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TED书评:当你看到迈克尔乔丹的空中飞翔,你有啥想法?

编者按:

昨天我们讨论了2004年TED大会的演讲者马尔科姆・格拉德威尔(Malcolm Gladwell)的新书Outliers(《异类——不一样的成功启示录》),谈论了个人成功的社会机制。

今天我们再发表一篇书评,同时介绍另外一本研究成功的新书Talent is Overrated(《天分被夸大了》)。格拉德威尔在Outliers中提到了“1万小时”定律,而《财富》杂志高级编辑Geoff Colvin则在Talent is Overrated中进一步揭示了“努力的真谛”。他认为与大众观念不同的是,人们成功的秘密不在于天分,也不是泛泛而谈的努力,而是一种称之为“有意练习”(deliberate practice)的机制。这个机制的大意是,用持续乃至终身的时间,有目的地努力提高具体某个领域的表现水平,不论在商界,体育,音乐,医学,象棋,科学和数学,莫不如是。

这次我们发表一篇香港TED粉丝关于Talent is Overrated和Outliers的书评,希望大家喜欢。原作者为Joey Chan(陳穎堅),blog名称为“博念書評‧陳穎堅”(http://birdviewjoey.blogs.com/reviews),RSS订阅地址为:http://birdviewjoey.blogs.com/reviews/atom.xml

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當你看到 Michael Jordan 的空中飛翔,你有啥想法?

(刊登於2009年1月14日‧信報, 原文地址:
http://birdviewjoey.blogs.com/reviews/2009/01/outliers_talent_is_overrated.html)

你相信大師級人才是可以被塑造出來的嗎?要有這樣的信念,必須要有一個前題,就是不輕易被「天才」或「天賦」所迷惑。但我們真的能夠很「乾淨」的說明自己不被「他比較聰明」或「她是天生的」的這些觀念所迷惑嗎?我相信有一定的難度吧。因為我們在社會上總會遇上一些很不一樣的人才,然後我們很自然地會想到是甚麼造就了他們的神乎其技的技巧,是他們的父母嗎?是他們本人的努力嗎?是環境嗎?還是,簡簡單單的回到自己最被教化的一種想法上:他們生下來就是比較聰明。

這樣的題目,雖然在學術界做了很多研究,而且多是與以上的結論相榷,但在廣大的認知上,仍是不流行的。幸好,我們有兩位流暢的寫手擔當教育大眾的使命。一位是 Geoff Colvin 的 Talent Is Overrated,另一位是著名的 Malcolm Gladwell,他的新著是 Outliers。他們都是在拆破社會上深深影響著我們的迷思,然而,他們的攻擊方向並不一樣。

Talent is Overrated Geoff Colvin 是 Fortune 雜誌的總編輯,他在其 Talent Is Overrated 提出一個問題:當 Colvin 環觀他在 Fortune 工作期間所認識的名人時,不期然會問到:是否他們的腦袋與我們不一樣嗎?Colvin 翻開世界各地對於這個課題的研究,結果令他意外到他願意擔起筆桿寫下這本書。他留意到,不同的研究都認為在不同領域上的大師在年少時都不具備有所謂的天賦;相反,令人相信會在日後大放異彩的「天才」卻不見得能在這些最高級別的排行榜上逗留。然後,他再在書中提出一個所謂「熟得生巧 (deliberate practice)」的概念,並認為所有人皆能步上這種境界,只要有能耐持續地操練某一種技巧。

Talent Is Overrated 全書就是集中在了解何謂熟能生巧,背後需要有的條件是甚麼,以及為何有些人會能夠持續在充滿挫折的考驗下達致熟能生巧之境。這是一本易讀易懂,而且重要的著作。各讀者如有機會查看,建議不妨翻查一個書中沒有提及的運動界名人 Michael Jordan,你會驚訝的發現,無論你現在身體與智力在一個怎樣的狀態,但只要願意刻苦培訓,便足以立足天下。我深信,這本書能改變很多人的想法與命運。

同樣的,對於成功,Outliers: The Story of Success 的作者 Malcolm Gladwell 有另一個新觀點:今天所謂的英雄領導,他們的成功往往是來自他們身邊周遭的環境,或 Gladwell 所說的生態環境(ecology),而非這些人一開始有甚麼超乎常人的能力。Gladwell 認為在人群中脫穎而出的 outliers,他們之所以能立足一般人範圍以外,主要是來自他們周遭的環境的種種巧合,讓他們得以掌握一些影響無遠弗屆的先機。

