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TED 2011 大会预告

这个周末,2011年的TED大会即将于美国加州的长滩市(Long Beach)拉开帷幕。为了能够给大家第一时间送上这次TED大会的情报,我们新开辟了一个“TED2011大会”专题报道,将与大家一道全程关注这次的TED大会。

今年的TED大会有几个亮点,除了演讲人名单里边有很多陌生的面孔以外(这个正说明TED的知名度以及影响力正在逐步扩大),另一个非常大的亮点是今年增设了特邀策展人这个角色,并且邀请了慈善家比尔·盖茨以及未来学家璜·安利奎斯作为特邀策展人,参与其中两节TED演讲的策划。

去年的TED大会的主题是“今日之世界需要些什么”,今年的主题是“重新发现惊喜”。感觉上跟TED最初的那种对科技以及其他新奇事物的关注和分享非常相像。并且看看今年一些讲者的背景,就可以知道今年的TED大会绝对会有不少的惊喜之处,例如,在今年的TED大会上,将会有这些人的演讲:

Anthony Atala: 器官培植专家
Eythor Bender: 增强现实技术先锋人物
Sunni Brown: 视觉导师
Homaro Cantu: 后现代的厨师
Juan Enriquez: 未来学家、基因组研究改变未来的布道师
Bill Gates: 重新发明资本主义的资本家/慈善家
Thomas Heatherwick: 上海世博会英国馆设计师
Dennis Hong: 机器人设计师
JR, 街头艺术家、涂鸦艺术家
Salman Khan, 可汗学院创始人,网络自主学习平台的先锋
Aaron Koblin, 数据艺术家
Carlo Ratti, MIT SENSEable City 项目总监

看他们的头衔,也许这里有很多名词你我都会感觉陌生。但事实是,这些事情正在发生,并且很有可能在二三十年后,他们的研究或创作会被很多人认同,甚至是走进千家万户(坊间的说法是TED大会上所展示和讲述的都是未来即将会发生的故事,例如这个1984年的TED演讲上所展示的一些技术如今就真的走进了老百姓生活当中)。

记得有一个TED演讲在网上流传很广,是来自MIT媒体实验室的一位印度裔研究生的演讲,他演示了一种称为“第六感”的技术。很多人看过觉得不可思议,但这个正是TED之奇妙所在——它为我们展示出一个貌似很科幻的世界,但其实里面所有的东西都是真实的,只要我们敢于去探索和尝试的话。

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TED出书了!TED的策展人克里斯·安德森说,TED出书了

如果把18分钟的TED演说看作是微型课堂的话,那么TED的文字版就是微型书。因为通常来说,若用传统的书阐述演说者的思想需要大约6万个字,而TED之书则压缩到约1万到2万个字,短小精炼,让你在午后茶的小坐中品味到思想的醇香。

不过,遗憾的是这本TED之书目前只有英文版,还是电子版,还只能在亚马逊在线书店上才买得到,国内的TED发烧友要想与TED之书来一次亲密接触的确是要费一番心思了。到现在三册亮相,陆续会有更多面世,毋庸置疑,这些都是大师级的作品。TED之书吸收其演说中的精华,对出彩动人处展开细节,期望能与读者在现代繁忙的生活中产生对接。

做为持续发烧的TED迷,对于这本书是更充满了期待。允许我借用别人的一句话——“多一个人看TED,就多了一份美好未来的保证”。TED之书是一个梦想集,各路精英在讲坛上指点江山挥斥方遒,同一种语言勾勒出或朴素简单或激昂华丽的思想,它们坚实简洁地落成文字,文字又集成书册,像种子一样撒得越来越广。Ideas worth spreading!

璜·安利奎斯:生物学开启的新能源时代

20世纪末,尼古拉斯·尼葛罗庞帝的一本《数字化生存》预料了数字时代的到来。到了21世纪,生命科学的发展即将为我们开启一个崭新的时代,而璜.安利奎斯(Juan Enriquez)就是少数能够有睿智的目光,预见到这一学科的巨大商业以及社会价值的开拓者之一。安利奎斯是美国哈佛商学院生命科学项目的主要创立者之一,他还创立了一家叫 Biotechonomy的公司,专门从事生命科学以及由此而兴起的新型经济的研究与服务。安利奎斯的文章多次见于《哈佛商业评论》《科学》《外交政策》《纽约时报》等媒体,他还写过一本关于生命科学与新经济的书:《新财富宣言》(中文简体字版版已由中信出版社推出,台湾商周出版社也推出了繁体字版,英文版的Amazon链接)。

今天,我们一起看看生命科学如何为我们寻找新能源带来新的突破——用安利奎斯本人的话来说,就是我们未来将如何像种庄稼一样“种能源”


Juan Enriquez: Why can’t we grow new energy?

安利奎斯首先回顾了农业的历史,长期以来,人们从事农业耕作都是依靠手工或机械,但是,Norman Borlaug 发起的绿色革命则彻底的改变了农业的面貌,我们不妨看看以下的数据:

9000 BC- 农业开始出现
1830 250 小时= 100 英斗小麦(1英斗= 35 . 238 升)
1890 40 小时
1930 15 小时
1960 5 小时
1990s 咨询科技+生物技术

1950-2000 农业生产效率 ^7x
-非农业领域的生产效率 ^ 2.5x

(Norman Borlaug 的绿色革命最新是在墨西哥做试验的,可是今天的墨西哥由于存在各种顾虑,决定抛弃这种技术,使得该国由粮食出口国变为粮食进口国。)

那么我们今天获取能源又是怎样的一种方法?还不是一种机械的办法?开采矿山、挖掘油井……这一点和我们以前搞农业的做法是多么相似!这样做既耗时费力,又严重污染环境,还加剧了气候变暖的趋势。让我们和这样的旧思路说“再见”吧。

安利奎斯建议说,我们应当用生物学的办法来对煤炭进行处理,而不是大量开采与简单的使用(燃烧)。认识到这一点不管对于美国还是中国都相当重要,因为两国的煤矿储备依然十分丰富。关于什么是生物能源,我们不妨这么想:

我们可以把细胞看作是硬件,把基因是看作是软件,只要你开始将生命当成是代码来看待,你会发现只要改变代码的组成与结构,你就可以得到许多不一样的东西,可以是能源、食物、纤维以至于人。站在这样的高度,你将对什么是能源以及如何开发和使用能源有一个全新的认识。

上图显示的是一次成功的基因移植的实验,科学家已经可以把一个完整的DNA操作系统从一个细胞里面取出,然后移植到另一个细胞里面,让另一个细胞发育成为新的物种。这个实验告诉我们,将来我们可以不需要通过高昂的补贴来发展乙醇汽油,而是通过生物学的办法来获得我们所需的能源。

生物能源是一座桥,通过这座桥,我们可以走向高效风能、太阳能以及核子能源的利用。只有意识到这一点,我们才能避免在破坏环境的道路上越走越远,才能实现以一种经济节约的方式来生产能源。

参考阅读:

As the future catches you, excerpts from the book

”能源草“能替代煤炭吗?(科学松鼠会的文章)

题图照片:

左图来Flickr,由shashiBellamkonda上传于2008年10月25日,原作者选用的CC协议为”署名“。
右图来自Flickr,由motionblur上传于2008年6月26日,原作者选用的CC协议为”署名-非商业性使用-相同方式共享“。
文章内插图来自视频截屏。

TEDtoChina signature

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