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格雷汉姆·霍克斯:飞向海洋

有没有想过在海里飞翔是什么样的感觉?海阔凭鱼跃,天高任鸟飞,仔细想一下,其实天上的鸟儿和海里的鱼都是生活在三维的空间里面。对它们来说,上下和左右没有什么区别。但可怜的人类就不一样,我们生活在一个二维的世界中,爬高一点就害怕掉下来。这样的空间感也影响了我们体验海洋的方式:看看詹姆斯·卡梅隆的3D IMAX影片《深海异形》(Aliens of the Deep)里面那个潜水器,我们的主角是在舒服的座椅上进行操作的——我们将二维世界里的生活方式带到了三维的海洋中,这不能不说是一种看似理所当然实际却相当荒谬的体验方式。

我们需要做出改变,于是格雷汉姆·霍克斯(Graham Hawkes)来了。格雷汉姆·霍克斯,世界闻名的工程师和发明家。他所领导的霍克斯海洋技术公司(Hawkes Ocean Technologies, H.O.T)不仅为《深海异形》建造了那个有座椅的潜水器——霍克斯的早期作品——而且设计制作了用于海底管道铺设的WASP和Mantis(意为螳螂)深海潜水衣。现在,在科学和工业用途的潜水器具设计中,霍克斯的公司占据了相当大的份额。霍克斯还保持着单人潜水的最深记录:3000英尺(914.4米),所用的潜水器就是他设计的“深海漫游者”(Deep Rover)——就是电影里用的那种。

然而在TED演讲(2005,演讲链接)中,格雷汉姆·霍克斯说:“它(Deep Rover)的问题,同时也是我以后绝不会再建造这样一艘潜水器的原因,就在于它其实是个二维思维的产物。”二维思维是什么?举个例子来说,我们平时说到海洋和陆地,总会说前者占据了地球72%的表面,这样说来海洋也就是陆地的两倍多一点;但我们还应该知道,如果按体积算的话,这个比例就会变成二十倍。这也是为什么地球上超过94%的生命都是水生生物的原因。大海就好像是个重一些的大气层,地球上绝大多数的生命都生活在这个大气层中,并很享受其中三维立体的环境存在。


Graham Hawkes: Fly the seas on a submarine with wings

感谢格雷汉姆·霍克斯,我们终于有机会像鱼儿一样在海里遨游。瞧瞧这个酷似飞机的潜水器,借助机翼和独特的动力系统,它能够像巨型蝠鲼(manta ray)一样优雅地在海里“飞翔”,甚至还能翻翻跟斗。有了它,“飞行员”们就可以从三维立体的视角来全面体验周围的环境。不过霍克斯觉得还不够,在与蝠鲼一起遨游之后,他突然想到:一台“飞行器”不能仅仅速度快就行,因为这条美丽的蝠鲼游得很慢,像是在舞蹈一般——潜水器也应该像她一样舞蹈。所以我们要加大机翼面积,提高控制能力,发展更强劲的动力,一切只为了能像鱼儿一样随心所欲在海里遨游。

还是要感谢格雷汉姆·霍克斯,他没有接受商业伙伴提出的申请专利的建议。他觉得将他人进行水下飞行的自由剥夺并不是一件正确的事,所以“任何人如果想要效仿,或者加入我们的话,尽管来吧”。现在,霍克斯还开办了两家“飞行学校”,“飞行员”们可以在这里训练并获得认证。对于狂热的潜水爱好者和探险者来说,这绝对是极好的去处。

最后,用霍克斯在《连线》杂志上说的一句话作为结尾:我们把数十亿的美元砸向了太空,却忽视了离我们家园更近的前沿地带:地球的海洋。大海里充满了未知的生命、无人索领的版图和巨大的自然资源。或许人类的未来不是在太空以外,而是在海洋里面。

参考链接:

霍克斯海洋技术公司(Hawkes Ocean Technologies, H.O.T
詹姆斯·卡梅隆的3D IMAX影片《深海异形》(Aliens of the Deep

题图照片

题图照片来自霍克斯海洋技术公司(Hawkes Ocean Technologies, H.O.T

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