Gladwell 之前的著作有 The Tipping Point 及 Blink!,都是屬於大賣的作品。這本新著 Outliers 與他以往著作的思路頗一貫,為的是留意社會上容易被人忽略,或並未認清之大眾迷思。這些迷思一直植根在我們的思想,以至社會結構中。Gladwell 的著作,就是希望能夠動搖這些牢固的迷思。還記得在 2002 讀過他的一遍在 The New Yorker 的 The Talent Myth: Are Smart People Overrated?。當時他已經對所謂的天資過人的企業員工在組織中應享有更多的關注提出深度的質疑。今天,他在其新書 Outliers 中再一次對所謂成功人仕背後成功的原因提出同樣的質疑。

Outliers 他認為,與 Bill Gate 一樣能幹聰明的人大有人在,但為甚麼偏偏是蓋茨才能有六佰億美元的身家?不少人會認為因為蓋茨不單只絶頂聰明,而且有野心與毅力。少來吧,Gladwell 說。很多時候,我們看到人家的成功,便以為是來自他非凡的個人智力與努力,但故事往往並不如此。要知道蓋茨當年有機會在 1968 年幾乎是第一個幸運兒接觸電腦,然後又遇上華盛頓大學的 Paul Allen,讓他免費使用了當時大學中唯一一台電腦。當然,總不能抹殺蓋茨是一名願意努力和聰明的人,但更重要是,他早在七零年代時就已經擁有超過數千小時的時間投放在電腦程式設計上;而他身邊的人大部份連一分鐘使用電腦的時間也未曾嘗試過!因此,Gladwell 在其書中,指出這種的「佔盡先機 (head-start)」的優勢,才是這些人成功的重要原因,但卻往往在坊間上的成功故事中被刪除的部份。

「佔盡先機」可以有很多形式的,但若要對某些技能達致精煉程度,往往是需要投入一萬小時的刻苦培訓或鍛練才能成大器,這與 Talent Is Overrated 的主張是完全吻合,但 Gladwell 提出的論點有趣多了。你會想到,每人只要願意付出一萬小時,那就可以成功了吧。但並不如想像中簡單。

今天到處可見之「貧者越貧、富者越富」現象,其實早已埋藏在我們成長的環境之中。Gladwell 提出了一個有力的例證:他以美國曲棍球、藍球以至捧球的優秀運動員為例,學者驚訝地發現,這一批運動員佔著極大的比例是在一月至四月出生的。那代表甚麼,一月至四月生的小孩都是較有體育的天份嗎?這個答案你可以隨手找來一位幼稚員教師,便可以提供解答。成年人因年紀差距而突顯的智力差距,往往是毫不起眼,但若然是六歲以下的小孩,那怕是半年之差,也會有很大的差別。

由於入學時期往往是在六月至八月,因此在一月至四月生的小孩,往往會比較成熟,學習吸收能力也較好,體力的發展,以至理解力的控制都是有明顯的分別。因此,他們能在早期被徵召入隊的機會也較大,入伍後因起始的年齡差異,被派到更好的教練,更多的培訓資源的機會也較多。這是另一種「佔盡先機」現象,加上他們本身也真的不差,又願意付出努力,往往能在一個有保障的環境下,讓他們展開成為高手所需的一萬小時之旅。再一次,這是環境使然。但 Gladwell 並不將他的主張停留於此,他再更廣泛的指出,包圍人們的「生態環境」才更有力的解說成功背後的重要元素。

透過 Outliers,作者帶領讀者走訪不同的人與國度,當中包括有可能是全球最聰明的天才,他的堪苛遭遇;又有中國與南韓,為何中國人的數學特別好,和為甚麼南韓會有特別多的空難事故。這些都是非常精彩的故事。Gladwell 所提出的資料,其實不是沒有人在之前提論過,但一方面是 Gladwell 本人是一位專欄作者,文筆與故事都舖排得很暢順,而且吸引。另一方面,他以一個為求破除迷思的知識份子的角色出現,所連繫的資料也是較一般學者為之廣泛。從書中,也可見作者也花了不少時間搜集資料,令其主張有頗強的說服力。

這本書無疑會令你翻過不停,一頁接一頁的讀下去。但 Outliers 精彩之餘,卻不代表今天的成功人仕是不值得的。只是,他提出,一個人的成功,往往並不是靠個人意志就可獨力成就的;又或是,將這些成功人仕說成是一些天外飛仙般,人能所不能。作者認為並不是這回事。他們的成功,是由於環境造就了一個讓他們得以騎上「富者越富」的良性循環之列車。

相关链接:

原作者blog:“博念書評‧陳穎堅”(http://birdviewjoey.blogs.com/reviews)
本站文章:《马尔科姆・格拉德威尔: 出类拔萃,或者泯然众人

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马尔科姆・格拉德威尔: 出类拔萃,或者泯然众人

(编者按:本文系编者在Adele等人书评的基础上整理而成,在此感谢各位的贡献。)

