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尼古拉斯·克里斯塔吉斯: 社会网络的神秘影响力

如果你变胖了,你会不会责怪你身边胖的朋友,因为他们把肥胖“传染”了给你?看似可笑,但哈佛大学的尼古拉斯·克里斯塔吉斯告诉我们:这是可能的。在演讲中,他以一个社会学家的视角解读了我们平常所说的“关系”。

在演讲的开始他介绍了“寡妇效应(Widower Effect)” ,即,夫妻当中的一个人过世后的那一年里,在世的另一人的死亡概率会翻倍。“寡妇效应”和其他一些相似的现象引发了克里斯塔吉斯的思考,他意识到,类似的现象不只是发生在成对的人当中,而是存在于整体社会中。社会中的众多独立的个体组成了巨大的社会网络,人与人直接或者间接地相互影响。当一个陌生人朝你微笑的时候,你也会用笑脸来回应,这就是社会网络中人与人之间相互影响的一个例子。在演讲中,克里斯塔吉斯分析了肥胖“传染”的方式。这种“传染”更复杂,更神秘,它不像是SARS病毒那样从一个中心点向外传播开去,而是包含了多个方向的相互影响。社会网络非常复杂,所以克里斯塔吉斯利用数据可视化方法来帮助他进行研究。(这里有一个关于数据可视化的演讲)在演讲中,他展示了一个30秒的动画,动画显示了社会网络的肥胖者在30年里的变化情况。动画中的结点表示独立的人,结点越大,此人的体积越大,当此人的BMI值超过30时,结点会变为黄色。结点的出现和消失表示人的出生和死亡。结点间的连线表示人与人之间的关系。从连线的变化,我们可以看到人们结识、分离等社会关系的变化。动画显示,在这30年里,超重的人越来越多,并且,肥胖的人与你的关系越近,你发胖的机率越高。这个直观的动画让克里斯塔吉斯注意到一个事实:一个人死了之后,他的影响依然存在,社会网络会自发地试图恢复到从前的状态,就像有记忆力的生命体一样。想了解其中的细节,看下面的演讲视频吧。

Nicholas Christakis: The hidden influence of social networks

克里斯塔吉斯是哈佛大学的教授。他已经对一个超大型的社会网络进行了超过30年的研究。这个网络有12000人,包括了家人,朋友,同事和邻居。多年之前,在计算机网络还没有如今这么发达的时候,克里斯塔吉斯的研究主要是基于人们面对面的(face-to-face)接触而形成的社会网络。最近几年,随着SNS(Social Network Service)的爆炸式发展,以SNS会基础的社会网络变得更大也更重要,克里斯塔吉斯开始用Facebook来做研究。他利用Facebook研究了本科生对电影、音乐等的喜好与其中的联系。对肥胖在社会网络中的“传染”作用的研究也有部分来自Facebook。如果还想了解更多克里斯塔吉斯的相关研究,请看这里

“六度分隔”是一个非常出名的理论,大意是你世界上的任何一个人最多只有六步的距离,也即你和任意一个人可以通过一个由5个人组成的朋友链联系在一起。这也叫“小世界现象(Small World Phenomenon)”,属于社会网络研究的范畴。因为社会网络研究人与人之间的联结与沟通,所以它对人与人之间的不良关系而引发的社会问题也有启发,如艾滋病的传播、谣言的传播。除此之外,社会网络的研究也能辅助“大众监控(Mass Surveillance)”。而在“911事件”之后,美国国防部成立了信息监控办公室(Information Awareness Office),目的在于全面掌控全国的信息,其中包括公民的个人信息,比如通话记录,电子邮件住来等等。在获了这些信息之后,他们就可以用社会网络分析方法找出公民中哪些是隐藏的恐怖分子,从而对他们实施控制。(2003年,IAO因隐私权问题被美国国会关闭。)另外,已经有研究机构在实验室实现了这样的系统:它能通过监控视频识别你是谁,你在跟谁讲话,并且通过一系列的行为分析,计算出说话人之间的关系是否紧密等信息。技术成熟之后,这样的系统就会构建出一张社会网络,帮助社会学家研究健康、情感、犯罪等等,也帮助人们认清社会关系的本质。

在演讲的最后,克里斯塔吉斯呼吁大家以美德来构建一个更美好的社会网络。我们以克里斯塔吉斯最后的演讲辞来结束此文。他说,“我们形成社会网络是因为我们觉得这样做得到的收获比起付出要大。所以,好的、有价值的事物应该传播开来,以此来维持和培育社会网络。类似地,好的、有价值的事物的传播也需要社会网络的存在,如爱、友善、幸福、利他主义和创意。如果我们意识到了社会网络有多么重要,我们就应该花时间来培育并维持他们。因为我认为社会网络在本质上是与美德联系在一起的。这个世界需要求多关联。”

相关链接

克里斯塔吉斯的书:《Connected》

本文作者:何军。

Jun He (何军)
Friday@TEDtoChina专栏组稿人

何军(Jun He)出生在山水甲天下的阳朔。他从小热爱计算机。2009年夏天,他因为一次巨烈的情绪波动,决定赴美读博。2010年秋天,他将在芝加哥开始新生活。他的研究方向是并行计算、分布式计算和操作系统。TED演讲让他学会思考,他觉得环境与教育是当前最需要解决的问题。

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