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Bill Gates谈教育——教师评估系统

Bill Gates先生近年来一直致力于教育体制的改革,他和夫人领导的盖茨基金会在不遗余力地探索如何将教育提高到一个新的水准。这个是Bill Gates现在在2013年TED教育周的演讲,他认为针对教师的评估系统将有助于提升教育质量。

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教师是世界上最重要的职业,这个职业需要听到反馈才可能有不断自我发展和提升。通常我们得不到系统的反馈。超过98%的老师得到的反馈通常只有一个词:满意。 这样就永远也不可能变得更好。我们怎么知道谁是最好的?国际上还没有一个通行的评估老师教学质量的标准,现在各个学校都在改进评估教师的方式,但是实际上帮助不大,反馈的信息对提高教师工作水平帮助有限。

Bill Gates引用了2009年经合组织做过的一项测验,在中学生阅读水平方面美国连前十都没能进入,美国和冰岛以及波兰并列排名第15名,其中前11个国家的教育体系有教师评估系统。Bill Gates觉得这方面美国大大落后于其他国家。

上海在这个排名里表现最好,参加测试的5000位15岁学生表现很好,在阅读、数学以及科学等方面整体排名第一, Bill Gates相信上海能有这种令人惊讶的成功关键之一就在于,他们帮助教师不断自我发展的方式,如他们确保年轻的教师有机会看到资深教师授课,他们每周都有让老师聚在一起并讨论哪些教学方法比较有用,他们甚至要求每位老师观察他的同事并给他们反馈信息。

作者按:经合组织 (OECD) 每三年都会在世界范围内实施学生能力国际评价项目,旨在衡量一个国家的教育系统在培养学生应对全球知识经济挑战方面的表现。 2009年约5100名15岁上海学生首次参加国际学生评估项目(PISA)测试,衡量其阅读、理化和数学能力,上海和几个亚洲地区参与者的成绩超过了美国和大部分西欧国家。这令国际教育界震惊,也引起不少争论。有人相信中国教育正在快速地赶上和超过美国和其他西方国家;也有人提出这不是中国的整体评估,仅仅是在上海、香港和澳门等区域性样本测试;也有人指出这是中国学生突出的应试能力起了作用,算不得什么。我个人觉得这代表的是中国的基础教育良好,不是高等教育,更不代表整个中国教育体制的全貌。

好的老师能帮助学生取得的巨大进步。在教师这个职业中,有的老师教学质量和效率远远超过其他老师。因此教育系统需要一个向好教师看齐的评估系统。这样一个系统会是什么样子的?盖茨基金会和美国各个校区的3000多名老师合作开展了一个叫“有效教育方式”(MET)的项目。盖茨基金派出观察员观看老师在教学中的录像,并且评估他们所做的一系列事情。比如:他们有没有向学生提问具有挑战性的问题?他们有没有找到多种方式来解释一个概念?也请学生做问卷调查,比如: “你的老师是否知道整个班级听懂了一堂课?” “你是否学会了改正错误?”

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这样的调查结果令人满意。 首先,在这些评测中表现很好的老师所教出来的学生也更好。这说明MET设计的问题是对的。 其次,参与这个项目的老师们认为这些录像以及向学生发放的调查问卷是非常有用的工具,它们指明了教师们能够改进的具体环节。

梳理出一位老师在什么地方需要改进只是第一步,还应该给他们采取措施的工具,以改善自己教学的方式。建立一个完整的能给予老师反馈以及自我发展手段的系统不容易,需要教师的普遍认同,也需要大量的投入。 盖茨基金会估计会花费50亿美元。这是一个庞大的数字,但这仅仅是教育体系支付教师工资的2%。

盖茨先生和其基金会在全球各国的教育和慈善领域的努力是非常令人钦佩的。他对于改善教育、提高教师评估方法下了不少功夫,有的项目是令人吃惊的,比如“情绪手镯”项目。他斥资110万美元购买皮肤电流反应测试手镯,这种手镯能捕捉到学生佩戴者的在听课时的情绪变化,用来调查老师的课是否能让他们产生兴趣。 “情绪手镯”能测量皮肤的导电性,皮肤导电性会随着水分含量的变化而变化。而汗腺是由神经系统控制,因此皮肤导电性可以作为情绪反应的一种依据。当然这也仅仅是一种有趣的geek试验。

盖茨先生认为不应以资历和学历而应以教育成果来评定教师,他主张发展出一个系统来促进老师的工作能力,我个人也觉得这是必须的,但如何量化是个大问题。在不同的国家,比如中国和美国,对于教师的教育成果有不同的定义,放在一个大的范畴来讲,教育是的目的是什么?这才是个大问题

教育是个大问题,关乎国运福祉。无论中美,对于此问题,都应如同Gill Gates所说:I want to admit that I am an optimist. Any tough problem, I think it can be solved.