马尔科姆・格拉德威尔(Malcolm Gladwell)是畅销书 Blink(《瞬间抉择》(又译:《决断2秒间》)和The Tipping Point(《引爆流行》,又译《引爆点》)的作者,他的很多文章也发表在《纽约客》杂志上。格拉德威尔是2004年TED大会的演讲者之一,我们曾经在1月8日介绍他的演讲《我们能从意大利面酱料中学到什么》,这个演讲讲述了心理物理学家霍华德和意大利面酱料的故事,揭示了日常生活中的快乐之道。

昨天我们在尖峰盘点里介绍了与TED风格相近的Pop!Tech大会,格拉德威尔于去年10月参加了这个会议,发表了关于影响成功的外部因素的演讲,他谈到贫穷、社会机制以及种族文化限制了某些本来有能力的人成为出类拔萃的人。下面是他的演讲视频:

格拉德威尔在2008年Pop!Tech大会演讲的视频

随后,他的新书Outlier:The Story of Success在2008年11月出版,并迅速成为畅销书,引起激烈的反响。该书目前中文版译名为《异类——不一样的成功启示录》。

◎ 异于常理的成功秘笈

Outliers是指1)和大众分开的个体 2) assignment help 统计上的概念,指和样本中的其它个体显然不同的值—即,异常值。 这本书通过许多翔实的故事,研究天才之所以成才的原因,得出和前人不同的结论。

通常,人们认为成功人士之所以成功在于他们的个人天分以及个人奋斗。然而,格拉德威尔一反常理地指出,要出类拔萃并不需要超常的智力。他收集了各种统计资料,挖掘了各种故事,揭示出限制人们成功的外部因素:诸如家庭背景、教育体系、种族文化、贫穷等等。他指出,我们应该为学生准备良好的家庭教育、灵活的教育体系,让他们得到充分的学习时间,还给他们提供各种机会,从而让出类拔萃不再是异常值, 而是很多人都可以做到。

格拉德威尔认为人们要出类拔萃要满足如下的条件:

* 具备一定程度的智商。一定的水平之上(threshold);但并不需要非常超常的智商;

* 未雨绸缪,异常努力。他总结了一个“1万小时定律”, 在专业上专注地花上1万个小时( 10年,每天3小时),就能在该领域出类拔萃。从而在机遇来临之前,就做好充足的准备。

通过考察 SUN 的 Bill Joy,微软的盖茨,和披头士乐队,结论是成功来自一万小时的练习。Bill Joy 的机遇是在他17岁的时候,刚好赶上密西根大学有了一个计算机实验室,他比其他人拥有了更多的时间练习写代码。盖茨的例子很类似,高中时候因为富有的同学母亲赞助获得上机时间,然后又在华盛顿大学获得机会。计算机工业的最佳创业时间是1975年。因此,大量计算机的成功人士都出生在上世纪50年代。他们在机遇来临前,已经做好了充分的准备。


格拉德威尔在演讲,背景屏幕上是2007年捷克少年足球队成员的出生年月数据。

* 时势造英雄。好的时代背景,为人们创造了成功的条件。各种社会机制,也对人们的成就造成了一定的影响。作者找了各种例子。例如,加拿大冰球运动员,和其他很多运动员的生日都在一月、二月、三月。因为加拿大选拔冰球运动员按1月1日出生年龄划线,所以1月份出生的孩子因为长得大而有小小的优势 -这个小小的优势被马太效应逐级放大。

另外一个例子是关于纽约移民律师的秘密。作者挖掘出了这个行业的成功秘笈,要想成为一个成功的纽约律师,最好是在1930年出生于一个犹太移民家庭。这些犹太移民的第一代往往是裁缝等手工业者,第二代有自己的小生意,而第三代全是医生和律师。那个时候出生,人们会赶上纽约公立学校的最佳时期,受到最好的教育,然后正好赶上开创新的律师业务。

* 家庭背景居功至伟。好的家庭背景,会给儿童提供许多参加课外活动的时间,让他们增长见识、懂得和人更好的沟通( practical knowledge),在处事方面敢于表达自己的意见( assertive), 而不是被动地屈服别人的意见。 格拉德威尔在书中说,家境中上的家庭会鼓励小孩从小就表达自己的意见,而家境差的孩子多表现得比较驯服。

* 社会资本影响深远。人们的社会交际圈子,对他们的成功也起着极大的影响。格拉德威尔说从微观上看,人们可以明显感受到朋友网络的效用。他是一个加拿大人,也是移民家庭,他认为自己的成功来自于从小学一年级就认识的两个朋友的帮助。这两个朋友日后分别在《纽约时报》和哈佛大学工作。

人们却往往忽略了更为宏观的社交圈子的影响。例如,人们所处的种族文化圈子。山地文化是 culture of honor,讲究有仇必报,韩国文化是绝对服从权威,中国南方的水稻文化则认为勤劳换来果实。这些文化本来是地理环境造成的,但是当这些文化的人群脱离了其地理环境,比如移民到美国之后过了多少代上百年,他们的后代仍然继承了这种文化传统。

