意志力指标是观测重点,而非社交能力、美丽的外貌、健康的身体,更不是智商。

意志力是什么?是面对长远目标时的热情和毅力,是有耐力的表现,是日复一日依然对未来坚信不已——不只是这周、 不只是这个月,而是年复一年地用心、努力工作来实现所坚信的那个未来。意志力是将生活看作是一场马拉松而非短跑

Angela在芝加哥公立学校研究意志力时请数以千计高中生填写关于意志力的问卷,然后等了大约一年多看看谁会毕业。结果发现,意志力越坚定的孩子毕业的可能性明显越高,而家庭收入,标准化测验的分数等指标则的相关性则没那么强。她的调查资料非常清楚地揭示有很多才华横溢的人并不能坚持到底。事实上,意志力通常与才华无关,有时甚至成反比。

意志力不仅仅对学校学生重要,创业者、普通员工任何人都很重要。在我组织TEDx活动时认识很多NGO从业者、创业者、艺术家、成功企业家等,他们都是有故事的人,在和他们的访谈中,他们都有一个共通点:不懈的坚持、强大的意志力让他们成为与众不同的、脱颖而出的一群人。

意志力如此重要,如何锻炼加强这种性格要素?科学界对于如何锻炼意志力知之甚少。家长经常问老师 “如何锻炼孩子们的意志力? 我怎么教会孩子坚实的职业道德? 怎样才能让他们有长远的动力?” 这个没人能回答,如果哪位家长来问我,我会反问:您为人父母,你有意志力嘛?您能给孩子做个意志力的榜样吗?我相信父母是培养孩子意志力的第一责任人。

关于锻炼孩子们的意志, 到目前为止最好的理论斯坦福大学Carol Dweck教授的“成长型思维模式”理论,这个理论相信学习的能力不是一成不变的,它会由于你的努力发生变化。当孩子们在学习大脑的相关知识,以及大脑在面对挑战时会怎样变化和成长时,他们更有可能在失败时继续坚持,因为他们不相信他们永远会失败。

这个TED演讲人Angela也令人钦佩,她在研究学生意志力项目上坚持多年,看看她其中跨越一年的高中生毕业项目就知道,她有不懈的意志,做研究也需要这样的耐力,这个是我们很多研究人员缺乏的。

意志力决定你的未来。Grit is sticking with your future — day in, day out, not just for the week, not just for the month, but for years — and working really hard to make that future a reality 不懈的意志,我缺,我太缺了!我是反面教材。

TEDtoChina微信

所有的社交媒体平台——墙内墙外——都可以看到我们的身影,一个都不能少

作者:Lawrence治钧Director@TEDtoChina 从事数字媒体工作为生,过去几年来业余时间化身@TEDtoChina主页君在微博、微信、Twitter上分享TED演讲。个人在推特上有些特别粉丝,比如美国总统奥巴马、影星Tom Course、英国唐宁街10号、韩国青瓦台、澳大利亚总理等等都是他的粉丝….过年过节会给他们发私信致以亲切的问候…

TEDtalk:想成功?睡好觉!

据说3月21日是“世界睡眠日”(另说是每年三月的第三个星期五)国际精神卫生和神经科学基金会主办的全球睡眠和健康计划发起了这项全球性的活动,此项活动的重点在于引起人们对睡眠重要性和睡眠质量的关注。

所以,今天特别推荐和睡眠相关的TED演讲。

演讲人Aranna Huffington希腊人,80年代移民美国,是Huffington Post的联合创始人,2005年创办网站时就内置大量web2.o元素,并引领一批崛起的新媒体网站,赫芬顿邮报打出了“第一份互联网报纸”的口号,在经济不景气的大环境下仍有能力积攒超高人气,并积极引入风险投资,并购其他网站。随着网络新媒体与传统媒体形成了激烈竞争的格局,赫芬顿邮报作为具有代表性的新闻博客网站典型体现了网络新媒体的特性及发展状况,在2011年,被美国在线以3亿1千5百万美元收购。

Arianna Huffington

她的经历是美国梦的典型代表,不论是红毯还是社交场合她都是亮点人物。她是如何成功的?她在TED讲台分享了她的成功秘笈:睡好!因为我们可以通过有效的睡眠提高工作效率和幸福指数 — 以及做出更英明的决策。

 

我的绝妙想法实际上看似微不足道,但是却能够激发层出不穷的绝妙创意这些想法雪藏于酣睡时我们的大脑中。那么如何用我的想法使之释放呢?睡觉!

