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蒂姆·伯纳斯-李:开放数据新世纪

假如你是一位程序员或工程师,甚至是艺术家,想必你不会错过以下这个TED演讲。讲演者是蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-lee),此人名气之大,几乎所有用过互联网的人都晓得。他去年也在TED做了一个演讲,由此开创了“开放数据运动”。以下是关于蒂姆·伯纳斯-李本年度TED演讲的一个简单介绍。


Tim Berners-Lee: The year open data went worldwide(本演讲已经有中文字幕了)

在去年的TED大会上,蒂姆·伯纳斯-李号召大家把数据共享,不管是公共数据也好,或者是私人数据,把数据开放共享的结果就是更多的人能够加以利用,创造出有用的甚至是令人意想不到的结果。这就是所谓的“开放数据运动”(Open Data Movement),现在正处于风起云涌当中。而Tim这一次来就是为了向大家介绍一下到目前为止的几个很有意义的“开放数据”项目。希望从这些例子中,大家可以了解到开放数据的重要性。

英国政府把自行车交通事故的数据放在了网上,两天后,就有人志愿做出了相应的地图,这样人们就可了解到各个自行车道的交通和安全状况。英国政府在开放数据方面算是先行者了,很多交通方面的数据都是公开的,而且一个人可以很轻松地通过鼠标点击产生地图。

开放数据还能成为法律上的证据。美国俄亥俄州曾斯维尔市的一名律师就利用公共数据中有关社区中水资源分布和社区居民种族组成的资料,画出了一幅地图,结果, 自来水龙头的分布和白人的分布高度吻合,为陪审团的决定提供了很好的参考材料。

当然,开放数据还能够成为公民监督政府的有力工具,比如美国加州政府就将金融危机的舒困款项公之于众,居民可以上网浏览每个地方行政单位所得到的经费。

如果你对人文地理学感兴趣的话,根据公共数据所能做出的地图会非常地紧跟时事,有很多参考价值。比如,利用有关阿富汗的公共数据,人们已经做出了阿富汗的投票站分布和各个投票站的投票风险(译者注:在阿富汗人民投票的时候要衡量自杀性炸弹袭击的可能性)。.

上面的例子都是政府提供的公共数据,当然还有很多由各个不同的社区所提供的数据。如果观察世界上关于公开数据的地图的分布密度,你会发现欧洲最密,美国也不差,这些都在意料之中,但也有出乎意料的。比如,海地的公开地图非常的详尽,可以说是世界上最好的公共地图,原因就在于公共数据的无偿开放使得关心海地地震的全世界的志愿者能够贡献自己的力量,在地图上标志出受灾地点和难民营的位置,为救灾活动的进行提供了便利。

Tim在这里所举出的例子都是关于利用开放数据制作地图的。但其实开放数据的意义肯定不止这些,比如在科研领域,很多数据和数据库都是免费开放的,极大地促进了科学家之间的交流和科技的进步。当然,还有更多的数据并不是开放的,而这次讲演的目的就是为了促进一个理念的传播:开放数据会带来开放的有价值的应用

相关TED演讲:

约凯·本克莱:开源经济模式之崛起

集大众力量,收集危机状态信息

Steven Johnson tours the Ghost Map

开放数据相关网站介绍:

Where Does My Money Go

英国政府的开放数据计划

读写网文章:到哪里寻找开放数据

Infochimps:世界之数据尽在此间

本文作者:张朝杰

张朝杰,出生和长大在河南平顶山,2006年于清华生物系大学毕业,现在在美国科罗拉多大学念研究生。喜欢生命科学,计算机技术和世界各地人文历史,尤其是中国各地的方言文化。相信多学科交叉的未来和力量,努力在自己的研究中利用另外一些其他学科中的方法或者想法,而我相信TED会是一个很好的得到新想法的途径。

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一周回顾:从手机到创业家精神

7月13日到7月20日期间,我们发布了如下的5篇稿件:

7月16日:《斯图尔特·伯兰特的新主张》(今日TED演讲/绿色未来)

斯图尔特·伯兰特(Stewart Brand)是长久基金会(Long Now Foundation)的创办人之一,他是一位著名的环保主义者,曾因发行《地球目录》杂志而广受关注。他在今年的美国国务院主办的TED会议(TED@State会议)上阐述了他关于城市、能源、气候变化等问题的看法,颇具参考意义。

7月17日:《TED开放翻译计划进展

自TED于2009年5月正式对外发布开放翻译计划以来,已有不少的TED粉丝参与到此计划中来。TED官方的博客说,已经有1500余名志愿者参与其中,他们的贡献使得TED演讲被演绎成50多种语言,并且还不断的有人加入新的语言。 今天上去TED.com上看了一下中文翻译的情况,发现已经有90演讲个已经翻译成简体中文,有32个已经通过校对,正式发布出去了,有58个已经完成翻译,正在等待校对,还有69个正在翻译中。

7月18日:《伊卡柏·卡迪尔:手机——战胜贫穷的利器》(今日TED演讲/互联网与新经济)

