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盖瑞•弗雷克:Pivot浏览器是网络探索的转折点吗?

盖瑞•弗雷克(Gary Flake)曾任雅虎研究实验室总监,微软大张旗鼓推动Live Labs时,从Yahoo挖角盖瑞来领导Live Labs。根据微软网站公布的资料,盖瑞•弗雷克负责“设定技术展望以及确定MSN入口、网络浏览、桌面搜索和商业搜索的未来方向”。他在TED2010上演示了微软开发的Pivot软件。这项技术允许人们将海量数据可视化,然后对数据进行动态地分类、组织和筛选。相对于传统的行列数据组织形式,Pivot 使得数据的相关性、相异性、趋势等更加明显。

撰稿人介绍:
马凯泽

毕业于广东外国语大学,了解宗教,尤其是佛教、基督教,也关注世界政治、经济、社会问题。他喜欢音乐、电影,武术、瑜珈、舞蹈等肢体艺术。2009年12月5日他参加TEDxGuangzhou时,深受演讲人朱平提到“志者筑之,应者趋之”的口号所感染,继而作为自由撰稿人加入了TEDtoChina。

盖瑞开宗明义地指出:我们消费的所有的数据所富含的信息大于各部分相加的总和,因此我们需要思考如何分析这些数据,揭开隐含于其中的规律和趋势。

盖瑞向观众演示了用Pivot来分析一个典型的死亡率图表。一开始按照年龄分组分析死亡原因时,他得到一条曲线。曲线的中部表明,人们最活跃的年龄也是死亡率最高的时候。如果根据病痛死亡原因重组数据,可以看到循环系统疾病和癌症是致命的主要病症;如果按照年龄过滤(譬如40岁以下),可以看到意外事故是最致命的原因。如果进一步挖掘,还可以发现这一条规律尤其对男性适用。

Pivot的作用在这一直观的演示中得以凸显。通过这种方式查看信息,数据像是在鲜活的信息资料图片中游走。不仅对原始数据可以这样做,对文字或图片等内容也可以。这是一种介于搜索和浏览之间的使用信息的方式。

之后,通过将页面压缩为一个小小的摘要(摘要包含了简介,且用一个图标来显示它来自的专业领域),盖瑞还演示了用Pivot分析维基百科页面。他选取了前500个最受欢迎的页面,但即使在这些有限的页面中,Pivot依然可以做很多事情。例如我们可以得知维基百科上最流行的是什么。当你选择“政府”,你可以看到在维基百科类别中最常对应的是《时代》周刊年度风云人物。这一点很重要,因为这是一项不属于任何一个维基网页所载述的内容。只有退后几步俯瞰全局才有可能看得透彻。

网络是一张网,而不是一页接着一页的线性旅程。不同的网页看似毫无联系,却是隐藏着规律。线上和线下的也存在非光纤连接的联系。我们所熟悉的浏览器几乎都是线性的,多重性靠多个浏览器窗口或者多个选项页来体现,循规蹈矩、亦步亦趋。而Pivot是“网状”的,呈现了不同网页之间的联系。使用这样的浏览器时,使用者可以左右逢源。

对于Gary来说,Pivot是一个应用程序,而不仅是一个浏览器。我们可以用它来浏览网页,但是每个网页都会被植入可缩放技术。在使用时,我们可以退后,退后到特定的地方,从另一个角度来看网页。同样的信息,因不同目的被多次组合使用,每次重新整合,都比组合起来的整体所含信息更多。

当我们涉及数据这个话题时,会常常谈到信息爆炸、信息海洋。 假设我们能颠覆这种观念,反过来走走,不走单线信息相互链接的寻常路, 走走多样信息链接多样信息的新路,就可以看到除此方式外无法看到的隐藏规律。只有做到这一点,而不是被困在数据中,我们才能真正地获取信息、增加知识、增长智慧。这就是Pivot带给我们的启示。

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布雷斯•A•雅克斯演示增强现实地图

Elaine Jing Zhao(赵婧)
Tuesday@TEDtoChina专栏主持人,TED译者

赵婧 (Elaine Jing Zhao)目前在澳大利亚研究委员会创意产业与创新研究中心攻读博士学位,关注新媒体和用户开放式创新及其在社会、文化和商业上的影响。此前,她曾服务于诺基亚创新业务部。她热爱阅读、语言、音乐、旅行、心理学,并希望将她所受到的启发和感动与更多的朋友分享。

联络方式:Tuesday at TEDtoChina dot com

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