 (笑声)(掌声)

 在座的各位女士都是最优秀的人。在座的各位女士也都饱受睡眠不足的折磨。我不辍的思索睡眠的价值。两年半以前,我因过度劳累而晕倒。头撞在了桌子上,下颌骨也骨折了,我的右眼缝了5针。而后我便开始重新探索睡眠的价值。在这个过称中,我深入研究,与医学博士,科学家们会面,那么我今天想告诉大家想要变的更加高效,更有激情,生活更加有趣请保持睡眠充足。

 我们女性将要在这场新的革命中新的女权主义争议中,引领潮流。我们就是要一路睡到制高点,没错,睡!

 (笑声)(掌声)

因为很不幸地,对男士们来说,睡眠不足成了男子汉气概的象征。我最近和一位男士一起吃晚餐他和我吹嘘前一晚只睡了4个小时。其实我想对他说不过还是没说出口我想要说的是,“你知道吗?要是你能多睡一个小时,那今晚的谈话会比现在有趣的多。”
 

现在有一种睡眠不足叫做“虚荣心作祟”。尤其是在华盛顿这里,如果你想预约一顿早餐,比如,“八点钟怎么样?”他们会说,“八点钟对我来说太晚了,不过没关系,我可以在和你见面之前先打上一局网球再打几个电话会议。”那么他们会认为这样意味着他们是如此的忙碌和高效,但是事实却并非如此,因为当前世界,我们有十分精明的领导者在商界,金融界,政界,他们却做了许多糟糕的决定。因此高智商并不是成为一个好领导者的唯一先决条件,因为领导力的秘诀在于能具有超乎常人的预见力。但是事实上我们却为此受到太多次的教训。

事实上,我觉得如果雷曼兄弟换成雷曼兄妹的话,那么他们还不至于破产倒闭。(掌声)因为当所有的男士们在忙着像机器一样一刻不停的连轴转时,也许有一位女士会注意到将要来临的危机,因为她会从七个半小时或者八个小时的睡眠中醒来并对全局形势透彻于心。

因此当我们面临当今生活中的重重危机时,在个人层面上睡个好觉对我们有利,在我们生活中,睡个好觉能够带给我们欢愉,感激,和高效,它也对我们的职业发展有利,同时睡个好觉也是世界上最美好的东西。因此我极力建议各位合上双眼发掘深藏于我们思维中的妙思,停止机器般运转的身体并发现睡眠的魔力。

啥也不说了,想成功,现在开始,国际睡眠日,洗洗睡吧!

作者:Lawrence治钧 Twitter 现为Executive Director @TEDtoChina

约翰•伍登:不以成败论英雄

今天发布的是Thursday@TEDtoChina专栏的稿件,讲述的是篮球教练约翰•伍登(John Wooden)在2001年TED大会上的演讲。

前加州大学洛杉矶分校(UCLA)篮球队教练约翰.伍登(John Wooden),是美国体育界的名人。在他41年的教练生涯中,曾带领UCLA在美国大学篮球联盟(NCAA)中获得了十次全国冠军,创造了包括七次蝉联冠军、88场比赛连胜、38场季后赛连胜、四个赛季所有比赛保持全胜的神奇纪录,至今无人能敌。美国篮球巨星贾巴尔(Jabba)、比尔·沃顿(Bill Walton)等都师出其下。不久前,伍登教练还被美国著名杂志《体育新闻》,评为美国体育史上50位最伟大主教练排行榜第一名。

Thursday@TEDtoChina专栏
Thursday@TEDtoChina专栏现在由我们的团队成员李君(Li Jun)负责策划与统筹。

李君(Li Jun)是一间信息咨询公司的联合创始人,并在筹备她的第二间公司。她也是《Vogue》杂志中文版专题撰稿人。在此之前,她服务于一间私募股权投资公司,从事媒体、互联网、高科技、教育等行业的投资工作。她目前居住于上海,热爱阅读、写作、科技、美食和一切美好的事物。
如果有你兴趣在Thursday@TEDtoChina发布稿件,请发邮件至Thursday at TEDtoChina dot com

