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珍妮‧班娜斯: 仿生学进行时

今天发布的是志愿者张朝杰关于“仿生学”的稿件。

张朝杰,出生和长大在河南平顶山,2006年于清华生物系大学毕业,现在在美国科罗拉多大学念研究生。喜欢生命科学,计算机技术和世界各地人文历史,尤其是中国各地的方言文化。相信多学科交叉的未来和力量,努力在自己的研究中利用另外一些其他学科中的方法或者想法,而我相信TED会是一个很好的得到新想法的途径。
张朝杰的联系方式:
email: gongchangzhaojie@yahoo.com
人人网(张朝杰,北京市,清华大学)

“仿生学”顾名思义就是模仿自然界中的生物而进行设计和制造,那么为什么我们要这么做呢?不妨来听一听创办了非盈利性机构“仿生学研究所”(Biomimicry Institute)的珍妮‧班娜斯(Jaine Benyus)的解释。


Janine Benyus: Biomimicry in Action

她开门见山就说到,“我们生活在一个智慧的星球,而我们的周围充满了天才。”这里的“天才”当然是指自然界里的各种生物。鸟流线型的外观给了人们子弹头列车设计的想法,而其实自然界还有更多的地方值得我们学习。

以建筑为例,生物中有杰出的建筑师黄蜂,它的家——蜂巢,漂亮美观,而且结构紧凑,在用地日益紧张的今天,也许我们能从它那里学到更多的东西。

而另一位非常有环保意识的建筑师珊瑚,则完全使用二氧化碳来建造它的住宅,这种先进的环保理念可不知领先了人类多少万年。也许有人会杞人忧天地问二氧化碳造的房子会不会像泡沫一样消失?碳酸盐矿物就是来自二氧化碳的,中学化学课本里面我们就学过坚硬的大理石就是碳酸盐,所以只要我们保护好环境,没有酸雨的侵蚀的话,这样的建筑应该是很坚固的,君不见珊瑚所建的城堡能成岛成礁。

我们还能够学习和利用植物的“蒸腾作用”来构建住宅水管系统,向电鳗学习如何更好的隔离电源。这样的话,我们是不是有新的住宅设计的憧憬了?

自然界中的不少设计轻松并且远远地胜过人类目前的努力。抗生素的出现不过百余年的历史,而鲨鱼表皮的特殊结构却一直保护着它免于细菌附着。试想如果我们能够将这种结构运用于医疗设备中,那消毒的成本是不是会大大降低,而防菌的效率却会大大提高。

人类非常费力通过修建火电厂,水坝和风车等来获取能量,而植物每天轻轻松松地通过光合作用高效产生能量。实际上,光合作用的效率比人类最先进的太阳能技术要高很多。所以,我们不妨一方面直接利用植物的光合作用,比如通过农作物的种植来利用太阳能;另一方面,我们也要加强对于光合作用机理的科学研究,将其运用于太阳能电池的设计当中。

自然界中不仅有能高效利用太阳能的植物,更有无数的纳米专家。实际上,所有的生物体内都有很多纳米结构和纳米应用,很多细胞内的分子机器都是在纳米尺度工作。在科学界,有很多关于纳米制造和纳米材料安全的考虑,我们不妨多去研究和参考,各种生物是如何实现这些纳米结构的制造并且安全使用的。

当我们在尝试各种方式改进发动机动力和效率的时候,纵意于花丛间的锋鸟的一对小翅膀的煽动频率就让我们望尘莫及;我们要使用昂贵的过滤膜来获得干净的水,而每时每刻我们细胞表面的水通道就能自动滤过水分子,拦下盐离子;甲虫使用一种材料就能够制造达到防水,结实,透气和有弹性的外壳,而我们为了制造简单的薯条包装袋都要七种材料才行。

所以,作为设计者,人们应该先问自己一个问题,“大自然是如何做到的?”如果你认同这个观点,不妨在你的设计工作中加以考虑,而如果你对这个仿生学研究所的东西感兴趣的话,下面是他们的链接。

相关链接:

仿生学研究所:http://www.biomimicryinstitute.org/

师法自然:http://asknature.org/

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国际生物多样性日

TEDtoChina 去年年底的时候曾经报道了著名生物学家爱德华·威尔逊关于保护生物多样性的一个演讲。今天(5月22日)刚好又是国际生物多样性日,我们不妨借这个日子再次回顾一下生物多样性保护的话题。

