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[TED大奖] 携手SETI Quest,探求外星智慧生命

千百年来,科技不断进步,我们对外太空智慧生命的探寻却似乎还只是漫长旅程的开篇序曲。”I see you!” 还要过多少年,我们能看到,认识另一群生命奇迹?

究竟系统设计要多么复杂,处理器要多么强大,又或者科学工作人员需要做多么高深地演算,多么细心地分析才能为我们揭开宇宙的面纱?

2009年,Jill Tarter通过TED愿望,号召建立全球联网的数据处理平台,将外星生命探测器采集到的数据分散世界各地的电脑上进行处理,避免建设庞大数据库而造成资源浪费。今年初,在TED大奖协助下,SETI Quest项目(寻找外星智慧生命的科学研究)平台终于落成运作了。

作为SETI研究所的总监,Jill这样说道,

在我研究生的最后一年中,我有幸阅读了Cyclops报告,这是70年代早期展望未来外星生命探索的报告,其中提到的许多科学技术虽然没有能包含后来出现的数字技术,但却激起了我对于这项事业的热情。从前,人类通过占卜,询问智者,希望他们能告诉我们一个确切的答案,然而,今天我们已经不再需要依赖这些手段,因为有了天文望远镜,有了测频仪,我们可以靠自己的双手来找这个答案。

相比50年前我第一次使用光学仪器测试波频,现在的技术已经是当年处理速度的100亿倍,但从科学研究的长河来看,也许这也只是一个开始。我们需要全世界聪明的头脑,敏锐的眼睛来帮助我们完善这项研究。

所谓全世界共同参与是指借助网络平台,世界各地对系统编程有经验的朋友可以自己设计语言编程来帮助天文望远镜阵列如何更好地运作。目前天文望远镜仍然依赖特制的系统,如果能做成开源系统的话,对于整个望远镜的功能和效率可能都会有长远的提升作用。

同时,目前SETI的研究员正不间断地分析许多窄频的信号,然后因为人手和计算机处理数据量的限制,可能还会遗漏其他的信号,而通过SETI Quest这个平台,普普通通的家庭电脑也可以加入到数据分析的行列中,无论是教授学生,还是普通的天文爱好者,都可以获得最初的原始数据,根据自己的数字分析经验来发现信号中被埋没的信息。

最后,对于非技术背景的普通人,只要有双敏锐的眼睛,也可以参与到SETI中,通过他们处理过的数据中寻找反常的信息。尽管大部分的数据可能已经被系统检测出,然而人脑的智慧和优越性,或许能发现到机器无法取代的宝藏。

夜幕降临,当你仰望星空,好奇在遥远的外太空是否也有一群生命这样注视着你的时候,或许你可以考虑加入到SETI Quest项目中,用自己的力量来寻找着最后的答案。

Ye Wang (王烨)
TED Prize (TED大奖) 专项事务组负责人

王烨(Yvette),大学里学的是商科,目前在一家创业成长期的市场研究类公司做研究和战略方面的工作。她在偶然间发现TED网站,此后在每天繁忙工作之余看一两个精彩的TED演讲,成为最快乐的事情。她发现身边有些在公益机构工作的朋友,于是开始寻找自己感兴趣的社会公益领域,一直到豆瓣上发现TEDtoChina,觉得这是最能从根本上改变社会的万年青项目。她目前居住于上海。

联络方式: Prize at TEDtoChina dot com

延伸阅读:

本站文章:《[TED大奖] 地外文明搜寻计划(SETI)最新报道

吉尔·塔特: 让全体地球人都加入到搜寻地外文明的行列

TED全文演讲汉译:《吉尔·塔特:让我们一起寻找外星智慧

SETI Quest项目网站

SETI研究所网站

2009TED大奖得主Jill Tarter介绍

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威尔·莱特:给你无限幻想的孢子世界

你玩过“孢子”吗?也许你听说过这个游戏的名字,但是嫌它太贵了,买不起。不管怎么说,我们今天就来看看“孢子”的爸爸威尔·莱特(Will Wright)是怎么讲述孢子之故事的。

在2007年的 TED 会场上,莱特的穿着特别 geeky,他的左手绑着一块很奇怪的东西(也许是游戏装备?),他说,既然有人在 TED 做口吞长剑的表演,那么他的这幅穿着也似乎挺正常的。

莱特小时候到一家蒙特梭利学校上学(Montessori school),当时他不觉得那所学校怎么样,但是后来回忆起来,莱特感慨说,小学的时候才是他学生生涯最美丽的时光,从那以后他上的学校就难以让人满意了,可谓每况愈下。

人们通常把莱特看成是一位游戏设计师,但是,莱特更愿意把游戏看成是一种玩具。他经常想到玛丽亚·蒙特梭利的一个观点,那就是要让孩子通过玩耍自己去发现关于生活的种种道理。由于这样子学到的东西是经过孩子亲身体验的,所以学到的东西会更能牢牢的印在孩子脑中。此外,孩子也可以在失败中学到东西,这点也非常重要。所以,莱特说,他设计的游戏就有点像是时尚版的蒙特梭利玩具。

