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泽拉塞奈•阿莱姆塞吉德的寻根之旅

当你看到古人类学家在研究化石的景象时,是否会对他们的工作内容产生好奇?他们的发现会为我们揭开哪些人类发展进程的面纱?他们的研究结论又会对我们产生什么样的影响?最远古人类的遗骸有90%都是在非洲大陆被发现的,在这片土地上又发现了最古老的人类遗骸、人类开始直立行走的证据、还有人类最早制造的石器工具等。古人类学家泽拉塞奈•阿莱姆塞吉德(Zeresenay Alemseged)在埃塞俄比亚的边远地区迪基卡(Dikika)发现了一具阿法南猿骨架标本,这是一个生活在330万年前女童的遗骸。这是迄今发现的、最古老的人族儿童骨架,它给了科学家一个千载难逢的机会,研究人类的进化过程。在2007年TED全球大会上,阿莱姆塞吉德带领大家一同寻返全人类最早的家园,看看330万年前人类祖先的生活,探寻人类是如何进化到现在的状态。

撰稿人介绍:
冯超

本文作者冯超(Hermione Chao)毕业于上海海洋大学和塔斯马尼亚大学的商学院。现居上海。热爱阅读、旅行、文化研究、社会公益。从关注创新的话题,发现了TED和T2C。继而被TED 上的活动和内容所倾倒,并结识了一大群怀有ideas worth spreading的朋友。回归对世界的好奇心,让我们生活更美好。相信,TED更是一种生活方式。

泽拉塞奈带领他的团队,在埃塞俄比亚的荒漠发掘出了330万年前,至今最远古的人类化石。然而这一发现并不能直接揭示出人类是如何从330万年前进化成如今的样子。古人类学者的工作正是去研究不同时代下的人类的长相、行为和生活,以及我们怎样一步步变成了现在的样子。

这一科学系统的探索过程充满了复杂和艰难。在恶劣的荒漠环境中,人时常会找不到出口,也无从下手;人类化石极为稀少,这些探索者们不得不忍耐年复一年没有任何新发现的无望与挫败。可是泽拉塞奈讲到,无论这一路怎样困难重重,能够踏入这样蕴藏着人类进化秘密的地方,就如来到了无比兴奋的游戏乐园。当亲眼目睹罕见的古人类化石遗迹时,内心能感受到无比的幸福、兴奋与震撼;同时心中也涌起强烈的责任感和使命感,要保护好这些遗骸,并不懈探索今天的人类又是处于这一进程的什么位置。

在经过一系列系统、科学的研究后,泽拉塞奈终于确定,在埃塞俄比亚边远地区迪基卡(Dikika)发现的这一具阿法南猿骨架标本是一个在330万年前3岁的女童。这一发现填补了现代人对远古幼童及其生活知识的空白,并纠正了过去只通过对远古成年人类研究得到的结论的偏差。通过对这个女童化石的研究,学者们发现了人类开始直立行走的迹象;更重要的是,他们还发现了三岁女童的大脑并未发育完全。这点与人类完全符合,而与黑猩猩区别开来,三岁的黑猩猩的大脑通常已经完成了90%的发育。同时,对人类而言,在大脑的发育阶段,孩子还需要父母的照顾,这也意味着孩子要不断向父母学习。如今,我们把这一阶段叫做“童年”,不得不依赖家庭和父母生活的时期。由此,学者们推断出那个时代,人类已经在一个复杂的社会体系中开始生活!

古人类学家工作最本质的意义,在于探索在过去时代中祖先们留下的遗骸能为我们带来什么启示。人类祖先过去已经存在了六百多万年,他们没有我们现代人这样的知识、技术或者经验,他们甚至可能无法想象现代人的生活,可是他们如此成功地生息繁衍,成为宇宙中无比神奇的生命体。同样,我们今天的人类也正站在决定未来人类和生活环境会如何发展的路口。如今在非洲这片远古的大地上,还存在着很多急于解决的问题。现在有两个选择。或是继续看着一个贫穷,充满哭喊、疾病和战争,永远依赖别人才能生存的非洲;或者是积极推进一个充满自信、和平、独立,虽知道存在众多问题但仍然勇敢去面对和解决的非洲。泽拉塞奈选择后者,相信还有很多人会做出同样的选择。

泽拉塞奈呼吁,人类应当用积极的态度面对我们自己,今天的人类应向曾经生活在非洲这片大地上的祖先们学习,共同帮助非洲,帮助全人类不断前进,继续前进。相信当有一天子孙后代们看到我们今天的所作所为,也会同样感到无比骄傲。

Elaine Jing Zhao(赵婧)
Tuesday@TEDtoChina专栏主持人,TED译者

赵婧 (Elaine Jing Zhao)目前在澳大利亚研究委员会创意产业与创新研究中心攻读博士学位,关注新媒体和用户开放式创新及其在社会、文化和商业上的影响。此前,她曾服务于诺基亚创新业务部。她热爱阅读、语言、音乐、旅行、心理学,并希望将她所受到的启发和感动与更多的朋友分享。

联络方式:Tuesday at TEDtoChina dot com

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非洲畅想曲(四):最古老的人类化石

泽雷·阿兰希格(Zeresenay Alemseged)是一位考古学家,他率领的考古队伍于2000年12月在他的祖国埃塞俄比亚发现了现存最古老的幼童化石。该发现曾被 Nature, Science, Scientific American, New York Times 等报纸杂志报道,因为那个发现证明了人类起源于非洲 的这个假说。

泽雷还向人们展示了史上的一个 TED 的含义:出现于两百六十万前的第一件石器(Technology),出现于三万五千年前的第一件笛子(Entertainment),以及出现于七万五千 万年前的念珠(Design)。演讲最后,泽雷呼吁非洲人要用一种积极的态度来看待非洲(a positive African atitude towards Africa),要站起来,直面未来,以不愧于人类发源地这一称号。

泽雷·阿兰希格 TED 演讲视频

延伸阅读:

《环球科学》杂志网站2006年9月26日文章《露西之女:330万年前人类化石出土》

很长时间以来,埃塞俄比亚边缘的那块贫瘠的土地都是人类学家乐于搜寻的地点。那里最出名的事件大概就是曾发现了“露西”,人类祖先南方古猿阿法种的一具320万岁的骨架。目前研究者们在一个叫做Dikika的地区做出了另一项难以置信的发现,该地距露西的发现地仅4公里。这是一具生活在距今330万年前的南方古猿阿法种儿童的骨架。包括露西在内,如此古老的人类遗骸中还不曾有过像这具骨架般完整的。作为目前发现的年代最久远的儿童残骸,这具 Dikika化石提供了研究我们远古亲戚生长过程的一个珍贵机会。

德国莱比锡马克斯-普朗克进化研究协会的人类学家Zeresenay Alemseged所带领的化石探寻队伍在1999年发现了这具属于一个3岁女孩的遗骸。被发现时,这具骨架的上半身大部分埋于砂岩中。 Alemseged花了五年时间移开了足够的水泥状物以露出骨架的主要部分,还有更多的骨头依然被沉积物覆盖。尽管如此,这具样本已经让我们拥有了探视这个物种的难得机会,大部分研究者认为人类所在的属-人属-即起源于该种。

全文请看这里。《环球科学》是享誉世界的科普杂志《科学美国人》中文版,由电脑报经营有限责任公司和Scientific American合作推出。

题图照片

左图:
来自TED演讲视频截图。

右图:
来自Flickr。照片由babasteve上传于2008年10月13日。原作者选用的CC协议是“署名

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