爱德华·威尔逊在他的TED演讲中提到:

令人遗憾的是,我们人类关于生物多样性的认识是如此肤浅,以至于这个多样性还未等我们完全认识就已经丢失大半。比方说在美国,我们现今一共知道有 20万种生物物种,而这仅仅是美国本土拥有的生物物种的一个零头,大多数的物种我们还未曾知晓呢。而在那些已知的物种当中,人们只对其中的 15% 作过深入的研究,而就在这 15% 的被研究过的物种中间,有 20% 已经处于濒危状态。而这仅仅是从美国一国的数据。我们正在像一个瞎子一般迈向未来。

我们需要改变这一切。我们要对生物圈进行深入的研究,以便更好的把握其规律。人们呼唤着太空时代的到来,我说,我们先得把地球研究个透彻,然后才能放眼寰宇。

这将是一项规模庞大的科学计划,可以与“人类基因组工程”或者登月计划相提并论。在此,我希望我们大家能够一道努力,去创造出有力的工具,来实现保护生物多样性的目标——我给这个项目取了一个名字,叫“生命百科”。“生命百科”这个概念已经得到很多人的认同,具体而言,我们这个“生命百科”将会是一个在线的百科全书,来自于全世界各地的科学家以及业余科学爱好者都将成为其作者;对于每一个物种,都就会有一个可以无限扩展的页面,让所有的关于生命的秘密都呈现于其间,并且对所有人免费开放。

Countdown 2010的网站上,有以下关于生物多样性的描述:

地球上所有生物以及自然现象之多样性,它包括种内多样性、种间多样性以及生态系统多样性。生物多样性为人类提供食物与药物、新鲜空气、干净的饮用水、抗拒自然灾害的能力以及绿色空间。研究表明,由于栖息地减少、外来物种入侵、污染、气候变化以及过度开发,生物多样性正遭受到严重的破坏。

国际生物多样性日是联合国于1993年召开的一个会上定下来的。联合国每一年都会为国际生物多样性日选定一个主题。之前几年曾选择了“生物多样性与脱贫——可持续发展的挑战”、“生物多样性与农业”、“生物多样性与气候变化”等主题。联合国前任秘书长科非·安南曾说,“生物多样性对于人类生存以及可持续发展和消除贫困具有至关重要的意义。生物多样性可以为人们带来居所、保证食物安全、也是传统以及现代医药的宝藏。”

保护生物多样性,不仅仅是科学家或环保人士的事情,你我皆可行动(就像海洋学家西尔维亚·厄尔提出的,让每个人参与到这一保护进程中来)。具体的行动指南可以参考国际生物多样性日的主题网站

参考阅读:

Scientific Facts on Biodiversity and Human Well-being

生物多样性(from 互动百科)

题图照片来自Flickr

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弗朗斯·兰亭:感悟自然之美

弗朗斯·兰亭(Frans Lanting)被誉为是当代最著名的自然摄影师之一。他的摄影作品见诸世界各地的书刊以及展览。过去20多年里,弗朗斯通过自己的镜头记录下许许多多野生动物的踪迹。他的摄影作品唤起了人们对濒危物种保护的关注。

在以下这个TED演讲里,弗朗斯·兰亭通过诗化的语言,描绘出一幅生命由起源到发展到演化的图景。整个12分钟的演说不含半分雕琢,可谓字字发自内心,发自对生命之珍爱以及对人类未来之美好祝福:


Frans Lanting’s lyrical nature photos

我们是谁?我们和长臂猿是兄弟,我们和侏儒黑猩猩是姐妹。我们的祖先就是由这些动物进化而成人的,不过我们懂得更多。我们受到同样的生命力之左右。人体的血液流动,事实上是大海碧波之声声回荡。而人之大脑——这个被无数人所歌唱的大脑,也正好是潮涨潮落之缩影。

生命本身就是一种力量。它是一种新的元素,它改变了地球。它是地球表面的皮肤。生命无法触及之地,比如冬季的格陵兰岛,那里就如同火星一般死寂。而一旦冰层融化,生命又会再次显现。凡是有液态水的地方,都可以成为生命之摇篮。叶绿素,正是这一神奇的分子,使得一切成为可能,它是一切的动力之源。整个动物世界都是依靠源源不断的由植物和蓝藻释放出来的氧气而求得生存,植物捐弃的,动物视为瑰宝,反之亦然。地球因而充满了生机,它也制造出来自己的保护膜。我们称之为大气层。这就是我们的标志。大家可以放开思维,去想象一下这个星球的未来。因为,我们所有人都将共享这一未来。

题图照片来自Flickr: http://www.flickr.com/photos/hawkoffire/464745448/

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保罗·斯坦梅斯:种蘑菇,救地球!

