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[TED大奖] SXSW, 聚首在西南偏南的奥斯汀

在TED大奖网站上,刊登着Jill Tarter最近的一段短信,她说:

结束在SXSW的会议,我坐在奥斯汀机场等待回家的航班。这个星期在奥斯汀,看到了许多在TED上熟悉的面孔,我反复思考着,TED和SXSW有什么共通之处,又有什么差异?相同的是,两个组织都能给人无穷的能量。略有差异的是,SXSW举办规模更大,参与者更年轻。在SXSW里,更多是拥有不同新观点的人彼此之间交流,而在TED舞台上,观点更直接被传递。在TED舞台上,我们谈论的是如何改变世界,而在SXSW舞台上,讨论的是如何改变社会最广泛的普罗大众,透过他们来实现改变世界的目的。毋庸置疑,我很荣幸能在2010年同时参加了TED和SXSW。登上飞机,开始下一段旅程。

Jill所说的SXSW,全称是South by Southwest,是指每年春天在美国德克萨斯州州府奥斯汀举办的音乐,电影,互动传媒科技活动和会议。字面上来看,South by Southwest 是西南偏南,即西南(离南方45度角)和南的中线,离南方22.5度角,而这也是奥斯汀相对美国东北部的政治、文化中心的方位。


奥斯汀市景

SXSW本身是家私人企业,致力于为音乐娱乐行业举办会议和节庆活动。1987年首次举办了SXSW音乐节,后随着娱乐传媒业的发展,在1994年增加了电影节和互动科技会议单元。

如今,每年三月来自世界各地,数以万计的人会报名参加SXSW盛会。不仅如此,在许多其他地方也涌现了类似SXSW的活动,例如美国得克萨斯州丹顿的North by 35,加拿大多伦多的North by Northeast 和亚利桑那州图森的West by Southwest。可以说,因为SXSW的创举,越来越多的城市开始关注地区文化和科技的建设和发展,而这正如Jill所说的,改变了大众的生活方式,并最终影响我们的生活和未来命运。


SXSW Interactive会议活动的所在地Austin Convention Center外景

今年的互动传媒会议一如既往地汇集了许多国际重量级的网络技术开发工程师,设计师,无线技术创新发明家,网络内容编写者,编程师和新传媒创业者,在五天(3月12日-16日)的演讲和讨论中,富有经验的行业老一辈为新一代提供最直接的指导,并各抒己见,一同分析探索未来的行业趋势。多年来,互动科技会议成为了许多互联网创新发明家和创业者的摇篮,在2007年,Twitter就是首次在SXSW的互动传媒会议上公开亮相。

百花齐放

和TED年会类似,SXSW互动科技会议上邀请了众多传媒科技领域的大家新秀作为嘉宾演讲,其中不乏:音乐制作人Thomas Dolby,电视传媒制作人Al Franken, “异类”作者Malcolm Gladwell, 分类网站“Craigslist”的创始人Craig Newmark, 知名的私人博客主Heather Armstrong,游戏开发商“Maxis”的创办人 Will Wright,音乐创作人Philip Glass, Facebook创办人Mark Zuckerberg, 游戏软件设计师Jane McGonigal,在线衣鞋购物网站Zappos.com的创办者 Tony Hseih, 著名统计学家和作家Nate Silver, TED的管理者Chris Anderson, 著名纽约时报评论员Virginia Heffernan等等。


2010年SXSW Interactive会议现场一幕

同时,身为普通大众的我们,还能通过Panelpicker,投票选出来年公开演讲的主题和主讲人。打开Panelpicker的网站,我们还能看到密密麻麻300多条过往的候选主题,每条下面都留有观众积极的回应,谁说这不是互动科技的一次完美演出呢?

伯乐相马

正如之前提到的,SXSW不仅停留在汇集,交流不同的观点,更通过形形色色的分项活动推动民间社区的发展。从1997年期,SXSW设立了互动网站大奖,表彰在过去一年里涌现的一批代表互联网技术未来的网站。 2009年,SXSW首次举办了“燃烧显示器”游戏设计比赛,将散落在民间的游戏玩家,软件设计者,出版人,网络游戏趣味性研究者聚集在一起,开创未来的游戏潮流。作为SXSW互动科技会议的压轴环节,“推进器”更像是一场炫丽的预演,将最新的科学技术展现在世人面前,让富有远景的创业者向行业专家展示他们的宏伟构想,新一代的生命力。


2010年SXSW Interactive会议现场,blogger休息室

回想相隔半球的我们,是否也可以效仿SXSW挖掘民间力量,让科技走出偏远的园区走进青年人的生活中,让音乐走出华丽的殿堂走进寻常的弄堂,让电影走出封闭的集团走向独立的制作人。期待有一天,我们可以在中国的东南西北,看到透着光芒的眼神和对于未来激情的辩论!