伍登教练究竟是怎么做到这一切的? 答案只有一个:他并不只是一位执教学校篮球队的教练,他更是一名出色的教育者和领导者。他教给球员的不仅仅是技巧,更有很多优秀的习惯和哲理。并且,他很乐意将这些生活哲理同大家分享。他曾出版《伍登教练谈领导力金字塔》(Coach Wooden’s Pyramid of Success)、《超越成功——从传奇教练伍登的领导力金字塔来看15项有效领导的秘诀》(Beyond Success – The 15 Secrets to Effective Leadership and Life Based on Legendary Coach John Wooden’s Pyramid of Success)等多部著作。此次,他也将自己的理念带到了TED演讲台上。

伍登教练认为自己的职责在于“去激励学生,而不是仅仅教他们在考试或比赛中获得更高的分数”。他认为,物质和权力上的富足也许是有价值的收获,但并一定就是成功。小的时候,伍登的爸爸就教导他和弟弟“千万不要和别人比,不要企图比别人更好”。这成为他多年来的信仰之一。“永远不要和别人比,总是向他人学习。努力做最好的自己——这才是你可以控制的。如果在那些你无法控制的事情上关注太多、陷入太深,反而可能影响你可以控制的事情。”伍登教练认为,这就和性格、声誉的关系一样。声誉是你想要变成的样子,而性格是你真实的样子。“我想性格远比你想要变成的样子重要得多。”

对于成功,伍登教练有自己独到的见解。他认为,如果你已经尽了最大的努力,充分展示了最佳水平,你就会自我满意,而自我满意即可产生内心的平静。成功就是心灵平静。

伍登曾将成功的道路比作金字塔,他所建立的成功金字塔模式,帮助领导者们实现个人卓越、完善团队合作。成功金字塔的最终目标是让组织中的每一个人都能发挥自我水平的极致。伍登认为,金字塔顶端是信念和耐心。“不论你在做什么,你必须耐心。”而对于大家经常挂在嘴上的信念,“这绝不是说说而已。我们总是希望事情可以变成我们希望的样子,但是我们却很少去做一些可以让它们实现的事情。”

伍登认为,如果可以做到以上这些,那么离成功就不远了。“命运很少是错的,不论命运多么曲折和蜿蜒,是我们自己在创造自己的命运,是我们自己打开或关闭前面或后面的道路。”

伍登的爸爸曾教给他三条做人的原则:不要哭诉、不要抱怨、不要找借口。全力以赴,做最好的自己。在做教练时,伍登告诫大家,“绝不要提及胜利。在一场比赛中即便你在分数上超越对手,你可能还是输了。而哪怕你分数上不及对方,你也可能是赢家。”

此外,伍登总是要求自己的球员在比赛结束后抬头挺胸。“当一场比赛结束时,要让不知道比分的人看到你时,无法通过你的举止知道你是赢了还是输了。当你用尽全力时,结果不一定是你希望的样子,但一定是它本身应该的样子。我希望比分只是全力以赴比赛的副产品,而不是唯一目的。”

伍登很喜欢塞万提斯(Cervantes)说的那句,“旅行的过程比结果重要”。“有时当你努力过了,可能结果还是令人失望的。但你努力的过程充满了乐趣。就好象我在UCLA执教时,我们平时的训练就好象是正在旅行,而比赛则是结果。”

伍登的成功也许并不在于带领球队多次登上冠军宝座,而是成为一名令自己满意的教育工作者。他记得有一首诗写道“没有任何文字、任何语言可以教导我们的孩子如何成长。即便满书架的书也无法做到这一点,而是教师通过自己本身的素养让孩子获得教育。”孩子们总是效仿老师,老师自己的素质才是最为重要的。教育工作者的意义是重大的。伍登也很热爱教育,“还有什么公司可以比学校更吸引人?”

谈到在UCLA担任教练的时光,伍登总结自己的三条准则,1. 绝不迟到。训练准时开始、准时结束。2. 不说脏话。3. 绝不批评队员。

说到最理想的球员时,伍登其实总结了他对篮球场上各个位置及其素质的理解,“我希望他懂得防守制胜,但他应该也会进攻,他应当无私地进攻,可以并且愿意传球给队员,而不是单枪匹马地射篮。”

伍登曾在《他们叫我教练》(They Call Me Coach)一书中提及自己最满意的两名球员,康拉德·伯克(Conrad Burke)和道格·麦金托什(Doug McIntosh)。他们初入学校时,伍登在他们身上几乎看不到优秀篮球队员的潜质。他们不是同年的学生,但在看到他们时,伍登心里都在想,“我的天!这个年轻人没什么希望。如果他升入二年级时加入了校队,那可就麻烦大了!”