保罗·斯坦梅斯(Paul Stamets) 是一位微生物学家,也是一位研究蘑菇的专家。他应邀到 TED 发表了一个关于蘑菇的演讲,挺有趣的,大家不妨看看:


Paul Stamets: 6 ways mushrooms can save the world

保罗·斯坦梅斯对于真菌有一种强烈的热爱,他认为,学会如何与真菌和谐相处,乃是解决当前诸多棘手问题的钥匙。菌丝体能够起到固土的作用,它们能够承受三万倍于其自身的重量,还能起到分解的作用,很好的将腐殖质与土壤分离开来。此外,菌丝体还能协助养料在不同的树中间传递。

单单是一立方英尺的泥土上的菌丝体加起来可以达到八英里长。假如我们通过电子显微镜去观察,还能看得到复杂的网络状结构。这些菌丝体也会发生呼吸作用,它们还能产生出一种独特的抗生素来对抗毒素。在斯坦梅斯看来,这些菌丝体就是“暴露在外的胃和肺”,甚至是“延伸出来的神经膜“。

斯坦梅斯说,菌丝体是地球上天然的互联网,它们通过这样的网络交换养料与信息。早在我们认识网络之前,自然界的互联网已经存在很久了,有了这样的网络,自然可以更好的实现资源的合理配置并达到保护生物圈的目的。

真菌是地球上最大的生物,它们可以形成一个巨大的网络。人们四处都能见得到它们的影子。有些还“配有”穿墙术呢!

那么真菌真的可以用来拯救世界吗?斯坦梅斯的答案是肯定的。他说平菇可以把碳氢化合物(石油的主要成分)转化为碳水化合物,这样的技术可以用来清理海面的油污。另外,真菌还能用于环境恢复,它们可以将土壤中的毒素分解,转化为有利于自身成长的东西。再有,斯坦梅斯说,保护森林应当被当成是国防战略来抓。为什么?因为实验表明,用真菌来对抗病毒是最有效的。

斯坦梅斯还有更有趣的东西,就是“生命纸箱”(Life Box),那是一个带有真菌以及种子的小盒子,每个人都可以很轻松的在自家的花园里种上这些东西,以至于种植真菌糖(econol:环保燃油),这样的办法显然比纤维素乙醇更吸引人,也更加环保。

参考阅读:

Earth’s Natural Internet, By Paul Stamets

题图照片:

左图来自Flickr上Paul Stamets的照片,由betsythedevine上传于2008年8月10日,原作者选用的CC协议为”署名-非商业性使用-相同方式共享”

右图来自Flickr,由adamkinn上传于2008年10月9号,原作者选用的CC协议为“署名”。

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珍妮·班娜斯:自然造物的12条黄金法则

珍妮·班娜斯(Janine Benyus) 是一位仿生学家,她著有《仿生学》一书,尽管那是一本讲仿生学理论的书,但是该书出版不久即受到设计界人士的青睐,他们还不断的邀请她去他们的公司讲课。

有一次,珍妮·班娜斯(Janine Benyus)与一班污水处理专家到海岸边漫步,那些专家希望从大自然得到一些解决问题的灵感。他们遇到的问题是,污水处理管内部很容易会生出锈斑(其实就是碳酸钙),而要去除那些锈斑的话,就得用有毒的液体灌注到水管内,否则就要把水管整个挖出来。珍妮·班娜斯(Janine Benyus) 在海滩上拾起一块贝壳,告诉那些工程师说,贝壳就是由碳酸钙构成的!工程师恍然大悟,珍妮·班娜斯(Janine Benyus)进一步给他们讲述贝壳的形成机理,那些工程师们这才体会到自然造物之神奇。


Janine Benyus: 12 sustainable design ideas from nature

2005年,珍妮·班娜斯(Janine Benyus)被邀请到 TED 来,我们不妨看看她是如何讲述大自然的鬼斧神工的:

自然造物的12条黄金法则

1、自组装

2、用二氧化碳作为原料

3、太阳能转换

4、完美体形

5、从空气中取水

6、无需钻井的采矿

7、绿色化学

8、定时的自分解

9、自我痊愈

10、敏捷过人的感官与反应

11、生生不息

12、创造适宜自身繁衍的环境

参考阅读:

中文:《生物界给我们的思考—专访Janine Benyus

Ask Nature: The Biomimicry Design Portal

The 15 Coolest Cases of Biomimicry

Biomimicry 101

题图照片:

左图来自TED演讲截屏。

右图来自Flickr上的照片,由Joe Shlabotnik上传于2007年8月7日,原作者选用的CC协议为“署名”。

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迈克尔·坡兰:从植物的视角看人类本身

本周我们恢复“今日TED演讲”栏目的更新。这两周我们将以“绿色未来”为主题介绍一组TED演讲系列,希望大家喜欢。

迈克尔·坡兰(Michael Pollan)是一位加州大学伯克莱校区的新闻学教授,也是一位作家,他的著作包括《杂食动物的两难》《为食物辩护》等等。他应邀在2007年的 TED 大会上发表演讲,这是个挺有趣的演讲,其题目为“从植物的视角看人类”:

迈克尔·坡兰(Michael Pollan)说他非常喜欢干园艺活,他的一些最漂亮的点子都是在花园里产生的。有一次在花园里犁地种马铃薯,这时他看到了一只熊蜂飞过,于是他想,人和熊蜂之间有什么共性和差别呢?显然,不管是人还是蜂,其实都是在传播着各自的基因,而两者都会认为自己是主宰。熊蜂会认为自己只是需要飞到某个花蕾上采到花蜜,就可以远走高飞了。而Michael Pollan要种什么样的马铃薯也是他自己决定,然后到市场买,再种到地里。可是,你仔细想想,就会发现,熊蜂不过是被花吸引,而这恰恰是它的基因决定的。而人不也是一样?Michael Pollan不是被马铃薯所吸引,而种植马铃薯的行为本身就是在帮助马铃薯传播其基因啊!从这个角度来说,农业不是人类的发明,而是人类与动植物实现共同进化的一种模式罢了。

正如我们可以通过观察蜜蜂采蜜所选择的花来认识到蜜蜂的一些特性(比如可以看出它们喜欢什么颜色、味道、形状的花),我们通过马铃薯(这个视角)不也能认识到人自己吗?


Michael Pollan: The omnivore’s next dilemma

达尔文早在150年前就告诉我们说,人类也不过是生物界的一员而已,但是,我们直到今天还未能完全领会这个意思。我们还是会陷入“二分法”的思维模式中去,万事都要区分出“本体”与“客体”。这样的思维就使得我们将人与自然割裂开来,人站在这边,自然站在另一边,两者彼此是对立的。但是那不过是我们人类自大的体现罢了。自我意识(consciousness)不过是我们认识世界的一种工具,只不过我们似乎是天生就把这一工具的位置看得很重。借用一位喜剧演员的话来说,“是谁在告诉我自我意识是如此美好、如此重要——还不是自我意识本身吗?”只要你看看动植物的世界,你就会发现人类的自大心态是多么严重。利马豆在遭遇蜘蛛螨袭击的时候,会发出一种化学物质,招唤另一种螨来对抗蜘蛛螨,从而达到保护自我的目的。人类懂得制造工具,会使用语言进行沟通,而植物却会用生物化学进行沟通——其复杂程度超乎你我的想象呢!

迈克尔·坡兰(Michael Pollan)还讲了一个故事,他说,有一次他到一个叫 Polyfaces 的农场去。农场主有一块草地,第一天他把所有的奶牛都赶到那里去吃草,还把草都吃光了。接下来农场主休息了三天,到了第四天,他把350只小鸡赶到同样一块地里去。那些小鸡一下到地里就唧唧喳喳地忙个不停,他们拼命的把牛粪扒开,挑出里面的蛆虫吃,一整天下来,小鸡吃个饱,牛粪也被它们散播到地里的每一个角落,同时,小鸡的粪便中含有大量的氮,可以给土壤增加肥力——真是一举多得!只需再过五周,地里的草又能长出来了,这不愧为高效节能之典范。

假如我们能够从这样的故事里面学到一点东西,真正学到自然之道,我们的未来就有希望了。

参考阅读:

