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璜·安利奎斯:演化人

我们在2月底的时候曾经给大家介绍过璜·安利奎斯 (Juan Enriquez) 的一个关于新能源的TED演讲,今天,我们再来看看璜·安利奎斯在本年度的TED大会上又说了什么

璜·安利奎斯是TED2009上第一个登台发表演讲的,他首先分析了当前的经济危机,而后指出,与经济危机相比,新科技发展给我们带来的机遇就大得多了,并且,在若干年以后,我们还会演化成一种新的人,那就是“演化人”(Homo Evolutis)。让我们一起看看璜·安利奎斯具体是怎么说的:

璜·安利奎斯只用了一张幻灯片来概括当前的经济形势:

而后,他引用了苏格兰皇家银行主席菲利普·汉普顿爵士的一句话:“应对危机的关键是,当你在热火上起舞的时候,也要看得到长期的发展。“


Juan Enriquez: Beyond the crisis, mindboggling science and the arrival of Homo evolutis

璜·安利奎斯说,现在有三种趋势将会对未来产生极为深远的影响,它们分别是细胞工程、组织工程以及机器人工程。而即使经济形势再坏,我们还是需要去求发展,在璜·安利奎斯看来,参与TED的那些人身上就代表着美国经济之未来走向。

有时候你认为一切都要完蛋了,殊不知那也是一个新开端的征兆。(Louis L’ Amour)

首先讲到细胞工程。前些年,像Craig Venter那样的基因工程学家已经可以做到把A生物的DNA植入B生物的细胞里,使得B发育成为具有A的一切特征的生物。

MIT 则于几年前就建成了一个标准生物模块库(Registry of Standard Biological Parts),一共收录了3000多个生物基因,所有这些基因都可以通过相互搭配(mix and match)的方式来打造出各种人工合成的生物装置以及生物系统。2005年,第一届国际基因工程机器设计大赛(International Genetically Engineered Machine competition,简称 iGEM)在MIT举行,有13支队伍参加比赛。随后,赛事规模不断扩大,越来越多的国际大学生也踊跃报名参与。这些学生利用这些基因模具创造出各种奇趣的东西,比如 Rice University 的参赛学生就对红酒进行基因改造,把红酒里头那些有益于人体的东西改造成为啤酒。有位评委看过他们的作品后感叹说,这不是可以用来当抗癌药来使吗?咱们有救了!

说完细胞工程,我们再看看组织工程(tissue engineering)。如今的生物科技已经可以使得我们直接在培养皿里培植牙齿、耳朵、气管、膀胱等等各种人体器官,这个对于很多人也许也不算陌生。但是,就在去年,美国和日本的科学家同时研发出把皮肤细胞转化为干细胞的方法,这就意味着,在不久的将来,我们将有可能直接从皮肤上取下一小块细胞,而后直接由此培育出一个完整的个体。

还有就是机器人工程,科幻小说里所描绘的那种长着一副人的面相的机器人也许并不是科学界努力的方向。科学家现在正在开发各种适合于特殊用途的机器人装置,比如机械腿、机械耳朵、机械眼睛等等。这些机械装置短期而言可以帮助身体残疾的人过上像正常人那样的生活,长期而言,则有可能有力的助推人类的各种感官能力的发展(或曰进化)。设想一下,要是你带上一个机械耳朵,可以听得到(也许就是某种意义上的 decode…)海豚的歌声、小鸟的鸣叫、小狗的喵咪,那将会是怎样一个世界?

那么这一切是否暗示着人本身也要经历又一场进化?璜·安利奎斯给予的回答是肯定的。150年前,达尔文在他写的《物种起源》一书中就讲到,进化是一种天然的状态,对于所有的物种而言——包括人在内,都是如此。历史上,曾经出现过22种的人(hominid),他们的足迹也曾遍及世界各地,但是,他们最终都走向消亡——这是很常见的。而一直繁衍到今日的“智人”(Homo Sapien),也不是一个单独的人种,他身上还残留着不少其他人种的一些特征。

那么,漫长的演化是不是就为了创造出“智人”这一物种呢?假如你这么看的话,那你就是太高傲了。璜·安利奎斯认为,我们将会从“智人”走向“演化人”(Homo Evolutis),这将会是上千年的事情,再过一千年,我们的子孙后代将成为名副其实的“演化人”,并且不会对这样的概念有什么反感。璜·安利奎斯对“演化人”是这么定义的:

一种对于自身以及其他物种的进化能够采取直接干预行动的人科动物。

这将会是最有决定意义的重启(Reboot)

参考阅读:

Juan Enriquez 写的一篇关于“演化人”的论文

iGEM 2009 专题网站 (本年度的 iGEM 比赛报名即将于3月31日结束,要想试一试的朋友记得抓住这个机会啊)

演讲英文字幕

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璜·安利奎斯:生物学开启的新能源时代

20世纪末,尼古拉斯·尼葛罗庞帝的一本《数字化生存》预料了数字时代的到来。到了21世纪,生命科学的发展即将为我们开启一个崭新的时代,而璜.安利奎斯(Juan Enriquez)就是少数能够有睿智的目光,预见到这一学科的巨大商业以及社会价值的开拓者之一。安利奎斯是美国哈佛商学院生命科学项目的主要创立者之一,他还创立了一家叫 Biotechonomy的公司,专门从事生命科学以及由此而兴起的新型经济的研究与服务。安利奎斯的文章多次见于《哈佛商业评论》《科学》《外交政策》《纽约时报》等媒体,他还写过一本关于生命科学与新经济的书:《新财富宣言》(中文简体字版版已由中信出版社推出,台湾商周出版社也推出了繁体字版,英文版的Amazon链接)。

今天,我们一起看看生命科学如何为我们寻找新能源带来新的突破——用安利奎斯本人的话来说,就是我们未来将如何像种庄稼一样“种能源”


Juan Enriquez: Why can’t we grow new energy?

安利奎斯首先回顾了农业的历史,长期以来,人们从事农业耕作都是依靠手工或机械,但是,Norman Borlaug 发起的绿色革命则彻底的改变了农业的面貌,我们不妨看看以下的数据:

9000 BC- 农业开始出现
1830 250 小时= 100 英斗小麦(1英斗= 35 . 238 升)
1890 40 小时
1930 15 小时
1960 5 小时
1990s 咨询科技+生物技术

1950-2000 农业生产效率 ^7x
-非农业领域的生产效率 ^ 2.5x

(Norman Borlaug 的绿色革命最新是在墨西哥做试验的,可是今天的墨西哥由于存在各种顾虑,决定抛弃这种技术,使得该国由粮食出口国变为粮食进口国。)

那么我们今天获取能源又是怎样的一种方法?还不是一种机械的办法?开采矿山、挖掘油井……这一点和我们以前搞农业的做法是多么相似!这样做既耗时费力,又严重污染环境,还加剧了气候变暖的趋势。让我们和这样的旧思路说“再见”吧。

安利奎斯建议说,我们应当用生物学的办法来对煤炭进行处理,而不是大量开采与简单的使用(燃烧)。认识到这一点不管对于美国还是中国都相当重要,因为两国的煤矿储备依然十分丰富。关于什么是生物能源,我们不妨这么想:

我们可以把细胞看作是硬件,把基因是看作是软件,只要你开始将生命当成是代码来看待,你会发现只要改变代码的组成与结构,你就可以得到许多不一样的东西,可以是能源、食物、纤维以至于人。站在这样的高度,你将对什么是能源以及如何开发和使用能源有一个全新的认识。

上图显示的是一次成功的基因移植的实验,科学家已经可以把一个完整的DNA操作系统从一个细胞里面取出,然后移植到另一个细胞里面,让另一个细胞发育成为新的物种。这个实验告诉我们,将来我们可以不需要通过高昂的补贴来发展乙醇汽油,而是通过生物学的办法来获得我们所需的能源。

生物能源是一座桥,通过这座桥,我们可以走向高效风能、太阳能以及核子能源的利用。只有意识到这一点,我们才能避免在破坏环境的道路上越走越远,才能实现以一种经济节约的方式来生产能源。

参考阅读:

As the future catches you, excerpts from the book

”能源草“能替代煤炭吗?(科学松鼠会的文章)

题图照片:

左图来Flickr,由shashiBellamkonda上传于2008年10月25日,原作者选用的CC协议为”署名“。
右图来自Flickr,由motionblur上传于2008年6月26日,原作者选用的CC协议为”署名-非商业性使用-相同方式共享“。
文章内插图来自视频截屏。