但就是这样两个不被看好的新生,却在第二年加入了大学代表队,一名成了首发队员,打满了一个半赛季,另一位则在全国决赛中打了32分钟。他们两个虽然缺少教练喜欢的身体素质和技巧,但都以坚定的意志和非凡的努力弥补了自己的不足,发挥了自己的最大潜能,实现了他的最大价值,成为了优秀的球员。

正如伍登说的,全力以赴了便是成功。而命运不会无视你的努力。

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TED书评:当你看到迈克尔乔丹的空中飞翔,你有啥想法?

编者按:

昨天我们讨论了2004年TED大会的演讲者马尔科姆・格拉德威尔(Malcolm Gladwell)的新书Outliers(《异类——不一样的成功启示录》),谈论了个人成功的社会机制。

今天我们再发表一篇书评,同时介绍另外一本研究成功的新书Talent is Overrated(《天分被夸大了》)。格拉德威尔在Outliers中提到了“1万小时”定律,而《财富》杂志高级编辑Geoff Colvin则在Talent is Overrated中进一步揭示了“努力的真谛”。他认为与大众观念不同的是,人们成功的秘密不在于天分,也不是泛泛而谈的努力,而是一种称之为“有意练习”(deliberate practice)的机制。这个机制的大意是,用持续乃至终身的时间,有目的地努力提高具体某个领域的表现水平,不论在商界,体育,音乐,医学,象棋,科学和数学,莫不如是。

这次我们发表一篇香港TED粉丝关于Talent is Overrated和Outliers的书评,希望大家喜欢。原作者为Joey Chan(陳穎堅),blog名称为“博念書評‧陳穎堅”(http://birdviewjoey.blogs.com/reviews),RSS订阅地址为:http://birdviewjoey.blogs.com/reviews/atom.xml

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當你看到 Michael Jordan 的空中飛翔,你有啥想法?

(刊登於2009年1月14日‧信報, 原文地址:
http://birdviewjoey.blogs.com/reviews/2009/01/outliers_talent_is_overrated.html)

你相信大師級人才是可以被塑造出來的嗎?要有這樣的信念,必須要有一個前題,就是不輕易被「天才」或「天賦」所迷惑。但我們真的能夠很「乾淨」的說明自己不被「他比較聰明」或「她是天生的」的這些觀念所迷惑嗎?我相信有一定的難度吧。因為我們在社會上總會遇上一些很不一樣的人才,然後我們很自然地會想到是甚麼造就了他們的神乎其技的技巧,是他們的父母嗎?是他們本人的努力嗎?是環境嗎?還是,簡簡單單的回到自己最被教化的一種想法上:他們生下來就是比較聰明。

這樣的題目,雖然在學術界做了很多研究,而且多是與以上的結論相榷,但在廣大的認知上,仍是不流行的。幸好,我們有兩位流暢的寫手擔當教育大眾的使命。一位是 Geoff Colvin 的 Talent Is Overrated,另一位是著名的 Malcolm Gladwell,他的新著是 Outliers。他們都是在拆破社會上深深影響著我們的迷思,然而,他們的攻擊方向並不一樣。

Talent is Overrated Geoff Colvin 是 Fortune 雜誌的總編輯,他在其 Talent Is Overrated 提出一個問題:當 Colvin 環觀他在 Fortune 工作期間所認識的名人時,不期然會問到:是否他們的腦袋與我們不一樣嗎?Colvin 翻開世界各地對於這個課題的研究,結果令他意外到他願意擔起筆桿寫下這本書。他留意到,不同的研究都認為在不同領域上的大師在年少時都不具備有所謂的天賦;相反,令人相信會在日後大放異彩的「天才」卻不見得能在這些最高級別的排行榜上逗留。然後,他再在書中提出一個所謂「熟得生巧 (deliberate practice)」的概念,並認為所有人皆能步上這種境界,只要有能耐持續地操練某一種技巧。