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作者:  Global Digital Marketer / Director of @TEDtoChina 维护 @TEDxShanghai @BullishChina @Maoyushi @ChinaHour

比尔·盖茨:下一站:核废料!

今天的Monday@TEDtoChina专栏为你介绍的是慈善家比尔·盖茨在TED2010第八场“果敢无畏”上发表的关于未来能源发展的一个演讲。Worldchanging的创始人Alex Steffen认为这是本年度最为重要的关于气候变化的演讲。因为,首次有商业界人士大胆的提出实现零碳的设想,并且这个人不是其他人,而是比尔·盖茨。

王韫千
Monday@TEDtoChina专栏组稿人

王韫千毕业于华东政法大学英语(涉外法律)专业,目前在美国宾夕法尼亚大学攻读跨文化交流专业。她相信文字与传媒的力量,喜欢生活中美好的事物与思想,喜欢与人分享,希望用自己的力量尽可能多地帮助他人。

联络方式:Monday at TEDtoChina dot com

以下是TEDtoChina撰稿人牛晨为您带来的今日TED演讲,文章内容部分来自BoingBoing

作者简介
牛晨,二外学子,英语专业,O型天蝎男,认真,负责,敏感,挑剔,固执,有条理,关注细节,高标准严要求,热爱文字,杂志癖,媒体控。喜欢被需要,喜欢被信任,喜欢一切美好的事物,渴望更丰富的生活,渴望发光发热。电邮地址:symox@yahoo dot cn

比尔·盖茨认为发展中国家是气候变化的最大受害者,这主要是因为气候变化会导致农作物减产。气温的上升影响了气候,生态系统因不能够适应这种变化而崩溃。现在我们还无法确定气温上升对大气中二氧化碳含量的不良影响到了何种程度,但毫无疑问,真实情况不容乐观。哪怕还有一丁点碳排放,温度就会继续升高。“我们得实现零排放”。


Bill Gates on energy: Innovating to Zero!

目前,每年有260亿吨二氧化碳被排放到大气中。每个美国人都要为其中的20吨负责,而全球的平均值是每人5吨。

盖茨为我们展示了如下等式:
Total CO2 = P × S × E × C

二氧化碳总排放量=世界人口(P)x各种服务(S)x每项服务的能耗(E)x单位能耗所产生的二氧化碳排放量(C)

这个等式的精明之处就在于只用了乘法,只要四个因素中任何一个因素变成“零”,就无需担心剩下三个因素了,也就是说二氧化碳总排放量将变为“零”。那么哪个因素能被归零呢?

第一个因素,人口。世界人口正向90亿进发,是现在的1.3倍。(我们可不希望人口归零,除非你加入了“人类自愿灭绝运动”Voluntary Human Extinction Movement)

第二个因素,各种服务。人人都会消费服务,例如食品,供电,供暖。对于大多数人来说,这些数值的上升是件大好事。盖茨为我们展示了一组幻灯片,幻灯片中印度的小孩在路灯下做作业,因为他们家里没有电。

第三个因素,每项服务的能耗。由于我们在肥料、交通工具和建筑设计上的不断优化,这些能耗在不断下降。我们可以看到,这一因素的不利影响已被降低到原先的一半。

到目前为止,我们已经把260亿吨的二氧化碳排放量缩减到了130亿吨。但这还不够。我们需要的是“零排放”。

最后一个因素,单位能耗所产生的二氧化碳排放量。我们不得不创建一个新的体系。我们需要的是能源上的奇迹。比尔盖茨的意思不是要我们完成不可能的任务。 微处理器是个奇迹,互联网也是个奇迹。我们所需要的,是像互联网这样的能源奇迹。但这儿还有个问题:“通常我们都是不见棺材不掉泪,而现在我们的时间不多了”。


Image: TED / James Duncan Davidson

我们需要的能源解决方案,要有惊人的规模和绝对的可靠度。潮汐能、地热能、聚变能、生物燃料,这些都很酷,但它们还达不到我们要的标准。盖茨为我们列出了另外5种不应忽视的能源:

1.矿物燃料——首先你得分离出二氧化碳,转化成液态,贮藏起来,还得盼望它不会泄漏。那太难了。谁又敢保证体积比核废料大几十亿倍的东西不会泄漏?