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TED2009交响乐:第1乐章

为期四天的TED大会已经结束,我们陆续将整个大会的12个环节逐一介绍给大家。今天是这个系列的最后一篇演讲人介绍。这次介绍的是2009TED大会第1个环节的活动和演讲,主题为“重启 ”(Reboot)。本环节的出场人物有:美国未来学家璜·安利奎斯(Juan Enriquez),乐队Naturally 7,军事分析家P.W. 辛格(P.W. Singer)和慈善家比尔·盖茨(Bill Gates)。

璜·安利奎斯 (Juan Enriquez) (Juan Enriquez):未来学家

璜·安利奎斯 (Juan Enriquez) 是美国未来学家。他思考了很多关于染色体等生命科学技术对于当前商业、科技、政治和社会的深远影响。

璜·安利奎斯不仅是哈佛商学院生命科学项目的创始主任、哈佛大学国际事务中心的研究员,而且还是一家生命科学研究和投资公司Biotechonomy的董事长兼首席执行官。他在2001年10月出版的著作《新财富宣言–基因改写未来》As the Future Catches You: How Genomics & Other Forces Are Changing Your Life, Work, Health & Wealth )探讨基因等新技术对未来的影响。在2005年出版的著作The Untied States of America: Polarization, Fracturing, and Our Future 则讨论美国的未来。他也经常在《哈佛商业评论》、《外交政策》、《科学》和《纽约时报》等媒体上发表文章。

璜·安利奎斯在TED2009大会上的演讲:《危机诚恐怖,科学恒久远》(How mindboggling science will outlast the crisis)。

璜·安利奎斯在今年的TED大会上演讲时说,即使金融业危机四起,大银行纷纷垮台,然而,技术的发展还是把大机器人带给我们了。只是,不要在选票和股票交易所里找它们。它来自科学实验室,有更好的肢体,更好的思考能力。璜·安利奎斯也是TED大会的常客,他在2003年和2007年的TED大会上都发布了精彩的演讲。

Naturally 7 :乐队

Naturally 7 是一支带有独特的风格–“vocal play”的乐队。他们主要唱带有强烈节拍感的R&B。乐队成员有加菲尔德·巴克利,罗德·埃尔德里奇,沃伦·托马斯,贾马尔·里德,德怀特·斯图尔特,阿尔芒·“啤酒花”·赫顿。他们的风格类似于具有强烈怀旧感的“Take 6”

Naturally 7 组合演绎着的“vocal play”,这是一种使用从人声到虚拟乐器的演奏艺术。他们绝对不是昙花一现的组合,团队成立在纽约却在德国发展,凭着扎实的基本功以美声清唱赢得了极大喝彩.

P.W. 辛格(P.W. Singer):军事分析家

P.W. 辛格是布鲁金斯21世纪防卫研究所的高级研究员和主任。他是布鲁金斯90多年以来被任命的最年轻的高级研究员。在2005年,CNN还把他列入了下一代新闻人物的“新卫士”名单。

辛格研究战争,在现在看来,这不仅意味着研究传统的军队和士兵,还有其他任何东西。他的著作(Corporate Warriors–The Rise of the Privatized Military Industry,2003)讨论私人军事工业,( Children at War , 2005 )则讨论童子兵。今年还出了一本新书(Wired for War–The Robotics Revolution and 21st Century Conflict),讲述机器人将如何影响21世纪的战争。

比尔·盖茨(Bill Gates):慈善家

比尔·盖茨 是美国企业家、软件工程师、慈善家以及微软公司的董事长。早年,他与保罗·艾伦一起创建了微软公司,曾任微软CEO和首席软件架构师,也是公司最大的个人股东。2008年6月27日盖茨正式退出微软公司管理层,并把580亿美元个人财产尽数捐到比尔与美琳达·盖茨基金会

现在他致力于慈善事业,他的基金会主要关注儿童、艾滋病、教育、非洲等问题。今年的TED大会他分享了他的慈善家之路,讨论了非洲的疟疾和教育两个话题。他在现场放蚊子这个戏剧性的细节,令各界媒体关注起他的最新行动

详情请看我们的早先介绍文章:《比尔·盖茨:走上慈善家之路》。

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