Ye Wang (王烨)
TED Prize (TED大奖) 专项事务组负责人

王烨(Yvette),大学里学的是商科,目前在一家创业成长期的市场研究类公司做研究和战略方面的工作。她在偶然间发现TED网站,此后在每天繁忙工作之余看一两个精彩的TED演讲,成为最快乐的事情。她发现身边有些在公益机构工作的朋友,于是开始寻找自己感兴趣的社会公益领域,一直到豆瓣上发现TEDtoChina,觉得这是最能从根本上改变社会的万年青项目。她目前居住于上海。

联络方式: Prize at TEDtoChina dot com

延伸阅读:

SXSW @ Wikipedia
SXSW官方网站
SXSW互动传媒科技活动网站

部分SXSW参与者的故事

图片来源
题图:关注数字文化的作家、分析师Douglas Rushkoff在发表演讲,他是PopTech大会2004年的主题演讲任。照片来自mirka的Flickr相册,原作者选用CC协议。

本文的其它照片,来自jdlasica的Flickr相册。原作者选用CC协议。

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[TED大奖] 携手SETI Quest,探求外星智慧生命

千百年来,科技不断进步,我们对外太空智慧生命的探寻却似乎还只是漫长旅程的开篇序曲。”I see you!” 还要过多少年,我们能看到,认识另一群生命奇迹?

究竟系统设计要多么复杂,处理器要多么强大,又或者科学工作人员需要做多么高深地演算,多么细心地分析才能为我们揭开宇宙的面纱?

2009年,Jill Tarter通过TED愿望,号召建立全球联网的数据处理平台,将外星生命探测器采集到的数据分散世界各地的电脑上进行处理,避免建设庞大数据库而造成资源浪费。今年初,在TED大奖协助下,SETI Quest项目(寻找外星智慧生命的科学研究)平台终于落成运作了。

作为SETI研究所的总监,Jill这样说道,

在我研究生的最后一年中,我有幸阅读了Cyclops报告,这是70年代早期展望未来外星生命探索的报告,其中提到的许多科学技术虽然没有能包含后来出现的数字技术,但却激起了我对于这项事业的热情。从前,人类通过占卜,询问智者,希望他们能告诉我们一个确切的答案,然而,今天我们已经不再需要依赖这些手段,因为有了天文望远镜,有了测频仪,我们可以靠自己的双手来找这个答案。

相比50年前我第一次使用光学仪器测试波频,现在的技术已经是当年处理速度的100亿倍,但从科学研究的长河来看,也许这也只是一个开始。我们需要全世界聪明的头脑,敏锐的眼睛来帮助我们完善这项研究。

所谓全世界共同参与是指借助网络平台,世界各地对系统编程有经验的朋友可以自己设计语言编程来帮助天文望远镜阵列如何更好地运作。目前天文望远镜仍然依赖特制的系统,如果能做成开源系统的话,对于整个望远镜的功能和效率可能都会有长远的提升作用。

同时,目前SETI的研究员正不间断地分析许多窄频的信号,然后因为人手和计算机处理数据量的限制,可能还会遗漏其他的信号,而通过SETI Quest这个平台,普普通通的家庭电脑也可以加入到数据分析的行列中,无论是教授学生,还是普通的天文爱好者,都可以获得最初的原始数据,根据自己的数字分析经验来发现信号中被埋没的信息。

最后,对于非技术背景的普通人,只要有双敏锐的眼睛,也可以参与到SETI中,通过他们处理过的数据中寻找反常的信息。尽管大部分的数据可能已经被系统检测出,然而人脑的智慧和优越性,或许能发现到机器无法取代的宝藏。

夜幕降临,当你仰望星空,好奇在遥远的外太空是否也有一群生命这样注视着你的时候,或许你可以考虑加入到SETI Quest项目中,用自己的力量来寻找着最后的答案。

Ye Wang (王烨)
TED Prize (TED大奖) 专项事务组负责人

王烨(Yvette),大学里学的是商科,目前在一家创业成长期的市场研究类公司做研究和战略方面的工作。她在偶然间发现TED网站,此后在每天繁忙工作之余看一两个精彩的TED演讲,成为最快乐的事情。她发现身边有些在公益机构工作的朋友,于是开始寻找自己感兴趣的社会公益领域,一直到豆瓣上发现TEDtoChina,觉得这是最能从根本上改变社会的万年青项目。她目前居住于上海。

联络方式: Prize at TEDtoChina dot com

延伸阅读:

本站文章:《[TED大奖] 地外文明搜寻计划(SETI)最新报道

吉尔·塔特: 让全体地球人都加入到搜寻地外文明的行列

TED全文演讲汉译:《吉尔·塔特:让我们一起寻找外星智慧

SETI Quest项目网站

SETI研究所网站

2009TED大奖得主Jill Tarter介绍

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