Michael Pollan致当选总统奥巴马的公开信

《南方周末》:超菌时代

题图照片:

左图来自Flickr上的照片,由irkstyle上传于2008年5月31日,原作者选用的CC协议为“署名-非商业用途-相同方式共享”。

右图来自Flickr上的照片,由cuellar上传于2007年4月21日,原作者选用的CC协议为“署名-非商业用途”。

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”从愿望到行动”之四:人造风景

爱德华·布廷斯基是一位加拿大摄影师,他的摄影作品展现了人类足迹之种种给大自然的原始面貌带来的破坏。他把自己多年的拍摄经历写成一本书《人造风景》,后来还拍了一部同名的纪录片,引起了广泛的关注。

布廷斯基自小就被大自然的美丽风景所吸引,还想过以拍摄大自然来作为谋生的手段。后来一次偶然的机会,他坐车经过一个矿区,他停了下来,转身一望,发现了一幅让人震撼的图景:

于是,他决定要通过摄像头来展现这一切。他说,我拍的这些图片能够引起观众的注意,不是看到图片后就感到畏缩,而是产生一种反思(not to be rejected by the image, but to be challenged by it):一方面,这些图片看上去确实让人感到震撼,而另一方面,观众又应当想到,沉醉于这种视觉上的愉悦(forbidden pleasure)是不道德的。

布廷斯基在2005年TED大会上许下了他的三个TED愿望。(没错,05年的时候,每位 TED 大奖获得者可以许三个愿望,后来就减为一个了。)

一、创建一个网站,开展环保启蒙,鼓励孩子们加入到关于环境的讨论中来。

我的想法是教导小学生环保知识,这样他们长大以后就会有强烈的环保的概念。我们可以在学校、社区等场所举办一些环保设计竞赛,让孩子们亲身融入期间,感受到环保的真实意义。现在的孩子已经懂得循环使用这个道理了,但是,他们还不懂得可持续发展的深入内涵,不知道能源足迹的影响。假如能帮助孩子认识到这些东西,那将是一件非常美妙的事情。

项目进展:
在WGBH和TED社区的努力下,专门为儿童设计的环保教育网站Meet the Greens已于2007年的TED大会上和大家见面。

二、愿更多人能够通过我的照片加入到讨论可持续发展的圈子里来(join in the global conversation on sustanability)

worldchanging.com 是一个非常棒的博客。现在,每个月都有50万人阅读该博客,而它从创建迄今仅仅是14个月的时间。那里发生的讨论的气氛非常友好——传统的环保主义几乎老是挥舞着大棒,老是在宣传一种末世论,却不去谈谈怎么更好的作出改善。而这个博客上所讨论的,是人们如何利用新科技,如何有效的利用新能源,以及如何推动可持续发展这一类的话题。所以,我希望能够通过自身的行动,来宣传 Worldchanging.com 这个网站。

项目进展:
TED社区为Worldchanging.com 提供了许多帮助,现在这个网站已经成长为可持续发展领域的翘楚之一。

三、开始拍一个极限影像电影(imax film)。

我今年已经50岁了,我希望能有一位导师(mentor)告诉我如何去做这件事,告诉我如何走出迷雾的丛林,以及更快的完成这样的使命。

注释:
IMAX(指Image Maximum「最大影像」)是一种能夠放映比传统底片更大和更高解像度的电影放映系統。这项工作正在进行中。


布廷斯基 TED 演讲视频

延伸阅读:

Worldchanging.com

Meet the Greens:专门为儿童设计的环保教育网站

World Changing:一个以布廷斯基的照片为内容的幻灯片视频

《人造风景》预告片:

题图照片:

左图为TED演讲视频截屏。

右图为Flickr上的“人造风景”记录片的宣传海报。照片由 Berd Whitlock上传于2007年10月27日。原作者所选用的CC协议为 “署名-非商业用途” 。

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鸟类专用自动售货机

演讲人英文简介
演讲视频链接
演讲汉译译言链接

这里有多少人看过希区柯克的电影《鸟》?是不是为那片子太过离奇了?要是那样的话,你现在可以走了。(笑声)