伊卡柏·卡迪尔(Iqbal Quadir)是一位来自孟加拉的企业家,他是乡村手机项目(GrameenPhone)的创始人。卡迪尔认为,经济发展应当遵循这样的原则,即民有、民治、民享。假如普通的市民也能结成一张网,通过网络联系起来,也能使他们的生产效率得以提高,使得事情变得好起来。

7月19日:《大卫·凯斯:人工气候改造利弊谈(全文翻译)》(TED演讲汉译)

人工气候改造(Geo-engineering)是进一两年在科学界争吵较多的一个话题。今天发布的是科学界大卫·凯斯(David Keith)的TED演讲的翻译,大卫·凯斯全面分析了问题之由来,并充分表达了他对气候变暖趋势之焦虑,他指出,人工气候改造是在危急关头的对策,当前人类不应当因为这一类科学工具的存在而以为可以对气候变暖现象坐视无睹,相反,行动是应当的,并且必须是及时的,唯有如此,才能最大限度减低气候变化带来的危害。

7月20日:《80+1活动系列报道(二)——新媒体艺术

80+1活动已经持续了一个多月,许多新奇有趣的作品在这一艺术盛会上展出。今天为大家介绍的就是其中的两件作品,分别为“乘坐网络出租车”(Taxi Link)以及“白影” (White Shadow)。

很多人质疑,孟加拉的农民是否有能力购买手机这样的通讯工具。但卡迪尔认为,只要它是一个能够提高生产效率的工具,农民就有能力去购买。他举了一个类比,就是很多美国人买车,都是借贷买的,但他们愿意这么做,因为汽车是一个能够提高效率的工具。同样,孟加拉的农民也可以这么做。

这一做法正是自下而上、通过技术来为社区带来改变的最深刻的例子。卡迪尔说,电话可以带来三重意义上的改变:其一,提供商业机会;其二,把乡村与整个世界取得联系;其三,久而久之,可以培养出一种企业家精神。

手机不仅可以培养创业家精神,也可以为社会变革带来巨大推动。让我们回顾一下早先介绍的一个TED故事《埃里克·赫兹曼谈Ushahidi的故事》。

Ushahidi 是几位非洲程序员共同研发的,人们可以通过Ushahidi实时上传危机事件的动态,所有的动态消息都可以在Ushahidi的网上以一种非常直观的方式(Google Map)呈现出来。Ushahidi 本身是一个开源软件及平台,通过这一平台,普通民众可以通过手机短信、电邮以及网络这几种方式,去报道发生在危机地区的最新动态。

很多时候,在危机现场,媒体尚未到达,可是危机也许已经在不断的加剧了,在这种情况之下,Ushahidi这样的平台就显得非常有用了。在07年肯尼亚大选后发生的街头事件以及 08年刚果东发生的暴力冲突这两次突发事件的过程中,当地民众通过手机短信息所报道的即时动态成为外界了解事态进展的一个很好的窗口。Ushahidi不但可以记录暴力发生的地方,还能记录发生在事件当地的和平行动。

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埃里克·赫兹曼谈Ushahidi的故事

TED官方本周放出了一个来自TED University 2009的演讲,演讲人是Ushahidi.com 的创始人埃里克·赫兹曼(Erik Hersman)。


Erik Hersman: How texting and GoogleMaps helped Kenyans survive crisis

Ushahidi 是几位非洲程序员共同研发的,人们可以通过Ushahidi实时上传危机事件的动态,所有的动态消息都可以在Ushahidi的网上以一种非常直观的方式(Google Map)呈现出来。Ushahidi 本身是一个开源软件及平台,通过这一平台,普通民众可以通过手机短信、电邮以及网络这几种方式,去报道发生在危机地区的最新动态。很多时候,在危机现场,媒体尚未到达,可是危机也许已经在不断的加剧了,在这种情况之下,Ushahidi这样的平台就显得非常有用了。在07年肯尼亚大选后发生的街头事件以及08年刚果东发生的暴力冲突这两次突发事件的过程中,当地民众通过手机短信息所报道的即时动态成为外界了解事态进展的一个很好的窗口。Ushahidi不但可以记录暴力发生的地方,还能记录发生在事件当地的和平行动。下面这个图就是很好的一个说明:

阿拉伯半岛电视台也曾经使用Ushahidi这一平台去跟踪08年底的加沙战争。今年印度大选期间,当地民间也使用Ushahidi这一工具去追踪和报道选举过程中发生的舞弊行为。Vote Report India就是由程序员、设计师、学者以及其他领域的专业人士共同组织搭建的,旨在促使此次选举走向公开透明。

感想:

08年四川发生地震的时候,极其需要危机管理系统,那时有人发现了一款叫Sahana的减灾信息管理系统,并且在IBM的帮助下,使得该系统在四川部署使用。像Ushahidi这样的系统,其实其应用范围远远不是局限于危机场合,在其他很多地方也能使用,这正是mashup的魅力之所在。

相关阅读:

Mr.6 关于Ushahidi的报道:http://mr6.cc/?p=3373

Jan Chipchase on our mobile phones | Video on TED.com

Erik Hersman的个人博客

AfriGadget:记录非洲本土的发明创造,《时代》周刊称,AfriGadget是2008年最优秀的50个网站之一

Swift: 另一个危机现场报道工具及平台

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