Talent Is Overrated 全書就是集中在了解何謂熟能生巧,背後需要有的條件是甚麼,以及為何有些人會能夠持續在充滿挫折的考驗下達致熟能生巧之境。這是一本易讀易懂,而且重要的著作。各讀者如有機會查看,建議不妨翻查一個書中沒有提及的運動界名人 Michael Jordan,你會驚訝的發現,無論你現在身體與智力在一個怎樣的狀態,但只要願意刻苦培訓,便足以立足天下。我深信,這本書能改變很多人的想法與命運。

同樣的,對於成功,Outliers: The Story of Success 的作者 Malcolm Gladwell 有另一個新觀點:今天所謂的英雄領導,他們的成功往往是來自他們身邊周遭的環境,或 Gladwell 所說的生態環境(ecology),而非這些人一開始有甚麼超乎常人的能力。Gladwell 認為在人群中脫穎而出的 outliers,他們之所以能立足一般人範圍以外,主要是來自他們周遭的環境的種種巧合,讓他們得以掌握一些影響無遠弗屆的先機。

Gladwell 之前的著作有 The Tipping Point 及 Blink!,都是屬於大賣的作品。這本新著 Outliers 與他以往著作的思路頗一貫,為的是留意社會上容易被人忽略,或並未認清之大眾迷思。這些迷思一直植根在我們的思想,以至社會結構中。Gladwell 的著作,就是希望能夠動搖這些牢固的迷思。還記得在 2002 讀過他的一遍在 The New Yorker 的 The Talent Myth: Are Smart People Overrated?。當時他已經對所謂的天資過人的企業員工在組織中應享有更多的關注提出深度的質疑。今天,他在其新書 Outliers 中再一次對所謂成功人仕背後成功的原因提出同樣的質疑。

Outliers 他認為,與 Bill Gate 一樣能幹聰明的人大有人在,但為甚麼偏偏是蓋茨才能有六佰億美元的身家?不少人會認為因為蓋茨不單只絶頂聰明,而且有野心與毅力。少來吧,Gladwell 說。很多時候,我們看到人家的成功,便以為是來自他非凡的個人智力與努力,但故事往往並不如此。要知道蓋茨當年有機會在 1968 年幾乎是第一個幸運兒接觸電腦,然後又遇上華盛頓大學的 Paul Allen,讓他免費使用了當時大學中唯一一台電腦。當然,總不能抹殺蓋茨是一名願意努力和聰明的人,但更重要是,他早在七零年代時就已經擁有超過數千小時的時間投放在電腦程式設計上;而他身邊的人大部份連一分鐘使用電腦的時間也未曾嘗試過!因此,Gladwell 在其書中,指出這種的「佔盡先機 (head-start)」的優勢,才是這些人成功的重要原因,但卻往往在坊間上的成功故事中被刪除的部份。

「佔盡先機」可以有很多形式的,但若要對某些技能達致精煉程度,往往是需要投入一萬小時的刻苦培訓或鍛練才能成大器,這與 Talent Is Overrated 的主張是完全吻合,但 Gladwell 提出的論點有趣多了。你會想到,每人只要願意付出一萬小時,那就可以成功了吧。但並不如想像中簡單。

今天到處可見之「貧者越貧、富者越富」現象,其實早已埋藏在我們成長的環境之中。Gladwell 提出了一個有力的例證:他以美國曲棍球、藍球以至捧球的優秀運動員為例,學者驚訝地發現,這一批運動員佔著極大的比例是在一月至四月出生的。那代表甚麼,一月至四月生的小孩都是較有體育的天份嗎?這個答案你可以隨手找來一位幼稚員教師,便可以提供解答。成年人因年紀差距而突顯的智力差距,往往是毫不起眼,但若然是六歲以下的小孩,那怕是半年之差,也會有很大的差別。

由於入學時期往往是在六月至八月,因此在一月至四月生的小孩,往往會比較成熟,學習吸收能力也較好,體力的發展,以至理解力的控制都是有明顯的分別。因此,他們能在早期被徵召入隊的機會也較大,入伍後因起始的年齡差異,被派到更好的教練,更多的培訓資源的機會也較多。這是另一種「佔盡先機」現象,加上他們本身也真的不差,又願意付出努力,往往能在一個有保障的環境下,讓他們展開成為高手所需的一萬小時之旅。再一次,這是環境使然。但 Gladwell 並不將他的主張停留於此,他再更廣泛的指出,包圍人們的「生態環境」才更有力的解說成功背後的重要元素。

