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丹•艾瑞里: 直觉为何总是不断地欺骗着我们?

“怪诞行为学”一书的作者、 行为经济学家丹•艾瑞里(Dan Ariely)曾多次站在TED的演讲台上,TEDtoChina也曾在3月24日在《丹·艾瑞里:人们为何会作弊》介绍过他的2009年的TED演讲。本周二的”今日TED演讲”栏目(Tuesday@TEDtoChina)专栏介绍的是他在2008年的EG Conference上的演讲。TED.com通过“TED伙伴系列”发布一些TED伙伴所组织的会议和活动的精彩演讲视频。

周二的”今日TED演讲”栏目(Tuesday@TEDtoChina)由赵婧(Elaine Jing Zhao)负责主持。该专栏将固定在周二刊登TED演讲摘要介绍文章。如果你是TED译者,希望在周二发布全文汉译稿件,请发邮件至Tuesday at TEDtoChina dot com和赵婧联系。如果你想发布在其他时间,请发邮件至otp at TEDtoChina dot com和Zach联系。

Elaine Jing Zhao(赵婧)
Tuesday@TEDtoChina专栏主持人,TED译者

赵婧 (Elaine Jing Zhao)目前在澳大利亚研究委员会创意产业与创新研究中心攻读博士学位,关注新媒体和用户开放式创新及其在社会、文化和商业上的影响。此前,她曾服务于诺基亚创新业务部。她热爱阅读、语言、音乐、旅行、心理学,并希望将她所受到的启发和感动与更多的朋友分享。

联络方式:Tuesday at TEDtoChina dot com

丹·艾瑞里(Dan Ariely)是著名的行为经济学家,他写过多本关于理性与经济学的书,其中就包括《怪诞行为学》(Predictably Irrational)。在2008年的EG Conference上。丹利用经典视差图象和他那些与直觉相反、 甚至令人震惊的研究结果,说明我们做决定时,并非自以为的那么理性。

首先,丹告诉我们,直觉总是重复不断地欺骗着我们自己。视觉错觉就是一个例子。视觉能力是人类最出色的能力之一,我们运用视觉的时间比其他感觉都多。这一我们最擅长的能力都会让我们不可避免地犯错,那么在我们并不那样擅长的领域,我们不是会犯更多的错误吗?更糟糕的是,证明视觉错觉很容易,但要认识并证明认知上的错觉,则非常困难。

接着,丹举了一些认知错觉的例子。他援引了有关欧洲各国器官捐赠的研究中的一张图表。图表显示,某些国家的人们更愿意捐赠器官。究其原因,人们可能会认为和文化或宗教有关。但事实上,我们认为文化上比较相近的国家,比如丹麦和瑞典之间,德国和奥地利之间,人们的表现却十分不同。到底那些国家做了什么使其国民更愿意捐赠器官呢?答案在于登记处的一张表格。

参加人数较少的国家在表格上这样写道:“如果您愿意参加器官捐赠计划,请在方框内打勾。”而参加人数较多的国家是这么写的:“如果您不愿意参加器官捐赠计划,请在方框内打勾。”填写表格的人不在方框内打勾,但结果却截然不同。通常,我们以为可以主宰自己的决定。事实上,是表格的设计者影响了我们的决定。而要我们自己接受这一事实也很困难,即我们看似在作决定,而事实上作决定的并不是我们自己。


TED.com: Dan Ariely asks, Are we in control of our own decisions?

理性的经济学家可能认为这是人们并不在意这些决定的后果。在方框内打勾的成本高于其可能为其带来的利益,因为没人会在意其身后之事。事实上,并不是因为这些决定很容易、不重要、或我们不在意。恰恰相反,我们很在意这些决定,它们非常重要,也很复杂,以至于我们不知道如何做出决定,于是我们选择了别人为我们做好的决定,不管那决定是什么。

Dan又以经济学人杂志征订广告为例。广告内共有三个选项:网络版每年59美金,印刷版每年125美金,网络版加印刷版同样是每年125美金。丹在麻省理工学院的100个学生中做了一个试验,看他们会如何做选择。结果84%的学生选择合拼计划,16%选择了网络版。看来第二个选项并无用处。于是,丹把第二项删除,再请另100个学生作选择。结果显示,原先最受欢迎的合拼版变得不太吸引人,只有32%的学生选择订阅,剩下的68%选择网络版。虽然之前没有人选择第二项,但它却在帮助人们做出选择,因为它的存在使合拼版看上去更合算。这个例子告诉我们,人们对自己的喜好其实并不清楚,很容易受到外界因素的影响。

丹认为,莎士比亚“王子复仇记”中的一段话可以影射出传统经济学长期以来以“理性人”为基础的理论:

人类是一件多么了不得的杰作!多么高贵的理性!多么伟大的力量!多么优美的仪表!多么文雅的举动!行为像天使,悟性像天神!

然而,丹提出,从行为经济学的角度看,人类行为并非是理性的。在物质世界,我们了解现实中的限制,并在此基础上建设世界。但在精神世界,人们时常忘记了理性的种种限制。丹的演讲告诉我们,了解人性,我们才能做出聪明的决定,提高幸福指数。

相关链接:

你也可以在这里找到丹和他有关怪诞行为学的有趣见解:http://www.predictablyirrational.com/

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