分类目录归档:TEDGlobal 2009

TEDGlobal 2009 第十二场简记

TEDGlobal 2009 最后一场的主题是“聆听内心的声音”,职业分析师Daniel Pink, 乐团指挥Itay Talgam, 策展人Daniel Birnbaum, 德国僧人Paulus Terwitte以及幽默大师Tom Rielly先后登台,上演了精彩的TEDGlobal瞬间。

Dan Pink是一名引领全球工作场所变革的职业分析师,他希望透过今天的演讲能够促使大家重新思考商业运作的激励模式。他展示了一个名叫“蜡烛难题”的幻灯片,这是一项心理学实验,把人单独带到一个屋子里,交给他一根蜡烛、一盒图钉和火柴,叫他想法把蜡烛附在墙上。而只有一种方法能够完成试验,就是利用那隐含的条件——装图钉和火柴的纸盒。这是一次两组对照实验,第一组被限制时间,第二组被告知完成后有奖励,反复实验平均下来,第一组用时更少。这一实验是为了研究激励手段的效果,Dan Pink解释道,凡是需要动脑子来完成的工作,激励手段并不能起到应有的效果,反而会使人大脑迟钝、触及瓶颈。相反,在完成一些机械工作,即目标明确、方法已知的工作时,激励手段的作用便体现出来。

他进一步向我们阐述,当今公司的工作环境更倾向于使用激励手段,但这并不能促使员工作出创造性的成果,我们需要一种新的工作理念——自治(Autonomy)。他开始介绍软件公司Atlassian的工作环境,这家公司每个一段时间就会要求员工用一天时间离开自己的工作岗位,去完成一些不属于日常工作的事,一天之后,大家一起分享各自的成果。随后他介绍了Google公司尽人皆知的20%时间。总之,在这个需要创造性思维的市场竞争中,公司打造工作环境的理念应该更自由、自治。

乐团指挥Itay Talgam这个人挺逗的,在演讲过程中,他共放了七段由不同指挥家指挥乐队的短片,并分别解释他们各自的不同,时而模仿其中某位指挥家的夸张动作,时而带动现场观众完成指挥,等TED官方视频制作出来,推荐大家看一看,绝对很有意思。

Paulus Terwitte是一位僧人,也是一位畅销书作家。人们经常向他提出两个问题:“你真的是僧人吗?”对此,他的回答是“你是真的吗?”另一个问题是“你是做什么的?”答案是“什么也不做。”他说,他之所以什么也不做,是因为他希望寻找到生命之中最重要的一个问题的答案,而这个问题就在《圣经》的第一页上。那就是“你在哪里?——你的思想连同你的情感去了哪里?是在家里还是在世界各地游荡?”

Paulus Terwitte说,在寺庙里,他每天都会安排三个小时的时间不做任何事情(organized, scheduled doing nothing)。因为他们希望能够找到自己内心深处的声音。与此相比,很多人都恨不得将世界纳入自己的怀抱,上帝创造了天堂,它把Google放到天堂里,但是,假如你要寻找生命当中真正重要的东西,不要去问Google,而应当去问你的邻居,去跟他们聊天、对话。

Paulus Terwitte还谈到说,他在twitter上有几百个follower,但是他认为一个人不可能有300多位twitter的朋友。“我们已经退化到原始狩猎民族的状态,我们正在疯狂的获取信息,我们以为我们获得的就是我们需要的。”但是,当原始的游牧民族开始学会绘画的时候,他们就进步了。他们在墙上把自己看到的动物画出来,等到寒冷的冬季到来之际,他们可以看着自己的画而回想起曾经走过的日子。

Terwitte接着让观众静下心来,用15秒的时间去回想过去四天在TED会议上所看到听到的一切。

Terwitte接着说,现在的人都希望能够游走四方,见识世界。但是,即使是走到世界尽头又走回来了,很多人连生命中最重要的事情都没有决定,甚至没有下意识的去找寻。

这个世界并不是为了满足我们的需要而存在的。我们需要为世界感到惊愕。我们所见的所有东西都有一双眼睛,需要我们用心去聆听。我们应当在生活中构建起一种内心关于世界的感悟。每个人的内心都有这样的感悟。假如我们可以花15分钟时间去静思,去旅游的时候不带手机,尝试某一天不上网,我们将会发现,我们都是富于创造力的个体,我们都能从内心寻找到可以联系彼此的源泉。

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TEDGlobal 2009 第十一场简记

TEDGlobal 2009 第十一场的主题是“城市的过去与未来”,分别有几位来自不同背景的建筑师登台讲述他们心中的城市过去与未来,甚至还谈到大胆的撒哈拉沙漠绿色长城计划,且看详细报道:

环境生物学家Eric Sanderson在他的演讲中演示了他正在做的曼娜哈特计划(Mannahatta Project),该计划旨在构建一个17世纪的曼哈顿,通过图像唤起人们对环境剧变的关注。

Eric说,该项目的意义在于,要为一座城市做关于未来的规划,最佳的办法就是回顾其过去。曼娜哈特计划之目的并不是要让曼哈顿恢复到其原始的面貌。整个计划的目的是发现纽约市的一些新鲜事物——虽然我们似乎对这座城市十分了解——并通过这样的发现来改变我们的生活方式。曼娜哈特是纽约市的绿色心脏,这也许能够给我们足够的启发,去创建一个新的城市。

建筑设计出身的Carolyn Steel 为了从建筑中发掘生活的元素,在一次从出国访问的过程中,感悟到食物可以成为链接两者的关键,就由此开始了关于食物的研究。她主要是研究城市里的食物是从哪里来的、怎么运到城市的,以及在不同的历史时期,这样的事情具体是以何种形式出现的等等问题。她写过一本书,叫《饥饿的城市》,讲述的正是这样的故事。

来自丹麦的建筑师Bjarke Ingels给观众展现的,则是一个通过建筑构建的和谐世界。他展示了包括2010世博会丹麦馆、上海“人”字型建筑、阿塞拜疆绿洲重建计划、哥本哈根公共图书馆建筑等,莫不展现出建筑设计带给生活的无限可能。感兴趣的朋友可以到他们的网站上去看看,上面有很多这样的个案。

最后一位出场的是沙丘建筑师Magnus Larsson。此人的计划更加宏伟:在撒哈拉沙漠建造一座长达六千公里的沙漠绿色长城,这一长城将实现两个功能:为难民提供庇护所以及阻挡沙漠的推进。其原理是通过巴氏杆菌来固定沙砾,使之成为石块,再加上风的作用,可以演化出各种不同的形状。{link}

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TEDGlobal 2009 第九场简记

TEDGlobal 2009 第九场的主题是“展示能源”(Revealing Energy),有设计师、X光摄影师、物理学家以及太阳能飞行家从不同的视角演绎了能源这一话题。

首先登台的是工业设计大师Ross Lovegrove。在演讲中,Lovegrove提到说,他小孩的时候,住在悬崖海岸旁边,退潮的时候,会显现出底下的化石。从那时起,他就对自然之魅感动无限兴趣,常常去思考、去感悟自然带给他的灵感。虽然人们称他为工业设计师,但Lovegrove说他自己的工作不是制作东西,而是“行走、思考与做梦”。

在TED的舞台上,Lovegrove展示了他的新项目,叫Lovegrove Genesis,就是把生物造化的设计与现代工业生产相结合。他设想出一种“薄膜”,任何的形状都能从那张薄膜生成出来。

他展示了一张幻灯片,上面满是一些远古生物形态,并用诸如皮包和桌子等当代设计加以点缀。在这样的一张平面上,通过不同形态的组合,Lovegrove设计了不同的物件,这些物体还能像生物那样改变其产品状态。

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Nick Veasey是一位X光摄影师,他希望通过这种摄影方式去揭示事物的内在本质,去发现和展示事物的美。他会采用一台高功率的X光机器进行拍摄。为了拍摄得到更高质量的X光照片,他会化整为零,一块一块的把那些大件物体拍下来,而后组合成形。为了拍摄一架747客机,他花了整整三个月的时间。为了拍摄一个手拿橄榄球的运动员的X光照片,他还找到了尸体来帮忙,经过很长时间的折腾,才把完整的X光照片拍下来。Nick所拍摄的这些照片,使我们不由反思我们这个世界的诸多不可见的机理和脉络。

Nick Veasey的部分作品 {link}

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Steve Cowley是一位物理学家,他讲的是聚变发电。他指出,当前人们的能源消耗主要是来自于化石燃料,但是,这样的燃料马上就要用尽。未来的主要能源形式将会是核能、太阳能以及聚变发电。

聚变是一种清洁、安全的能源形式,并且其来源可谓无限丰富。问题在于,这样的原料不容易获取。

聚变的原理是这样的:在高温高压的情况下,将锂原子与氚原子实施对撞,对撞产生出巨大的能量,此即我们的所需。海水中含有大量的锂,即使是当聚变原料来使用,也可以用3000万年。假如科学家能继续改良相关的工艺,到时候,聚变电力的价格将于今天的燃料发电相抵。
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人们常说,聚变发电是30年之后才会发生的事情,但事实上它已经发生。1997年的JET聚变实验产生出16兆瓦的电力,到了2010年,该装置再次运行时,将会打破这一记录。可是那样产生的电力还不能直接供家庭使用。要走到那一步,也许要到2030年。