透過 Outliers,作者帶領讀者走訪不同的人與國度,當中包括有可能是全球最聰明的天才,他的堪苛遭遇;又有中國與南韓,為何中國人的數學特別好,和為甚麼南韓會有特別多的空難事故。這些都是非常精彩的故事。Gladwell 所提出的資料,其實不是沒有人在之前提論過,但一方面是 Gladwell 本人是一位專欄作者,文筆與故事都舖排得很暢順,而且吸引。另一方面,他以一個為求破除迷思的知識份子的角色出現,所連繫的資料也是較一般學者為之廣泛。從書中,也可見作者也花了不少時間搜集資料,令其主張有頗強的說服力。

這本書無疑會令你翻過不停,一頁接一頁的讀下去。但 Outliers 精彩之餘,卻不代表今天的成功人仕是不值得的。只是,他提出,一個人的成功,往往並不是靠個人意志就可獨力成就的;又或是,將這些成功人仕說成是一些天外飛仙般,人能所不能。作者認為並不是這回事。他們的成功,是由於環境造就了一個讓他們得以騎上「富者越富」的良性循環之列車。

相关链接:

原作者blog:“博念書評‧陳穎堅”(http://birdviewjoey.blogs.com/reviews)
本站文章:《马尔科姆・格拉德威尔: 出类拔萃,或者泯然众人

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马尔科姆・格拉德威尔: 出类拔萃,或者泯然众人

(编者按:本文系编者在Adele等人书评的基础上整理而成,在此感谢各位的贡献。)

马尔科姆・格拉德威尔(Malcolm Gladwell)是畅销书 Blink(《瞬间抉择》(又译:《决断2秒间》)和The Tipping Point(《引爆流行》,又译《引爆点》)的作者,他的很多文章也发表在《纽约客》杂志上。格拉德威尔是2004年TED大会的演讲者之一,我们曾经在1月8日介绍他的演讲《我们能从意大利面酱料中学到什么》,这个演讲讲述了心理物理学家霍华德和意大利面酱料的故事,揭示了日常生活中的快乐之道。

昨天我们在尖峰盘点里介绍了与TED风格相近的Pop!Tech大会,格拉德威尔于去年10月参加了这个会议,发表了关于影响成功的外部因素的演讲,他谈到贫穷、社会机制以及种族文化限制了某些本来有能力的人成为出类拔萃的人。下面是他的演讲视频:

格拉德威尔在2008年Pop!Tech大会演讲的视频

随后,他的新书Outlier:The Story of Success在2008年11月出版,并迅速成为畅销书,引起激烈的反响。该书目前中文版译名为《异类——不一样的成功启示录》。

◎ 异于常理的成功秘笈

Outliers是指1)和大众分开的个体 2) assignment help 统计上的概念,指和样本中的其它个体显然不同的值—即,异常值。 这本书通过许多翔实的故事,研究天才之所以成才的原因,得出和前人不同的结论。

通常,人们认为成功人士之所以成功在于他们的个人天分以及个人奋斗。然而,格拉德威尔一反常理地指出,要出类拔萃并不需要超常的智力。他收集了各种统计资料,挖掘了各种故事,揭示出限制人们成功的外部因素:诸如家庭背景、教育体系、种族文化、贫穷等等。他指出,我们应该为学生准备良好的家庭教育、灵活的教育体系,让他们得到充分的学习时间,还给他们提供各种机会,从而让出类拔萃不再是异常值, 而是很多人都可以做到。

格拉德威尔认为人们要出类拔萃要满足如下的条件:

* 具备一定程度的智商。一定的水平之上(threshold);但并不需要非常超常的智商;

* 未雨绸缪,异常努力。他总结了一个“1万小时定律”, 在专业上专注地花上1万个小时( 10年,每天3小时),就能在该领域出类拔萃。从而在机遇来临之前,就做好充足的准备。

