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众口难调:重新定义酱料

马尔科姆・格拉德威尔(Malcolm Gladwell)是畅销书 Blink(《瞬间抉择》(又译:《决断2秒间》)和The Tipping Point(《引爆流行》,又译《引爆点》)的作者,他的很多文章也发表在《纽约客》杂志上。格拉德威尔关于天才的研究的新书 Outliers 于08年11月上市,也获得了好评

格拉德威尔是2004年TED大会的演讲者之一,他的演讲题目是《我们能从意大利面酱料中学到什么》(What we can learn from spaghetti sauce)。这个演讲讲述了心理物理学家霍华德和意大利面酱料的故事,揭示了日常生活中的快乐之道。以下是这个TED演讲的简述。

这个演讲的中心人物是一位心理物理学家(psychophysicist),他叫霍华德。格拉德威尔认为,霍华德的贡献是非常值得称道的,因为他彻底改变了人们对酱料(这里是指伴着意大利面吃的那种酱)的认识,为所有生活在二十世纪的人带来了快乐。

20世纪70年代的时候,百事可乐公司要推出一款健康可乐(diet pepsi),他们先调配好一组甜度不同的可乐,其甜度介乎8-12,然后请来了包括 霍华德 在内的专家参与品尝。但是,结果发现,在8-12这个区间里头几乎每一个点上都有人喜欢,实验宣告失败。霍华德 为此感到闷闷不乐。后来,有一天他在吃午饭的时候,忽然来了灵感,他悟出了一个道理:我们搞口味试验,要的不是一款口味,而是一组口味啊!

于是他四处去宣传自己的这个想法,可是没有人理会他。后来,他亲自跑到美国各大城市去做关于酱料的口味试验,他按照不同的口味做出了45种配方,请来了很多市民参与实验。回去后他整理数据,他不是去寻求某一个最佳的口味,而是尝试去把不同的口味分组。结果发现,美国人喜爱的口味主要包括:淡、辣、杂。但是,当时的市场上只有前面两种,第三种基本没有,但是,它却代表了三分之一人口的口味。这时,一家酱料公司找上门来,霍华德 告诉对方这个秘密。酱料公司看到了潜在的巨大市场,马上行动,结果不出霍华德所料,那家酱料公司推出的杂酱迅速占领市场。霍华德的判断是正确的。

格拉德威尔 TED 演讲视频

格拉德威尔最后总结出这个故事的寓意:

一、心里想到的,嘴上就是说不出。(The mind doesn’t know what the tongue wants.)

二、口味无优劣之分,不同的口味可以迎合不同的需求。

三、二十世纪是追求多元化的世纪,在科技领域是如此,在食品领域也是如此,而霍华德正是这场多元化革命的倡导者。

延伸阅读:

《三联生活周刊》:格拉德威尔的成功学研究

题图照片:

左图为Flickr上的照片,由Pop!Tech上传于2008年10月23日,原作者选用的CC协议为“署名”。

右图为Flickr上的照片,由mrjoro上传于2005年11月22日,原作者选用的CC协议为“署名-非商业用途”。

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