◎ 泯然众人,在乎我心

Outliers出版之后,引起关于个人成功与社会机制的广泛讨论。《纽约时报》上的书评 Lost in Crowd (泯然众人)对该书的观点进行了反驳。 书评作者David Brooks认为格拉德威尔的观点--即在成功中社会因素起大作用,个人的特点起到小作用--是不对的。David认为成功更重要的是个人因素。


《纽约时报》上的书评 Lost in Crowd (泯然众人)

David认为,大部分成功的人都有两个特点:

1. 相信未来会变得比现在更好、相信自己有能力做到这个改变的信念;
2. 以及能够持续集中注意力在他们所做的事情上。

David认为对注意力的控制是最大的个人能力,有了对注意力的控制,人就不会成为身边各种刺激物的俘虏,才能有自制力,才能制定出来抵制刺激物的各种策略。只有这样,人才有韧性,才能在周围人都说不会成功时坚持不懈地努力。有了对注意力的控制,才有了创造性-在头脑里思考某个问题足够久,才能以新的方式看它。

因为Outliers在《纽约时报》上已经多个星期位居畅销书排行榜第一名,读者甚众。这篇书评有300多个回帖。有读者评论指出,格拉德威尔很清楚地说了勤奋工作和练习(hard work and practice) 的重要性了,只是David没有注意到而已。

相关链接:

本站文章:《我们能从意大利面酱料中学到什么
格拉德威尔在2008年Pop!Tech大会演讲的视频
《纽约时报》书评文章Lost in Crowd (泯然众人)
Outliers中文版《异类——不一样的成功启示录》豆瓣页面

图片来源:
图片来源于Pop!Tech的Flickr相册。

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众口难调:重新定义酱料

马尔科姆・格拉德威尔(Malcolm Gladwell)是畅销书 Blink(《瞬间抉择》(又译:《决断2秒间》)和The Tipping Point(《引爆流行》,又译《引爆点》)的作者,他的很多文章也发表在《纽约客》杂志上。格拉德威尔关于天才的研究的新书 Outliers 于08年11月上市,也获得了好评

格拉德威尔是2004年TED大会的演讲者之一,他的演讲题目是《我们能从意大利面酱料中学到什么》(What we can learn from spaghetti sauce)。这个演讲讲述了心理物理学家霍华德和意大利面酱料的故事,揭示了日常生活中的快乐之道。以下是这个TED演讲的简述。

这个演讲的中心人物是一位心理物理学家(psychophysicist),他叫霍华德。格拉德威尔认为,霍华德的贡献是非常值得称道的,因为他彻底改变了人们对酱料(这里是指伴着意大利面吃的那种酱)的认识,为所有生活在二十世纪的人带来了快乐。

20世纪70年代的时候,百事可乐公司要推出一款健康可乐(diet pepsi),他们先调配好一组甜度不同的可乐,其甜度介乎8-12,然后请来了包括 霍华德 在内的专家参与品尝。但是,结果发现,在8-12这个区间里头几乎每一个点上都有人喜欢,实验宣告失败。霍华德 为此感到闷闷不乐。后来,有一天他在吃午饭的时候,忽然来了灵感,他悟出了一个道理:我们搞口味试验,要的不是一款口味,而是一组口味啊!

于是他四处去宣传自己的这个想法,可是没有人理会他。后来,他亲自跑到美国各大城市去做关于酱料的口味试验,他按照不同的口味做出了45种配方,请来了很多市民参与实验。回去后他整理数据,他不是去寻求某一个最佳的口味,而是尝试去把不同的口味分组。结果发现,美国人喜爱的口味主要包括:淡、辣、杂。但是,当时的市场上只有前面两种,第三种基本没有,但是,它却代表了三分之一人口的口味。这时,一家酱料公司找上门来,霍华德 告诉对方这个秘密。酱料公司看到了潜在的巨大市场,马上行动,结果不出霍华德所料,那家酱料公司推出的杂酱迅速占领市场。霍华德的判断是正确的。

格拉德威尔 TED 演讲视频

格拉德威尔最后总结出这个故事的寓意:

一、心里想到的,嘴上就是说不出。(The mind doesn’t know what the tongue wants.)

二、口味无优劣之分,不同的口味可以迎合不同的需求。

三、二十世纪是追求多元化的世纪,在科技领域是如此,在食品领域也是如此,而霍华德正是这场多元化革命的倡导者。

延伸阅读:

《三联生活周刊》:格拉德威尔的成功学研究

题图照片:

左图为Flickr上的照片,由Pop!Tech上传于2008年10月23日,原作者选用的CC协议为“署名”。

右图为Flickr上的照片,由mrjoro上传于2005年11月22日,原作者选用的CC协议为“署名-非商业用途”。

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