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普拉纳夫:第六感技术的惊异潜力

本周二的”今日TED演讲”栏目(Tuesday@TEDtoChina)专栏发布的是自由撰稿人曾熙的一篇TED演讲简介。曾熙是来自广东的一名学生,在应征撰稿人的留言里,曾熙写道: “无论我们做什么,都需要一种责任。乐于以一切文化方式促进地球发展以及让世界诶上的每一个人生活得更加美好。鼓励人们以不同的思考方式去思考社会变革发生的方式。鼓励一切靠理想、智慧、意志以及创造力站起来的人们谋求人类发展,给予他们实现梦想的动力。我们每个人都改变世界一部分,我们所有人的行为造就我们这一代人的历史,因此,让我们一起来治疗这个世界吧。”

Elaine Jing Zhao(赵婧)
Tuesday@TEDtoChina专栏主持人,TED译者

赵婧 (Elaine Jing Zhao)目前在澳大利亚研究委员会创意产业与创新研究中心攻读博士学位,关注新媒体和用户开放式创新及其在社会、文化和商业上的影响。此前,她曾服务于诺基亚创新业务部。她热爱阅读、语言、音乐、旅行、心理学,并希望将她所受到的启发和感动与更多的朋友分享。

联络方式:Tuesday at TEDtoChina dot com

普拉纳夫(Pranav Mistry)的名字我们或许并不熟悉,但他也许是在未来数十年内改变世界的伟大的科学家之一。普拉纳夫是麻省理工学院(MIT)媒体实验室(Media Lab)流动界面研究组的博士候选人,他发明了可穿戴装置“第六感”,建立现实世界与虚拟世界之间的联系。此前,他曾在微软担任用户体验研究员,并在素负盛名的印度理工学院(IIT)获得电脑工程硕士学位。兼具设计及科技的背景,普拉纳夫自认非常喜欢从设计的角度看科技,反之亦然;他称自己为设计工程师 (Desigineer)。

在2009年11月的TEDIndia,他演示了几项让实体世界和数字世界互动的工具,包括深入检视他的”第六感运算装置”,以及划时代的纸”计算机”。更难能可贵的是,他表示愿意开放”第六感运算”背后的软件程序代码,使得更多的平常人能从中获益,实现更多的可能性。克里斯·安德森(Chris Anderson)在演讲最后评价他为当今世界最伟大的两三个发明家之一。这不但是对他技术成就的肯定,也是对其所拥有的分享精神的高度评价。

我们的生活中有许多的乐趣来自于每天接触到的物体,而不是繁缛复杂的计算机软件。问及如何接触物体时,我们不得不提到—姿势。我们用不同的姿势来与生活沟通。所以,普拉纳夫将有趣的行为姿势与枯燥的计算机软件联系在一起,提出了一个问题:为什么不能像在现实生活中沟通一样在计算机世界进行沟通?

我们通过鼠标和键盘与计算机进行沟通,所以,在八年前,普拉纳夫把他的鼠标拆开了,并拿出了滚轮,相继也向朋友借了些鼠标,共四个。他把滚轮从鼠标里拿出来,利用滑带和弹簧,做出了一个侦测姿势的接口装置。 这个装置成本只要两块美元,通过它,便可以将现实世界的动作在数字世界里反映出来。

此外,普拉纳夫还发明了可以将写在便利贴上的内容同步到计算机的数字便利贴、画3D效果的笔、以及只需通过动作识别而不必输入关键词的实体世界的Google地图。

以上都是普拉纳夫早期的实验,目的只有一个—通过把实体物品带入数字环境,紧密衔接实体与数字世界。但后来他发现,人们对信息更感兴趣,而不是计算机。所以,在去年,他开始反思:“何不颠倒我的研究方向呢!?” 即把数字世界的信息带入实体世界。如此一来,他可以打破电脑承载信息的限制,也不必学习新的程序语言了。

Pranav Mistry: The thrilling potential of Sixth Sense technology

为了实现这个梦想,普拉纳夫做了一个投(头)影机,把投影机放在他的头上,让数字讯息在真实世界环绕他,然后添加一个小摄影机,当作数位眼睛,之后进一步改进为使用者导向的颈挂式,这就是很多人所知道的—第六感计算装置。

从此,你可以偕同数字世界在实体世界中遨游,只要做出动作,装置就了解你想要干什么,然后协助你完成。比如,你可以查找现实世界中的书,一旦找到数据,便可以调出其简介书评或纽约时报的有声介绍等等。

普拉纳夫相信,这项技术除了上述的改变,也会改变现实世界中人与人的交流,因为这一切都变得摸得到看得着。当这种技术和实体生活混为一体时,想象力是唯一能限制我们的东西。

