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[TED故事] Stewart Brand: 新绿色观

We are as God and HAVE to get good at it.
– Stewart Brand

We are as gods, and might as well get good at it. 这是《地球目录》杂志(Whole Earth Catalog)的一个口号。《地球目录》当年的影响甚大,甚至可以说它开启了整个环保主义运动。而该杂志的创始人Stewart Brand到了今天则表示,当年他们所反对的一些做法(比如核子能源),正是解决全球气候变化问题的关键。在最近的Long Now Foundation的一次演讲会上,Stewart 就详细的谈到了他关于绿色可持续发展的新认识。

** 城市是一种绿色的选择 **

早在2004年的TED演讲里,Stewart Brand 就谈到了城市之崛起所带来的种种影响。在巴西、印度、伊斯坦布尔、尼日利亚等地新兴的大城市都伴随着贫民窟的出现与繁荣。贫民窟是好事情吗?按照Stewart 的分析,这是一个好事情。因为生活在贫民窟里的人比生活在农村里的人更容易找到工作、接受教育、获得医疗保健服务——当然,很多时候这些服务都是他们自己为自己创造的。发生在贫民窟里的经济被称为“非正统经济”(informal economy),但是这一领域所产生的财富却正在逐年增长。在城市里更容易解决交通通讯等问题,而这一切都有可能成为新创新的源泉。

** 核能 **

其次,是关于核能的新认识。过去,环保人士会认为核子能源会对环境带来潜在的危害,并且大力阻止政府将核能应用推广到民间的做法(法国似乎是一个例外)。但到了今天,面对极为严峻的气候变化趋势,也到了重新评估核能之应用价值的时候了。Stewart主张,核能是未来一百年内最有潜力的低污染能源。相比起煤矿,核能的污染就少得多了。此外,要利用太阳能就需要搭建大型太阳能板,这是非常浪费空间的,并且太阳能发电不能保证可以做得到24*7的服务。核能则可以克服上述的缺点。有人说使用核能会有核泄露、核辐射、核废料处理等一系列的问题。对此,Stewart的答案是,核技术之进步到今天,已经可以使我们有很好的办法来解决上面的问题。今天,一些站在环保运动前列的人士,如Paul Hawken, Al Gore, 等人也相继认同核子能源的价值。中国在这方面正在以后来者居上的方式追赶发达国家。也许,将来有一天,中国可以跳过依靠煤矿发电这一技术平台,直接进入核子发电时代,成为世界上能源生产方式最有利于环境的一个国家。

** 转基因作物 **

除了核能,还有就是转基因作物(英文简称为GMO)。许多发达国家的法律不承认GMO,但事实上,从生物学的角度来说,GMO是有利于生物之进化的,并且可以以比较低成本的投入,让作物可以在抗虫害以及其他方面取得较大的提升。这样做可以大幅减低农药的使用,可以使得农民不必反复的翻土,保养了泥土的肥料,也有利于旷野地带(wild land)的恢复。抵制GMO,无异于否认基本的生物学规律,是不理性的。

Stewart 最后总结说,我们在作出选择的时候,重要的是给我们的后代留出选择的空间。我们万不可因为某些技术看似非天然,而不去使用。”What we call natural and what we call human are inseparable,” 在这一历史的转捩点上,人类所做出的每一个选择都将深刻的影响其自身的命运。从长远的视角出发来考虑问题,也许就是一个值得尊重和提倡的做法。

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