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舍温·努兰:希望之真义

舍温·努兰(Sherwin Nuland)是一位著名的医师,同时也是一位畅销书作家。在2003年的TED大会上,舍温·努兰说到了希望这东西,他说,自己之前也不清楚希望到底指什么。于是在演讲开始之前,他和妻子跑了一趟图书馆,翻出《牛津英语词典》(OED),发现,英文hope一词的印欧共同语的祖先是KEU,念作koy,意思是(方向上的)改变,与弯曲(curve)一词同源。舍温·努兰说,

我发现这是非常有趣并且发人深省的。你们过去几天听到的都是来自于不同方向的声音,所有这些不同的方向都有他们的一套解决问题的独到的办法。我们今天谈希望,就应当跳出自身固有的那一套思路,从其他角度去看待同样的问题。哈维尔就曾经说过,人拥有希望不是因为他看到事物在按照正常合理的逻辑发展,而在于不管事物出现什么变化,他都能从中理出个头绪。

舍温·努兰接下来还谈到了美国的世界角色的问题。他认为,美国至少应当去帮助世界上那些需要救治的病人。而英文单词“病人”本身的印欧共同语词根又恰恰是与“同情心”的词根一致的。要治病救人,就应当有同情心。但仅此一项是不够的,还需要有道德想象(moral imagination),就是说,要具体的去关心与理解每一个独立的个体。不要把他们看作是一片树林,而应当视之为一颗颗的树木。

最后,舍温·努兰引用了希波克拉底的一句话总结了自己的演讲:“哪里有人性之爱,哪里就有救愈。“也许,不管是医学,还是宗教或其他学科领域,人性之爱都是最终推动着事物进步的根本动力。

参考阅读:
本站文章:舍温·努兰: 亲身经历电休克疗法

压题照片:
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舍温·努兰: 亲身经历电休克疗法

提到舍温·努兰(Sherwin Nuland),许多人会马上想起他那部获得1994年美国国家图书奖的经典作品《死亡的脸》(How We Die: Reflections on Life’s Final Chapter),这部有关死亡学(Thanatology)的书写得通俗易懂,甚至在纽约时报畅销书榜单中占据34周之久。作为一名从业30年的医师,舍温·努兰治疗了超过一万名的病人。看过太多的生与死之后,他成为了一名作家和演说家,关注的话题涉及人类的生命、死亡、心智、道德和老龄化等等。他写的10本书(包括《死亡的脸》,见Sherwin Nuland’s books),不仅学术内容丰富,而且深入浅出,充满对人类精神的关怀,值得每个人阅读。

巨大成就的背后却有着鲜为人知的故事。从外表上,我们很难看出一个人真正的内心状态,也很难想象出这个人曾经历过的内心挣扎。在2001年的这次TED演讲(演讲链接)中,舍温·努兰面带笑容,用热情而幽默的口吻为我们讲述了他如何通过电休克疗法(electroshock therapy)战胜严重的抑郁症,找回自我,最终成为著名医师和作家的人生历程。听上去很不可思议,但人生哪里不是充满奇迹?

1930年12月,舍温·努兰出生在纽约的布朗克斯。尽管成长在一个传统的正统派犹太教家庭,但现在舍温·努兰自认为是不可知论者,不过他还是会参加犹太教集会。舍温·努兰毕业于纽约大学,并在耶鲁大学医学院获得了医学博士学位。后来,他成为一名外科医生,同时也是耶鲁大学的教授,主讲生物伦理学和医学。人生不会总是一帆风顺。1970年代初,或许是因为艰难的童年记忆加上第一次婚姻的失败,舍温·努兰患上了严重的抑郁症,脑海中萦绕着强迫思想。在药物治疗失败之后,精神病医院的医生们准备对他进行前脑叶白质切除术(pre-frontal lobotomy)治疗。幸运的是,指派给舍温·努兰的一位住院医生看出这种手术将带来严重的后遗症,他反对进行手术并提出了电休克治疗的方案。进行了两个长疗程之后,舍温·努兰发现自己脑子里那些缠绕不休的想法开始变得清晰。情况变得越来越好,他开始回到医生的圈子中,重新与他人合作;他开始了第二次婚姻,恢复了事业,回到大学并开始写书——一切都变得精彩和美妙起来。

这是一个有关逆境与重生的故事。我们每个人都会遇到逆境,天灾也好,人祸也罢,生命中各种各样的坎坷有时候会让我们手足无措难以招架。但,就好像舍温·努兰提到的古老传说中的凤凰,在每一次浴火重生之后将变得更加美丽。我们要有浴火重生的勇气,才能找到摆脱逆境的途径,活出美丽的人生。

延伸阅读:

电休克疗法(ETC):http://en.wikipedia.org/wiki/Electroconvulsive_therapy

Sherwin B. Nuland on wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Sherwin_B._Nuland

ELECTROSHOCK THERAPY: http://www.electroboy.com/electroshocktherapy.htm

Sherwin Nuland’s books: http://www.randomhouse.com/author/results.pperl?authorid=22417