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伊丽莎白·吉尔伯特:天才揭秘

伊丽莎白·吉尔伯特(Elizabeth Gilbert)是畅销书 Eat, Pray, Love (国内有个叫《一辈子做女孩》的译本)的作者,她应邀到 2009年的 TED 大会上作了一个演讲。演讲题目是“谈谈天才”:

Genius 这个英文单词源自于拉丁语genius,更早可以追溯到古希腊语δαίμων。在远古的时候,它是用来指称一种人们无法看得到的神明,人们不会说,某某人是个天才——在当时,要是那样说出来就会让人们以为某人要把太阳吞下肚子似的。假如某人得到了成功,人们会说,那是借得了神明助推一臂之力。而要是自己得不到成功,你也可以说,那是因为神明没有关照我。直到文艺复兴时期,genius 这个词才出现了我们今天所讲的“天才”的含义。

但是,天才的现代含义却往往为那些富于创造力的人带来烦恼。人们以为他们就是无所不能的圣者,并对其寄予极大的期望。可是,伊丽莎白·吉尔伯特告诉我们说,由于这样的高期望值而给艺术家带来的压力,正是过去500年间扼杀天才的毒剂。


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伊丽莎白认为真正的艺术创作并不是可以用理性分析来解释的,有时甚至是伴有几分癫狂特征的。伊丽莎白讲述了美国当代诗人 露丝·斯通(Ruth Stone)的故事。斯通说,她年轻的时候在地里干活的时候,会忽然感到有一首诗朝着她走过来,就如在地里出现了一阵闪电,甚至于脚下的土地也在震动。这时,斯通的唯一反应就是跑,要赶紧跑回到家里把那诗写下来。她飞快的跑,还感觉到似乎那首诗就在她的背后追着她。一回到家里,马上拿出纸笔,把诗抄下来。有时候,斯通跑得不够快,她发现那诗就要离她而去了,就一手拿铅笔,另一只手伸出去把诗的尾巴拉回来。这时,斯通就把诗从最后一个字写到第一个字,也能把整一首诗写下来,只是顺序会倒了过来。

伊丽莎白说,我的创意时刻也是这样子的。

音乐家Tom Waits 有一次驾车去郊野,忽然,灵感袭来。这下子Tom Waits慌了。他手头上没有任何的纸笔。他开始担忧起来,担心灵感将此流失。可是,过了一会 Tom 转念一想,就对着车窗嚷道:“你难道看不到我现在在开车,没办法写东西吗?要不你就改个时间来吧!或者你去打扰另外一个灵魂,别跟我玩了!”打那件事以后,Tom 的工作过程彻底变了,因为他把那个原先呆在自己体内的精灵(genie)抛了出去,自己不再有沉重的精神上的负担,不再需要去与那个精灵进行奇怪的对话。

伊丽莎白说,她当时写 Eat, Pray, Love 的时候,也曾经遇到了类似的情况,那时她甚至感觉自己在写一本史上最糟糕的书。这时,伊丽莎白想到了 Tom 对着空气大喊的故事,受到 Tom 的启发,伊丽莎白就对着房间的墙壁说,“嘿,你看,假如到时候人们说这书写得不好,那并非完全是我的过错。因为你可以看得到,我是用尽全力了。要是你想让这书写得更好,你就该做点事情啊!好,即使你不跟我合作,我还是会继续写的,因为那是我的工作。我要让你知道我今天已经很认真的对待我的工作了。”

伊丽莎白最后总结说,也许你们可以这么想,你的最优秀的特质也许并非属于你自己,而是某种伟大的力量借给你的。假如那个伟大的力量降临你身上,那非常好。假如不,继续认真干下去,总有一天,灵感会敲响你的大门的。

参考阅读:

在线词源词典(Online Etymology Dictionary)上关于 genius 一词的词源解释

格拉德韦尔的成功学研究

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