通过考察 SUN 的 Bill Joy,微软的盖茨,和披头士乐队,结论是成功来自一万小时的练习。Bill Joy 的机遇是在他17岁的时候,刚好赶上密西根大学有了一个计算机实验室,他比其他人拥有了更多的时间练习写代码。盖茨的例子很类似,高中时候因为富有的同学母亲赞助获得上机时间,然后又在华盛顿大学获得机会。计算机工业的最佳创业时间是1975年。因此,大量计算机的成功人士都出生在上世纪50年代。他们在机遇来临前,已经做好了充分的准备。


格拉德威尔在演讲,背景屏幕上是2007年捷克少年足球队成员的出生年月数据。

* 时势造英雄。好的时代背景,为人们创造了成功的条件。各种社会机制,也对人们的成就造成了一定的影响。作者找了各种例子。例如,加拿大冰球运动员,和其他很多运动员的生日都在一月、二月、三月。因为加拿大选拔冰球运动员按1月1日出生年龄划线,所以1月份出生的孩子因为长得大而有小小的优势 -这个小小的优势被马太效应逐级放大。

另外一个例子是关于纽约移民律师的秘密。作者挖掘出了这个行业的成功秘笈,要想成为一个成功的纽约律师,最好是在1930年出生于一个犹太移民家庭。这些犹太移民的第一代往往是裁缝等手工业者,第二代有自己的小生意,而第三代全是医生和律师。那个时候出生,人们会赶上纽约公立学校的最佳时期,受到最好的教育,然后正好赶上开创新的律师业务。

* 家庭背景居功至伟。好的家庭背景,会给儿童提供许多参加课外活动的时间,让他们增长见识、懂得和人更好的沟通( practical knowledge),在处事方面敢于表达自己的意见( assertive), 而不是被动地屈服别人的意见。 格拉德威尔在书中说,家境中上的家庭会鼓励小孩从小就表达自己的意见,而家境差的孩子多表现得比较驯服。

* 社会资本影响深远。人们的社会交际圈子,对他们的成功也起着极大的影响。格拉德威尔说从微观上看,人们可以明显感受到朋友网络的效用。他是一个加拿大人,也是移民家庭,他认为自己的成功来自于从小学一年级就认识的两个朋友的帮助。这两个朋友日后分别在《纽约时报》和哈佛大学工作。

人们却往往忽略了更为宏观的社交圈子的影响。例如,人们所处的种族文化圈子。山地文化是 culture of honor,讲究有仇必报,韩国文化是绝对服从权威,中国南方的水稻文化则认为勤劳换来果实。这些文化本来是地理环境造成的,但是当这些文化的人群脱离了其地理环境,比如移民到美国之后过了多少代上百年,他们的后代仍然继承了这种文化传统。

◎ 泯然众人,在乎我心

Outliers出版之后,引起关于个人成功与社会机制的广泛讨论。《纽约时报》上的书评 Lost in Crowd (泯然众人)对该书的观点进行了反驳。 书评作者David Brooks认为格拉德威尔的观点--即在成功中社会因素起大作用,个人的特点起到小作用--是不对的。David认为成功更重要的是个人因素。


《纽约时报》上的书评 Lost in Crowd (泯然众人)

David认为,大部分成功的人都有两个特点:

1. 相信未来会变得比现在更好、相信自己有能力做到这个改变的信念;
2. 以及能够持续集中注意力在他们所做的事情上。

David认为对注意力的控制是最大的个人能力,有了对注意力的控制,人就不会成为身边各种刺激物的俘虏,才能有自制力,才能制定出来抵制刺激物的各种策略。只有这样,人才有韧性,才能在周围人都说不会成功时坚持不懈地努力。有了对注意力的控制,才有了创造性-在头脑里思考某个问题足够久,才能以新的方式看它。

因为Outliers在《纽约时报》上已经多个星期位居畅销书排行榜第一名,读者甚众。这篇书评有300多个回帖。有读者评论指出,格拉德威尔很清楚地说了勤奋工作和练习(hard work and practice) 的重要性了,只是David没有注意到而已。

相关链接:

本站文章:《我们能从意大利面酱料中学到什么
格拉德威尔在2008年Pop!Tech大会演讲的视频
《纽约时报》书评文章Lost in Crowd (泯然众人)
Outliers中文版《异类——不一样的成功启示录》豆瓣页面

图片来源:
图片来源于Pop!Tech的Flickr相册。

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