2.核能——问题就在于成本,安全性,还得确保它不会用于制造武器,还有核废料问题。

3,4,5.太阳热能,太阳能发电和风能——这三种能源的能量密度要远远小于矿物燃料和核能,而且它们是间歇性的。风能和太阳能时有时无,所以你得在不刮风或是阴天的情况下搞到能源。想把它储藏在电池里吗?盖茨看了看电池。现有电池的储电量也就能供我们消耗不到十分钟。解决电池这个问题不是不可能,但也不容易。“你需要一块无与伦比的电池”。

所以盖茨认为,奇迹很可能会发生在核能上。“一个铀分子蕴含的能量比一个煤分子大一百万倍”。他和内森·麦沃尔(Nathan Myrhvold)正在投资一项新型反应堆技术。它就是“行波堆”(Terrapower)。与一般核反应堆不同的是,一般核反应堆是通过燃烧“铀235”来获取能量的,它在天然铀中只占1%,而“行波堆”燃烧的则是剩下的99%,“铀238”。你可以把现在的废料当燃料用了。“就燃料来说,这着实解决了问题”。盖茨为我们展示了一张位于美国肯塔基州(Kentucky)帕度加气体扩散厂(Paducah Gaseous Diffusion Plant)的图片,图片上是装在钢瓶里的铀废料——这个工厂里的废料可供美国使用200年。而海水提铀的方式能够确保远远长于200年的能源供给。

编者按:核能发电未必适合所有地方,但是,假如像行波堆那样的技术能够解决核废料以及辐射问题的话,这也不失为危机年代的重要能源选项。当然,你可以完全鄙视这样的做法,比如Amory Lovins就提倡节能高效用电为上策。你是怎么看的?欢迎发表你的看法。(Tony)

相关阅读:

TerraPower发电原理

TED演讲:大卫·凯斯解释人工气候改造工程

TED演讲:埃默里·罗文斯:制胜后石油时代

TED演讲:斯图尔特·伯兰特的新绿色观(不知是不是斯图尔特·伯兰特的核能发电主张感染了盖茨先生?)

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比尔·盖茨:走上慈善家之路

TED2009第一天的主题是“重启”(Rebooting),比尔·盖茨应邀到场发表了一个演讲,以下是该演讲的一个简述,编译自伊凡·佐克曼(Ethan Zuckerman)的博客:

尽管盖茨参与的那场会议的主题是“重启”,但是,他并不打算讲关于计算机的东西(尽管人们一听到这个名字难免会生出这样的联想)。盖茨在TED大会现场给观众讲述了他参与慈善事业的故事。他首先提到儿童死亡的问题,1960年,全世界有1.1亿儿童出生,其中有2000万在五岁以前就走向死亡。五年前,全世界有1.3亿儿童出生,其中在幼年死亡的人数少于1000万,盖茨说,这是我们人类在一个相对较短的时期内取得的一个较大的进步。

盖茨关注的一个重点是发生在非洲的疟疾,这一疾病每一年造成了大量的儿童死亡。20世纪初的时候,疟疾也曾经是一种全球性的疾病,后来人们发现用奎宁可以治疗疟疾,到1970年的时候,这一疾病在温带地区基本被消灭。但是,非洲国家对此不加重视,也没有足够的资金来开展这样的项目。

盖茨在会场上散播了一些蚊子,他说,“没有理由仅仅是让穷人去体验被蚊子攻击的滋味……”。克里斯·安德森说,看来这场演讲的题目应该叫“盖茨向世界散发更多的臭虫”(Gates releases more bugs to the world)。我们知道,使用蚊帐以及喷洒药物可以防治蚊害。但是,在非洲做这样的事情必须是通过一种全面的、激进的方式,与地方政府以及科学家合作,才有可能真正解决问题。


比尔·盖茨的这个演讲现在已经可以在TED.com上看到。

盖茨关心的另一个问题是教育。他一直在想,如何才能让教师变得更优秀?盖茨指出,美国的基础教育正在变得越来越薄弱。中学的辍学率为30%,其中半数以上是少数族裔的子弟。假如一个人出生在穷人家庭,他/她能够完成大学学业的几率低于20%,相反,这些孩子更有可能走向监狱。

而教师队伍本身的质量也参差不齐,盖茨说,

一位顶级优秀的老师,可以让一个表现一般的班的成绩在一年之内提升10%,假如我们有的都是那样的教师,我们只需两年的时间就可以把美国孩子和亚洲孩子间的差距拉回来。要是给我们四年的时间,我们还能远远的把世界其他国家甩在后面呢。因此,我们要发掘出这样的老师并力加挽留。

盖茨特别提到KIPP教育项目,那个项目的学生96%以上都是穷人或弱势阶层的孩子,他们最后都能完成四年的大学学习。该项目之所以取得如此喜人的效果,跟严格的教师队伍建设与管理有关。他们会详细评估和分析每一位教师的教学,通过团队教学的模式让教师们相互学习,而这些都是大多数公立学校做不到的。

最后,盖茨被问到他的个人贡献时,他说,最近去了尼日利亚一趟,那里的小儿麻痹症又死灰复燃,但是,盖茨说,跟这样的疾病作斗争是很有趣的事情,就跟做软件一样有趣。

参考阅读:

比尔·盖茨的2009年度公开信
(2009 Annual Letter from Bill Gates)

题图照片:

题图照片来自Flickr,由maveric2003上传于2006年11月16日,原作者选用的CC协议为”署名“。

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