大 家看到的是一台专门为乌鸦设计的自动售货机,过去几天,人们都在问我同样的问题:你怎么开始搞这玩意的?有什么吸引你的地方吗?说实话,那是10年前的一 次鸡尾酒会上,朋友跟我抱怨说他院子里满是乌鸦,闹得一团糟的。他那时很认真的跟我说,我们得想办法消灭这些鬼东西,否则我们就不会有好日子过。我跟他 说,那才是坏主意呢,咱们为何不训练它们,让乌鸦帮我们人类做一点有意义的事情?他丢给我一句“那不可能”。

听到不可能这几个字我感到很烦恼,于是决定用10年的时间在我的业余时间专门研究乌鸦。现在10年过去了,我妻子说,是时候做你一直都在叨唠的事情了——为它们做一台自动售货机,于是我就做出来了。

我 们大家都在说由于人类的肆意扩张,物种灭绝,却没有人想到要关心那些还活在世上的动物。这里我指的是那些长期与人共处,并适应了人类生态系统的动物。这样 的动物包括老鼠、蟑螂、乌鸦。而假如你仔细观察的话,你会发现所有的这类动物都已经对人类社会产生了高度的适应性,并通过演化,保留与人共处的诸多特征。 而我们人类呢,则为它们的生存提供了上佳的处所,简直是让它们寄生在我们的社会当中。比方说,老鼠的生育能力超强,而蟑螂嘛,逮过蟑螂的人都知道,它们已 经不在乎我们的“诱饵”了。

于是我想,为何不制造出一些能让我们人类和这些“寄生虫”共同受益的东西?以此和这些动物建立一种新型的关系?这就是我制作动物专用自动售货机的理由。

可 要是你懂得一点关于乌鸦的知识的话,你会发现这比你想象的有趣得多。乌鸦不但学会了在人类的生态系统里求得生存,还“鸦丁兴旺”呢!你在地球上任何一处角 落——除了两极和南美至南端——都可以见得到乌鸦,通常它们的栖息地离人类居所不出5公里。虽然你也许不会想到这一点,可是它们确确实实一直都这么活着。 这也不奇怪,我们的地球上人口暴涨,其中有半数以上居住在城市,而90%的人口增长就都发生在城市里——乌鸦的家族也在经历同样的发展。此不足为怪也。

但令我感到吃惊的是这些鸟儿竟然学会了通过一些奇特的方式在我们的社会里求得生存。大家看看下面的例子:

[短片:一只乌鸦发现一个瓶子,里头有食物,它找来了一根铁线,希望能把食物挖出来,可未能成功。]

它 的名字是Betty,它是一只New Caledonia(北美地名)的乌鸦。在森林里,它们会用树枝从林木里挑出虫子和其他食物。此时它正尝试用铁线取出瓶子里的那块肉。以前它还没有做过此 类的尝试,显然它的第一番尝试不甚了了。于是它变得机灵起来了——要知道,之前没有任何人或者别的乌鸦告诉过它可以这么做,它也没有看到过别的乌鸦这么 做。

[乌鸦取出铁线,靠在岩石边上把铁线弄弯]

看,它竟懂得这么做哩!记得它以前从没有学过的,这完全是它自己想出来的办法。

[乌鸦用弯曲的铁线从瓶子里取出了一块鱼肉]

挺神奇的吧?(掌声)

研究人员就是觉得这样的事情不可思议。

我 们发现越来越多的证据表明乌鸦的确是聪明的,它们的大脑占躯体的比例和大猩猩相当。大家也可能听过各种各样的关于乌鸦的趣闻吧。在瑞典,那里的乌鸦会趁渔 人往冰隙里放钓钩的时候守在一边,渔人走了,它们就飞过去拉起钓钩,吃掉钩上的鱼或钓饵。这可是搞得那里的渔人很烦恼。

而 在华盛顿大学,那里的研究员几年前做了一个截然不同的实验,他们在校园里捉来一些乌鸦,在实验室里加以标记、称量,然后把它们放走。而随后的那个星期,那 些被放走的乌鸦在校园里一见到那些捉过它们的学生,就会飞到他们身边,作哀愁态,以后几个星期也是如此。甚至到了夏季学期结束,他们毕业离校了。等到他们 再次回到学校的时候,竟然发现那些乌鸦还记得他们!所以嘛,那些主张杀个清光的人士,你们怎么就看不到乌鸦人性的一面?正是这样的缘故,现在华盛顿大学做 乌鸦研究的学生都带上巨大的假发,还套上脸罩。也够意思的。

以上说的无非是要证明乌鸦是非常聪明的,但我研究得越是深入,越是觉得它们的智慧要比我们想象的高出一个层次。

[影片:乌鸦在飞……

旁述:现在,大城市里的乌鸦变得越来越适应城市的生存环境了。这是一座日本城市,这里的乌鸦发明了一种吃果仁的办法——把坚果丢到车道上。

乌鸦从天而降,把一个坚果丢在马路上,然后飞走,等待汽车开过

旁述:乌鸦和路人一样,在马路边等待绿灯,绿灯亮了,乌鸦就飞到马路中央衔走那颗果仁——而不需害怕往来的车辆。]

这是真实发生的,是不是挺有趣的?

