一个摄影师的大数据项目

TED舞台上的演讲人背后有很多故事,比如Rick Smolan,从知名摄影师到利用众包的方式制作图画册,再到科技公司才谈论的大数据项目,他的个人经历诠释了这个道理:能跨界才是高手。

Rick Smolan是著名的摄影师和出版人,曾担任《国家地理》杂志、《时代》杂志、《生活》杂志 Newsweek(新闻周刊)》和《U.S. News & World Report(美国新闻与世界报道)》以及《财富》杂志摄影师,也曾经多次出现在TED和TEDx舞台上,这是他在2007年TED讲述一个难忘的故事:一个韩国美军遗留的混血小女孩儿,一张宿命般的照片和一段跌宕的领养传奇。

他录制有【Creative Inspirations】(创意启示)课程,被大量拥趸奉为经典创意教程。他的团队Against All Odds Productions聚集了一批有创意的摄影师,专门设计与执行大规模的全球集体创作计划,运用先进科技来汇集众多引人入胜的故事,比如全球水资源危 机、网络对文明的影响、以及人类如何学习自我疗愈等等,制作了多本畅销图册。如《America 24/7》,《24 Hours in Cyberspace(24小时网络生存空间)》,以及《Blue Planet Run(蓝色星球长跑)》《大数据的人类面孔》等。因其良好的创意和这些成功的众包项目,【财富】杂志曾经描述Against All Odds Productions为「全美最酷的企业之一」(one of the coolest companies in America)。

Smolan经常采用的众包模式充分体现了网络时代合作项目的特点,把图册的编写变成了一项全球参与的实验性项目。

“生命中的一天”(A Day in the Life)系列联合了多个国家的百位摄影师,在日本、中国、俄罗斯、夏威夷、西班牙的协作者在同一24小时内拍出地方的影像。这个想法最初提出来的时候, 没人看好,被很多出版商拒绝了,但结果这个项目成了世界上最畅销的摄影作品,销售总数已经超过了5亿册。

在他的诸多项目中,他和太多跨领域专家都有深层交流,所以当他跨领域研究大数据项目时,并不令人吃惊。对于大数据他有这样的一个类比:“你想象一下:假如你出生以后就一直用一只眼睛看世界,现在科学家帮助你能够睁开第二只眼睛来看世界,你看到的东西不仅仅 是两 只眼睛所看到的信息,而且是两只眼睛的图像会叠加,为你产生了立体感。 其实这样的描述直接让人想起一个大数据应用的新产品——刚刚面世的Google眼镜,大数据的威力不仅仅是信息量的增加,而是由于这些信息的叠加,可以为你提供新的角度。

人类现在手上所有信息中的90%实际上是在过去两年间才产生出来的,由此我们就可以想象数据产生的速度以及它的加速度是多么的快。今天提供信息、产 生信息并不仅仅是由人类产生,很多情况下是由各种各样的设备产生,而且这些设备之间相互可以进行交流,大量新旧、重叠、关联的数据能帮助我们以新的方式理 解这个世界,以及发掘我们自身。测量和收集信息的成本大幅下降,甚至可以是免费的。

他的大数据项目的最初想法源于 Rick和谷歌、苹果、EBAY, Facebook等互联网界的交流。因为这些家伙们总谈论“大数据”。他就问他们什么是大数据,他得到不同的答案。有人说就是现在数据的量非常大,以至于 你个人的电脑都放不下这么多数据了。也有人说,大数据不仅仅是数据流量或者数据量的大小,而更多的是不同数据组重叠进行交互,然后在这个过程中发现它们之 间一些潜在的规律。Yahoo的CEO梅丽莎给他打了一个比方:大数据实际上就像我们这个星球正在发育一种它自己的神经系统,每一个人都可以为这个神经系 统贡献各种各样的数据和信息,而大数据的发展也就意味着我们的星球正在逐步的醒来。Rick为帮助更多人理解这个概念,就组织了这个特别的项目:“The Human Face of Big Data”,以此激发大家对大数据的讨论。

这个项目以8天的“测量我们的世界”活动开始,项目邀请全球各地人们通过一个手机APP实时 地分享和对比他们的生活。APP中设计的问题涵盖广泛,包括梦想、兴趣以及对家庭、睡眠、信任、爱情和运气等方面的看法,比如:如你有机会改变自己孩子的 DNA,你希望下面几种改变中?是改变他的寿命还是改变他的免疫系统,改变他的外表还是改变他的智力;这个国家的男性平均都会选择哪一项,女性会选择哪一 项,20岁到30岁的在家里是老大的男性会选择哪一类,养宠物的人会选择哪一类,等等,在数据对比中通过过滤标准来挖掘一些引人深思的问题。最终统计学家 和分析人员会来分析,世界发生了什么事情,来看一看这一周世界发生了什么情况,以此启发就实时收集、分析和视觉化大数据的思考。

这项目还包括在纽约、新加坡和伦敦同时举行“指挥控制中心”大型活动,对参与者所搜集到的资料进行分析、视觉化、以及解读;也和TEDYouth团队协作共 同推出面向各地学生的“数据侦探”计划,通过来搜集数据分析学生们的观点、想法、忧虑、喜好和信念,进行比较后,参与者能够找到他们自己的数字化生活的映象。


最终,这个项目内容形成这本新书《大数据的人类面孔》,它包括图片、文章和设计师资讯的数字图片影册,并快递给一万名全球最有影响力的人士,包括来自30多国家领袖、财富500强企业CEO、以及诺贝尔奖得主、体育界娱乐界明星等。

人们的生活中的每一时刻,从出生到死亡,都在被数字化记录并永久保留在海量的数据库中。作为一种全新的资产类别,大数据无论对商业企业、学术还是政府部门都 有重大的价值,但这个项目的重要性并不在于这些统计数字是如何精确,而在于使人们认识到大数据给我们提供了一个全新的认知世界的方式,透过分析所收集的数 据,人类就可感知、测量、理解和影响人类生存方式, 巨量信息带来了非同寻常的知识革命,延展我们的神经系统,并希望各个阶层能进一步思考大数据时代对商业和个体意味什么。

本文部分内容和图片由Amplify Fest和Rick Smolan本人的访谈提供。Amplify Festival 是澳大利亚最大的创新科技思想论坛,每2年举办一次,2013年6月Rick会作为演讲人分享他对于大数据带给企业和人类社会的启迪。

作者:Lawrence治钧

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