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理查德·道金斯:宇宙比我们想象的更奇怪

这次讲演的嘉宾是英国的进化生物学家理查德·道金斯(Richard Dawkins)。他最为人知的工作是发行于1976年的关于进化的《自私的基因》(The Selfish Gene),而该书的亮点就在于站在基因的立场,阐述自然界的进化规律。


Richard Dawkins: 宇宙比我们想象的更奇怪

本文作者是TEDtoChina自由撰稿人张朝杰。

张朝杰,出生和长大在河南平顶山,2006年于清华生物系大学毕业,现在在美国科罗拉多大学念研究生。喜欢生命科学,计算机技术和世界各地人文历史,尤其是中国各地的方言文化。相信多学科交叉的未来和力量,努力在自己的研究中利用另外一些其他学科中的方法或者想法,而我相信TED会是一个很好的得到新想法的途径。

在这次讲演中,Dawkins 仍然讲述进化的故事,只不过不同于前面提到的那本书里具体和生动的叙述方式,这里他采取了一种偏于哲学思辨的角度,从宏观的宇宙引入生物进化。

Dawkins首先引用了已故的英国生物学家 J. B. S. Haldane的一句话,也同时指出了本次演讲标题的由来,“我自己的怀疑是这个宇宙不仅比我们想像的奇怪,而且还会超出我们所能够想像的范围。”

拿量子力学为例,量子力学的理论能够成立和有意义依赖于非常多的奇怪的前提。著名的物理学家 Richard Feynman就曾经说过,“如果你懂得量子力学,那么你就不懂量子力学。”针对量子力学,牛津大学的 物理学教授David Deutsch曾经在TED给过一个讲演,他在其中提到了“多世界理论”,也就是说“存在着无数个相互无法测量到的宇宙,它们彼此之间是通过一个量子通道连接的”。

有些东西很难,但是还是能够理解,也有一些东西是我们目前所不能理解的。而科学的历史就是一系列的头脑风暴。 比如,今天的人们一点也不怀疑“地球是围着太阳转的”,但是我们的先人通过直觉得到的却是“太阳是围着地球转的”。晶体告诉我们地球上最硬的物体其实大部分是由空隙构成的;组成岩石的原子彼此之间存在着巨大的空隙,但是为什么岩石是这样的坚硬并且难以穿透呢?

从一个进化生物学家的角度出发,Dawkins认为人类大脑的进化是要适应人体的移动尺度,而不是原子移动的尺度。这样的进化是有意义的,因为如果我们需要看到原子之间的空隙,我们的大脑恐怕早就进化出来那种功能了。但是我们不需要看到原子之间的空隙,因为像手这样大的物体是无法穿透石头的。所以大脑进化出了固体和空隙的概念,以方便我们人类在“中等大小的世界”里面移动。如果我们真的需要移动通过量子尺度的空间或者以光速来移动,那么我们的大脑可能就会相应地进化,那样我们可能就会更好理解爱因斯坦了。

这里一个关键的概念就是我们的世界是一个“中等大小的世界”,而正是这个概念限制了我们的想像空间。 我们会直觉地理解“中等大小的”东西很简单,比如狗撞到石头,两者都是“中等大小的”东西,以“中等大小的”速度移动。

所以人们很难相信伽利略的两不同重量的物体同时落地的结论,因为我们“中等大小的世界”是有摩擦力的。如果我们是细菌的话,我们可能会经常被随机运动的分子所撞到,但是在我们“中等大小的世界”,我们很难感受到布朗运动的存在。在我们的世界里,地球引力是最重要的,但在很多昆虫的世界里,表面张力可能更为重要。

动物所看到的世界,并不是这个世界的全部,换句话说,并不是这个世界,而是这个世界的一个模型,一个由我们的大脑所构建的模型,方便我们在其中的生存。这个模型因动物的种类不同而有所差异,飞行动物所需要的模型要能够适应它飞行的需要。蝙蝠的耳朵是能够“看见颜色的”,意思是说它们需要声波介导来构建一个三维世界,就如同人类的视力。但就人类的视力来说,“红色”本身没有什么特殊,只不过是在人类所构建的模型里代表了“较长的波长”。

我们觉得有些东西奇怪,是因为我们的大脑进化成了这个样子,它不善于处理更大或者更小或者更快的世界。未来的人们可能会更加直觉的理解量子力学吗?比如从小就通过电脑游戏将量子的概念传给小孩子。如果这个宇宙果真奇怪得超出我们的想像范围,那么我们是不是被自然选择地去想像那些有助于我们生存的东西?还有,我们的大脑是可扩充的吗?我们是不是可以去训练大脑使得它能够超越我们今日的理解和想像?还是说这个宇宙太奇怪了,没有任何哲学或者生物可以企图去想像来加以理解。

相关链接:

自私的基因(中文翻译,天涯书库链接)

TED演讲:丹尼尔·丹尼特:可爱、性感、甜蜜、有趣——进化的奥秘

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