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里查德·布兰纽谈开源教育

科技在我们的生活中无所不在。它帮助我们变的更快,更强。而同时,也有许多人在质疑科技有没有使人变的更加快乐,把人类社会变得更文明。

这在最近这些年中,信息数字化飞速的变革改变着我们的习惯,同时改变着许多产业的模式。最引人注目的一个就是音乐产业的变化。一个普通人在家里就可以录制,传播在几分钟里做出的曲子。这种开源的模式,利用庞大的网络使人们能够互相传送音乐。人们不再去商店购买CD,而是从网上下载。这造成音乐娱乐产业资金链的枯竭和商业模式的转型。变革对不同的人带来了不同的感受,而音乐产业的变化是否是个有正面意义的变化是个争议的话题。

本文作者为TEDtoChina自由撰稿人Joseph Yan

而我们今天的主角,里查德·布兰纽(Richard Baraniuk)做的是个不太需要争辩的变革,开源教育。


Richard Baraniuk on Opensource Education

里查德提出,在书的作者和书的使用者中有一堵墙。出版商,这个高高的墙使作者和使用者分离开,使作者辛苦的作品只能影响很有限的人,而需要需要这个知识的人没有办法接触到这个信息。出版商有限的资源使图书的制作,编排,发售,语言等等构成了这个障碍。而里查德构建的平台,Connexions,就致力于打破这个障碍。

Connexions的想法来源于音乐产业的变革。它是一个群众合作的平台,任何人都可以集中在一起编写,评论,创造教育素材。里查德给我们举了一个例子。来自全世界各个大学的工程教授正在一起合编一本电子工程的巨作。它包含了电子工程这门学科一切最新的知识,理论和应用。同时,世界各地的志愿者把它翻译成各种语言,包括中文,日文,泰文等等。而通过这本书作为基础,每个学校可以根据自己的情况定制不同版本。有素材的基础,使制造实体书的费用大大下降。这一切信息都免费向世界开放,为的只是把智慧传播给更多人。

另一个例子是一个小学的音乐老师Kitty Jones 在Connexions上传了她音乐课的教程。她教孩子们学习音乐的资料被世界各个地方的老师分享,每个月有600,000次下载。

开源教育还不仅仅与此。像National Instruments这样的公司也加入到这资源的分享中来。他们把电子工程书籍中的数学公式加入了软件的模拟仿真。当老师教学,或者学生自学的时候,他们不仅仅是在记忆这个公式,他们还可以体验它。

里查德 说开源教育的成功有三个核心。

第一是技术的成熟。各种各样的硬件,软件,基础建设,还有网络平台使人们在网络上合作,分享的过程从不可能变成现实。在平台上,各种信息像乐高的小模块一样被自由的分享,组合,传播,使使用者受益。

第二是知识产权的保护。教育和音乐产业在原始目的上有些不同。教育家更多注重的是自己影响到多少人,而不是自己赚了多少钱。Connexions学习了其他几个开源项目的方法来保护知识产权。他们使用creative commons licenses (创作共用许可证)。这个许可证从法律上规定了Connexions上的信息可以由任何人使用,传播,改动,唯一的要求就是要注明信息的作者。这一条使教育家可以放心的分享自己的资源。

最后一条就是参与者的互相监管。为了使Connexions上的内容都是有质量的好内容,每个要使用Connexions上信息的个人或者组织都可以发起特定的信息监管。从而像个过滤镜一样,保证了信息的质量。

里查德在讲话的结尾邀请听众们也都能在将来分享自己的信息,来创造一个更开放,有益的教育环境。

我们也希望作为读者的你们能去通过这类的平台,为中国的教育,中国的下一代尽一份力。

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