他已经将这项技术运用到其工作中。当很多人都在期待新一代平板计算机的时候,普拉纳夫干脆自己做了一个,利用麦克风和摄像机与一张一张的纸衔接,在纸上接触的声音会通知计算机,摄像机则会追踪它手指的移动。他可以用这张纸来看电影、玩赛车游戏、甚至可以用手捏住任意信息随意拖拽至任意计算机。这是一个有趣的循环,20年前我们想办法在纸上下功夫,然后这个媒介变成了计算机,而在不久的将来又会变成20年前那样—在纸上下功夫。然而,不同的是,我们拥有了现实世界与数字世界这个循环。

普拉纳夫认为,把信息和实体对象整合,不仅可以消灭数字鸿沟,还可以帮助我们保有人性,让我们与实体世界更连接,最终避免使人类成为坐在机器前面的另一台机器。

在接下来与克里斯·安德森(Chris Anderson)的交流中,普拉纳夫希望继续开发此技术,值得我关注的是,甚至可以延伸至残障人士,设置第五感,以求从技术上弥补其身体上的不足。当然,还有重要的一点,他计划公开此技术的源代码,让所有人分享到这份成果,实现更多的可能性。我想这更是难能可贵的地方。

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戴维·梅里:会唱歌的积木

今天为大家介绍的又是来自MIT 媒体实验室的一个新发明,它叫 Siftable,这个玩意儿虽然暂时还处于起步阶段,但是已经显现出巨大的魅力,我们不妨看看这位MIT的博士生戴维·梅里(David Merrill)是怎么介绍这东西的:

戴维·梅里当初想到要做这样一个项目,是因为他看到当今计算机正在变得越来越小,而现在这种通过鼠标来实现的人机互动模式已经不能满足我们的需要,因为我们渴望更多的通过双手去“直接实现”人机对话。于是,他就考虑到做这么一个项目。这个项目也许现在看起来还很幼稚,但是谁敢说它不会是十年后的计算机的雏形?


演讲中的戴维·梅里

更有趣的是,我们在TED官方网站上看到一位叫wylie jones的网友对演讲发表了一个评论,全文如下:

Dear David, I’ve been a teacher in two countries for 29 years. You are a great teacher; you answered every question I would have asked if I had been there. You were so poised.

For those of us who don’t have the opportunity or skills to attend schools like Stanford, MIT
(Media Lab), or Carnegie Mellon, there are books I’ve discovered as a teacher and a writer that will help almost anyone be more creative. I don’t have space here for titles, but here are a few writers that can help you be more creative. Edward de Bono, Roger van Oech, Todd Silver, Daniel Pink, Michael Michako, Dan Roam, and Charles Thomas. You have to already be creative to find creativity books, because they’re all over the bookstores; they’re in art, writing, psychology, design, business, and lots more.

David, presenters like you have made TED.com the best web site in the world. ‘

TED.com means: technology / entertainment / design

Because of speakers like David Merrill, TED.com could also stand for other words.

TED; TEACHING / ENCOURAGING / DEVELOPING

and

TED; TALENT / ENERGY / DARING

and

TED: THINKING / ENLIGHTENING / DISCOVERING

SLOGANS FOR TED: 1. What school should have been.
2. Tickling both sides of our brains
3. Cliche Killer -drawing outside the lines to push the envelope out of the box ahead of the curve
4. Antidote to boredom
5. Put TED in your head
6. Take 2 TEDs and call me in the morning
7. TED’s not a guy he’s a WHY?
8. I dare you to watch a TED and not think
9. Rewrite your brain withTED
10.I get a TED prize every time I watch
11.Be a TED HEAD

wylie jones说TED不但可以是 technology, entertainment, design(科技、娱乐与设计),还可以是teaching, encouraging, developing(教育、鼓励与发展)或 talent, energy, daring(才智、能量与胆识)或 thinking, enlightening, discovering(思考、启发与发现)。这个虽说只是wylie jones的个人看法,却也从某种程度上反映出 TED 的特点。看 TED 演讲不是单纯为了18分钟的精神快餐,而且是一种很好的获取灵感、开拓思路、培养多元思考能力的好办法,舍此就不真正意义上的 TED 了。

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派蒂·梅斯:开创第六感

各位 TED 粉丝大家好,从本周开始,我们会一连两周介绍配以视频的 TED2009,希望通过这样的介绍能够帮助大家在自己头脑中勾画出 TED会议 的一个大致图像——假如你觉得 TED 这样的思想交流的形式不错的话,也可以考虑自己搞一个小型的 TED 沙龙或类似的活动。具体做法可以参考一些 Barcamp 活动的经验介绍。

(如果你通过rss订阅,别忘记了这两周每天到我们的主页来看看。这一轮我们会每天在主页题图位置放出一些TED 参会者的照片,在我们熟悉了演讲之后,也看看参会者。)

今天要介绍的是TED2009大会第二环节的演讲人派蒂·梅斯(Pattis Maes)。

派蒂·梅斯来自 MIT 媒体实验室,1961年出生于比利时,她是麻省理工学院媒体艺术和科学专业的副教授。派蒂·梅斯曾获得世界经济论坛授予“明天的全球领导人”称号,而《时代数字》推选她为电脑精英(高技术世界前50位技术先驱)的成员。她的研究领域为人机交互设计和智能界面等,她领导创建了 MIT 媒体实验室流体交互界面小组(Fluid Interfaces Group),该小组的目标是重新定义人机互动,其中很重要的一个子项目是重新定义人与电脑。