不 过,有趣的倒不是借助过往车辆压开果核的做法,事实上,乌鸦老早就学会了这门手艺了。刚才大家看到的景象发生在10年前东京市郊的一家驾驶学校附近,从那 时开始,附近的乌鸦也学会了这样的吃坚果的方式。那里方圆5公里的乌鸦通过互相学习,都掌握了这种技巧。研究人员甚至发现,那里的乌鸦爸爸还教会自己的孩 子这样的技巧呢。这是向同伴学习,也向它们的敌人学习。它们学会了适应不同的生态文化,这点对于它们的生存至关重要。

好了,我们都知道我们的城市里有大量的乌鸦,它们很聪明,还懂得相互间分享生存的秘诀。当我知道这一切以后,我决定要专门为它们做一台自动售货机。并且真的这门做成功了。这就是乌鸦专用自动售货机:

我 们用Skinnerian训练法来训练乌鸦。其实也很简单。首先,我们把这样的机器放到田野或者乌鸦经常出没的地方。在机器的底部放上一大堆的硬币和花 生。乌鸦来了,吃掉机器上的花生,并且习惯于机器的存在。吃光了地面的花生以后,它们发现在售货机的出货口那里也有很多花生,于是就跳到上面,也同样尽享 美味。每一天,那机器上都会放满了硬币和花生。嘿,要是当那样的一只乌鸦也不错哟,每天都不愁吃的。

我们等到乌鸦都习惯于机器的声音时,就把花生盖在硬币底下,它们飞过来,掀开硬币,也能吃得到花生,也挺开心的。这时,我们决定给它们制造一些困难。

我 们开始了第三阶段的训练。我们只把一枚硬币留在机器上,此时乌鸦飞过来,看到没有食物,自然觉得很泄气——我们人也一样嘛。这个时候,乌鸦站在机器上,用 它的喙在机器上扫来扫去,不经意的把硬币碰到硬币口里去了,于是它获得了一颗花生。于是它们也学会了,每次都来这里,只要把机器上的硬币丢到硬币口,就能 吃得到花生,也就心满意足了。

于是我们进入训练的最后一个阶段,此次,它们来到机器旁边,却发现什么也没有。注意,就是这个关键的地方可 以看出乌鸦是多 么聪明。要是一只松鼠,它来到机器旁,寻找花生,找不到,就回去,隔天再来,又是没有,又跑回去。如此反复五六次,它们也就觉得没意思了。而乌鸦则不一 样,它们要寻找出一个究竟。它们已经知道那台机器在跟它们开玩笑,并且这样的玩笑越开越大。它们又是用头撞,又是用嘴咬。忽然,一只乌鸦发现地面有一大堆 的硬币——从第一阶段训练开始,地上一直都有很多硬币。于是它们跳到地面,衔着硬币,把硬币放到硬币口——它们发现了怎么吃得上花生了!这样的技巧先是为 第一批到来的乌鸦所垄断,可慢慢的别的乌鸦也学会了……故事到此为止。

从这个故事我们得出结论:我们可以训练乌鸦,让它们通过售货机吃上花生。你知不知道,我们每一年都有价值2.16亿的硬币丢在大街上。可是我们的眼光还是要放远一点:

我 认为我们可以训练乌鸦,让它们做别的事情。比如,为何不可以通过训练,让乌鸦给体育馆捡垃圾?或者让它们帮助我们从大堆的废弃电子元件里头挑出有用的部 件?又或者让它们参与搜救工作?我这个演讲的主要的一个观点是,我们可以寻找到一种与此类动物共存的途径,可以跟它们实现共赢,而不需伤害它们。

谢谢大家。

题图照片:

来自Flickr,由law_keven上传于2008年11月8日,原作者选用的CC协议为”署名-相同方式共享“。

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