莱特提到说,他对于“外星智慧搜寻计划”(英文简称SETI)非常感兴趣,于是一头钻进去,还认认真真的找来天文学的书看。他发现这样的探索之旅充满了乐趣,于是也想做一款与此相仿的游戏。后来,他还学习了天文生物学,认识了德雷克方程式,还有影片 Powers of Ten,于是他想到把这些东西放到一块,就搞出了个“孢子”来了。

“孢子”这个游戏的演示大家自己看就行了,也可以看看维基百科上关于这款游戏的描述。游戏包含五个阶段,分别为细胞阶段、生物阶段、部落阶段、文明阶段以及太空阶段。“孢子”支持玩家按照自己的想象创造出各种生物,并且可以做得到活灵活现。莱特说,他之所以这么设计,是想让玩家能通过这样的模拟来体验一种超乎他们想象的时间跨度。而培养人们的长线思维意识(long-term thinking),也正是莱特带给世界的一个美好的愿望。

参考阅读:

Will Wright and Brian Eno – Playing with Time

题图照片:

左图:来自Flickr,由Steve Rhodes上传于2008年6月23日,原作者选用的CC协议为”署名-非商业性使用-相同方式共享“。
右图:来自Flickr,由emilychang上传于2008年6月19日,原作者选用的CC协议为”署名-非商业性使用-相同方式共享“。

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吉尔·塔特: 让全体地球人都加入到搜寻地外文明的行列

2月5日是本年度 TED 大会的第二天,这一天,三位 TED 大奖的得主将公开他们的 TED 愿望,全世界的人都可以参与其间,协助他们实现足以改变世界的愿望。我们将逐一来介绍他们几位:

第一位登台的是天文学家吉尔·塔特(Jill Tarter),她是 SETI 研究所的主管,SETI(地外文明搜寻计划)于50年前启动,其后还衍生出一个叫 SETI@Home 的项目,该项目让全世界各地的太空爱好者都能贡献出自己的计算能力,以一种开源的方式来进行外星生命探索。

塔特在台上向我们提出一个问题:我们是否是唯一的智慧生物?人类的历史也是思想的历史。我们观察问题的视角是可变的,我们要是从宇宙的角度来思考我们的存在本身,也许能够更加深刻的理解我们是谁,为何我们会存活于此以及宇宙间是否还有别的生命。当我们从宇宙的角度来思考这些问题的时候,我们会发现我们每一个人都是连结在一起的。

SETI 计划起始于50年前,这个计划并不是预设有外星生命之存在,于是我们去找寻。不是的。它只是认为有这样的可能性,并且有大量的事实表明外星生命存在的几率是很高的。假如我们从一个宇宙宏观的视野来看这个项目,就会明白它其实是“为我们的未来做考古研究”。

戴维·德舒尔(David Deusch)在2005年的TED大会上曾经说过,我们要找两块石板,在其中一块上面刻“问题是可解决的”,另一块上面刻“问题是无可回避的”。我们人类的历史要是跟地球的历史相比,不过是不起眼的一瞬间。而我们所掌握的技术更是仅仅处于幼年期。我们需要明白,我们人类并不是进化的顶峰,我们不过是漫长的进化史中的一页。Loren Eiseley说,只有当我们从非人的眼睛那里看我们自己的时候,我们才能真正理解我们自己。而假如我们是通过外星人的眼睛来看我们自己呢?

历史上,哥白尼、加利略等先人为我们打开了宇宙探索的第一扇窗户。我们今天则通过像ATA-42这样的太空望远镜群来捕捉来自外太空的信息。

2009年是很特别的一年,这一年是加利略第一次使用望远镜观测太空400周年,达尔文诞辰200周年,SETI 计划50周年以及 SETI 机构成立25周年——还有就是 TED 25周年!此外,今年还被联合国定为天文学年。还有,美国新当选的总统已经许诺会把科学放到一个恰当的地位去发展。

今年年初的时候,Edge.org(一个前沿科学网站)搞了一个活动,让全球一百多位科学家回答一个问题,“什么会改变一切?“其中有4位科学家提到,发现外星生物会改变一切。塔特说,真正认同这个看法的科学家相信远远不止四人,因为外星生命的发现将改变我们的自我认知以及我们关于宇宙的看法——总之,就是改变一切。

塔特最后宣布了她的 TED 愿望:“让每一位地球人皆参与到外星生命的搜寻中来”。

我们祝愿塔特的这一愿望能够得以实现,也希望更多朋友能从现在起学会一种宏观的思维模式,淡化我们之间的分歧与差异,以地球人的身份去思考和探索我们共同的未来。

题图照片:

题图中小头像来自TED2009的节目单

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