我们每个人都有五种感官,我们通过这些感官来感知身边的世界。在这个计算无处不在的时代(ubiquitous computing),我们是否有可能长出“第六感”?梅斯的 TED演讲给予了我们无限遐思的同时,也让我们去思考这样的问题。

梅斯在TED 2009大会上展示了她的新发明,一款外形看起来像智能手机的便携式显示器。这款名为“第六感”的设备系统是由一个摄像头和电池驱动的投影机组成,该系统可以方便的固定在用户头部。由于安装在头部位置,所以该设备可以扫描用户所看到的大部分东西,并能够识别确定一些具体项目,如街道、场所及其他可确定的项目,并可以通过添加更多信息来识别更多的东西。

在上面这个视频上,我们可以看到非常奇妙的事情发生了,在“第六感”(其实就是那个佩戴在派蒂·梅斯胸前的那个手机模样的东西)的帮助下,研究员可以直接在任何平面上进行计算(任何的一个平面都可以当电脑来用了),即使是不甚平整的人的手心,也能当手机键盘来用,直接从手心上拨打电话。

这个发明的最重要的价值在于我们可以通过这样的装置来随时获取关于某个物体(比如书本、玩具、厕纸等等,反正是能够在互联网找得到的东西)的信息,你可以“看”出某样产品是否含有对环境有害的物质,或别人对某一产品的评价,或直接在报纸上看视频……所有这一切为我们带来了许多想象的空间,而这一切才刚刚开始。

也许你会问,这样的玩意儿是不是很贵?派蒂·梅斯说,今天花350美元就能做到这样一个玩意,将来的话价钱肯定是会变得更低了,到时候也许我们还真的要更新一下我们关于手机、电脑,以至于其他电子产品的概念了。

参考阅读:

其他来自 MIT 媒体实验室研究员的 TED 演讲:

尼葛罗庞蒂:OLPC 项目的愿景

Tod Machover:释放你大脑中的音乐

Neil Gershenfeld:The beckoning promise of personal fabrication

要是你对 MIT 媒体实验室的历史比较感兴趣,可以去找 Stewart Brand 写的 The Media Lab一书来读或者看看这个英文介绍。

前田约翰: 简单法则

前田约翰(John Maeda, also @johnmaeda)是著名的图像设计师、视觉艺术家以及罗德岛设计学院的校长,过去曾任 MIT 媒体实验室的副主管。他早几年写过一本书,叫《简单法则》,讲述他的一些设计心得。我们这里不妨看看他在 Serious Play 这个设计师大会上是如何回顾自己的设计师之路的:

前田约翰出生在一个做豆腐生意的日本家庭,小时候他父母告诉他说,不要去学什么创新一类的东西。他后来在 MIT 度过了本科和研究生岁月,他当时读的是电机工程与计算机。那时带图像的电脑才第一次出现,前田约翰就马上对此着迷了。他自己创作了一系列的小图标,还自命为“图标大师”,可是后来他看了 Paul Rand 写的一本关于设计的书才发现自己那时是多么自大。于是就去了设计学院学设计。他在那时学到了 Paul Rand 的一句话:“耶鲁大学的一位学生说,我到这儿来不是要学习怎么用电脑,我是要学习怎么去搞设计。这话值得设计学校深思。“

前田约翰在思索怎么才能把设计与计算机结合起来,并做了很多实验。从抽象画到行为艺术,可谓无所不为。而他做这一切,其目的就是要让世界变得更加“有味道”。

有一天,前田约翰看到 SIMPLICITY(简单)这个单词,感到很有意思,他仔细一看,竟发现里面还藏有 MIT 呢!与 SIMPLICITY(简单) 恰恰相反的 COMPLEXITY (复杂)里面也有 MIT 哟。这个发现让前田约翰感到非常振奋,就决定要围绕 SIMPLICITY 做点事情。于是有了后来那本叫 THE LAWS OF SIMPLICITY 的书以及前田约翰到罗德岛设计学院当校长的事。


John Maeda: Simplicity Patterns

参考阅读:

Maeda Studio

The Laws of Simplicity

Out of the Lab: An Interview with John Maeda, AIGA

John Maeda on Simple Life (TEDTalk)

来自 indigo 同学的“简单法则”中文简介

豆瓣 John Maeda 粉丝小组

题图照片:

左图:来自Flickr,由eirikso上传于2008年1月25日,原作者选用的CC协议为”署名-非商业性使用-相同方式共享“。
右图:来自Flickr上《Laws of Simplicity》一书的封面图片,由headsclouds上传于2007年2月19日,原作者选用的CC协议为”署名-相同方式共享“。

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