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纪念林肯诞辰200周年

今天(2月12日)是亚伯拉罕·林肯诞辰200周年的日子,我们不妨在这个特别的日子看看著名的历史学家Doris Kearns Goodwin从阅读美国总统当中学到的人生哲理。

Goodwin说,林肯一生的一个最为显著的特征就是林肯希望成就一番大业,以不枉费此生。林肯小时候家里很穷,上不起学,就自己找书来读,抓住每一刻的空闲时间,从书本中吸取知识。据说,在林肯拿到了一本《圣经》的那一晚,他感到无比兴奋,以至于无法入睡。文学是林肯的最大爱好,尽管他无法去国外旅行,但是,通过莎士比亚的戏剧,他神游到了英国,通过拜伦的诗歌,他畅游了西班牙——文学使得林肯可以摆脱自身环境的局限,并超脱于其上。

林肯的母亲在林肯9岁的时候即已过世,在临死之前,他母亲只是对林肯说,林肯,我要与你告别了,我再也不会回来了。想到我们死了之后就是归于黄土,从人世间消失,这让林肯感到无比的痛苦与忧郁。直到林肯长大以后,他有一天从古希腊哲学家那里得到一种安慰,那就是,假如一个人此生中能够成就伟大的事业,那么他是有可能永远存活在人们的记忆中的。


Doris Kearns Goodwin @TED: What we can learn from past presidents

正是这样的信念驱使着林肯为伟大的事业而奋斗。可是,在林肯三十多岁的时候,他接连遭遇到人生的挫折:婚姻的失败、好友的离去以及竞选中的败北。他身边的朋友也看得出林肯的苦痛,还把一切的利器藏起来,以防林肯自杀。可是,林肯说,我还没有完成一件足以流芳百世的事情,我还不能死。正是有了这样的源动力,林肯愈挫愈勇,最终得到国会议员的席位。后来两次参与参议员竞选,两次落败。可是,最后林肯却成功的赢得了选民的支持,击败其他三位实力更强、教育程度更高的对手,当选美国总统。在当选之后,林肯还让这三位对手担任重要的政府角色,又一次震惊美国人。林肯对此解释说,我们的国家正处于危难,我需要这些谋士来为我们的国家服务。


这是来自美国国会图书馆在Flickr上的林肯相册(普通相册浏览模式,幻灯片浏览模式)

林肯拥有一种很强的设身处地为他人着想的能力;他能够以娴熟的技巧修补撕裂的感情,而不是让其升级为暴力;他懂得宽容手下的一时失误,并时时从自身的过错中吸取教训。林肯不会因细微的伤感而大动肝火,不为他人的嫉妒与流言所动摇。林肯还能以一种平民化的语言来传递自己的信念,他的语言是如此优美,人们还会以为莎士比亚借林肯而得以还魂呢。

参考阅读:

C-SPAN做的林肯诞辰200周年专题网站(上面有关于林肯生平的详细解说,甚至还有林肯道格拉斯辩论的视频)

Abraham Lincoln (1930)(这是好莱坞于上个世纪三十年代推出的一个影片,记述了林肯的一生)

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