但Steve 呼吁,我们应当加快科研的步伐,使得这一技术能够及早推广到民用领域。

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Eric Giler讲述的是无线电力的故事。他一开头就提到无线电力的先驱Nikola Tesla的故事。接着提出,现代的电力传输使用了大量的电线,而这些基础设施本身恰恰就消耗了相当大的能源。有没有解决办法呢?Eric 提出,无线电力就是一个很好的替代品。“共振能量传递”这种变压器里常见的电力传输方式同样可以用来实现电源与电器产品之间的能量传递。

WiTricity是基于电感的机理运作的,电力储存在导体的线圈里,当两个线圈的震动频率一致的时候,它们相互之间就能实现无线电力传输。而这样的传输方式是不带有任何辐射的。

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Bertrand Piccard是一位热气球飞行家,曾于1999年乘坐热气球实现环球飞行。在这次TED大会上,Bertrand说,下一次的环球飞行将不再使用化石燃料。他正在推动一个叫SolarImpulse的项目,这一项目的目标是建造一架单座位的远程太阳能动力飞机。你可以成为该项目的支持者之一,共同实现太阳能动力飞行的梦想。

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TEDGlobal 2009 第十场简记

TEDGlobal 2009 第十场的主题是“重新思考世界”(Worldview Rethink),分别有地缘政治学家、社会企业家、宗教历史学家以及喜剧演员登台演讲:

地缘政治学家Parag Khanna一上来先做提问:我们是否生活在一个无国界的世界?他回答说,目前还不是。他认为我们需要更深层次地理解人类、金钱、力量、宗教和文化如何改变世界地图。他从1945年说起,那时全世界不过100多个国家,接下来的几十年,随着去殖民地风潮以及冷战的结束,形成了越来越多的独立主权国家。他在演讲过程中展示了俄罗斯和中国的地图,俄罗斯地域广阔且人口分布不均,集中于东部的人口正逐步向西部迁移;中国人口众多,全球暖化促使西伯利亚融化,使该地更适于耕作,于是有一定数量的中国农民“用脚投票”——向北迁移,再将那里的资源输入中国。令人惊讶的是,Parag Khanna手上拿着的地图是700年前的世界地图,他说,历史虽不会完全重复,但却暗含韵律。不管亚洲的边界是如何划分的,真正的边界是那些商业中心形成的流动的社会经济地带,这也表明商业路线最终形成政治路线。

Parag Khanna将话题转向国家建设的问题。伊拉克北部,库尔德人已经为主权独立而抗争了3000年,该地区的石油输出管道不仅是美国入侵伊拉克的原因,也是他们赎回自由的筹码。如果他们掌控着石油管道,便掌控着自己的命运。再比如巴基斯坦,30年的玫瑰花园外交政策并没有带来和平,Khanna提出,只有投资像公路、日常交通、港口这样的基础设施才能养活自己的经济,从而实现和平。

美国需要思考的问题,不再是“我们该如何使用他们的石油”,而应该是“他们将如何使用他们的石油”。欧洲已经形成了统一的通货集团,不再是从前相互脱节的独立国家,这同样形成了未来的世界政策。欧洲的未来由各自相互主权独立的国家组成,他们相互连接,相互帮助。我们可以从中学到地理政治学是一个没有感情的铁律,它正在改造世界格局。我们在寻求平衡的同时,也在害怕因改变带来的死亡与战争。不过,基础设施正缓慢的带领我们通往真正无国界的世界。

Geoff Mulgan讲述了他关于资本主义的新看法,指出,经济危机让我们看到了什么是真正重要的东西,并且将这些重要的东西摆在第一位。政府的救市行为只能救昨天,不能救将来。他提出这样的问题:为何我们今天要刺激消费,而不是去反思我们到底在消费些什么?Geoff 呼唤一种新的经济形式,一种基于关怀与情谊(care and relationships)的经济,他说,“转折运动”就是其中一种。而要取得进步,唯一的办法,就是做实验。

最后一位上场的是宗教历史学家Karen Armstrong,她主要讲述了“仁爱宪章”的一些进展,并宣布今年11月将公布“仁爱宪章”最终版。大家可以阅读本站之前的报道了解更详尽的背景信息

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TEDGlobal 2009 推特实时文字直播(第四天)

各位TED粉丝朋友,大家好!TEDGlobal 2009会议已于今天闭幕了。这次我们 @TEDtoChina 在 twitter 上进行实时报道,请大家关注的后续详细报道。

网络直播地址:twitter.com/tedtochina

以下是第四天的实时文字直播的内容:

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TEDGlobal 2009 第八场简记

====编者按:本文的作者是Li Zunlong,他的博客是:www.lizunlong.com====

TEDGlobal 第八场的主题是“在阴暗处”,四位演讲者用他们的亲身经历为我们讲述了一个个令人震惊而感动的故事。

Taryn Simon是一位摄影师,她正努力拍摄分解的尸体以供法学人类学家研究。在这次演讲中,她向观众展示了很多奇异的照片,比如承载着百万语音会话的电缆,比如盲文版的花花公子杂志,比如正接受检疫的进口鸟禽,比如关在笼子里的白虎,比如长4英尺宽3英尺的死星(the Death Star),比如活着的艾滋病毒。接着她展示了一些让人看了心碎的照片,有些原本无罪的囚犯在被监禁了10年之后才被洗清罪名,她把这种现象总结为一句话:某些案子的关键证人往往成为了监狱中的囚犯。最后,她用一张特殊的自画像做结束,这是两张完全相同且倒转的黑白照片,快速旋转之后,会发现其中一张她的眼睛上有条胡须和阴影,另一张却没有,她说,失真是一种常态,我们的眼睛很容易被欺骗。

Misha Glenny是一名研究下层社会的调查员,也是一名新闻工作者。开场即出妙语,他说在经济危机的大背景下,集团犯罪是近二十年来最伟大的商业成功案例,因为他们占据着15%的全球GDP总和,并且还在迅猛增长。在共产主义瓦解的时候,他曾向前苏联走私书籍,随后他把这一经历写了下来并最终成为了BBC(英国广播公司)的首席记者。他花了很长时间才想通为什么那些曾经拥有权势和光辉岁月的人们要去从事集团犯罪。1989年是个转折点,曾赢得奥运会金牌的举重选手,现在的他们,脖子上挂满了金链,不仅仅如此,保加利亚的黑手党集团最近接收了一批14000人组成的前武装部队,他们将被训练成完成走私任务的镖队。Misha Glenny发现,组织过武装部队的和运作集团犯罪的是同一批人。于是他游走于世界各地,调查其背后的秘密。

他来到巴尔干半岛,因为这里是大量走私的入口,走私品通往拥有最富裕消费者的欧盟各国。毒品的生产与分发都在发展中国家进行,当地人民遭受暴力和屠杀的威胁。现场播放了一段视频,是犯罪团伙在驾驶一艘价值一百万欧元的快艇走私香烟,意大利稽查队在后面追,但就是追不上。有时,犯罪团伙甚至会将女人抛入大海,以此阻碍警方的继续追捕。即使在这个反对刑事贸易的市场经济环境下,仍然有不少非法银行帮助犯罪集团洗钱,大部分是离岸银行(offshore bank),他们共同从中非法获利。不仅如此,犯罪集团正把魔手伸往西方世界,并用武装暴力来对付一切警方检查。经济危机之后,集团犯罪的形式发生转变,从走私贩毒和组织卖淫转换为网络犯罪——电脑病毒。演讲人Misha Glenny最后总结说,集团犯罪正在侵犯我们所有人的利益,包括我们的银行帐户和养老基金,包括我们的食物,甚至腐蚀着国家政府,集团犯罪正演化成为一种经济力量,我们必须严肃面对这一挑战。

宏观经济学家Loretta Napoleoni走上演讲台为我们讲述恐怖主义如何影响我们每个人的日常生活。在一次与恐怖分子首领的采访中——他们曾是儿时的玩伴——她发现恐怖分子的生活并不全充斥着政治或意识形态,他们反而更重视经济。由于恐怖行动是件非常烧钱的事,因此除了首领们,其他恐怖分子只需要做一件事——敛财。这次采访引发了她对恐怖主义经济学的兴趣,于是她卖掉自己的公司,自己资助自己去研究他们。

她发现,在第二次世界大战之后,各个国家陆续产生恐怖组织,最初的冷战期是由国家资助,到了20世纪80年代左右,这些恐怖组织逐步私有化,他们获得独立并自己找钱供养自己。全球一体化改变了他们,组织之间产生了连接并促成了一些商业往来,她称之为流氓经济,政治失去了对经济的控制,形成对我们不利的流氓经济。911之后,大量来自恐怖组织的金钱注入美国,接着,便发生了反恐战争,美国政府开始禁止美国各银行与离岸银行(offshore bank)发生贸易往来,这一行动给予美国当局监视银行活动的能力,短短六个月之后,恐怖组织的资金链便从美国抽离开来,转向欧洲,欧洲也因此成为世界洗钱行为的中心。反恐战争消耗了美国大约七万亿美元,而实际上美国根本没有这么多钱,因此美国政府决定利用国际资本市场上的政府债券来资助这场战争,可想而知,美国政府只得降低利率,从911前夕的6%降至2003年的1.2%,并由此引发了信贷危机。演讲人Loretta Napoleoni最后总结说,我们需要怀疑我们被告知的一切,包括今天我所讲的,虽然这听起来让人提心吊胆,但它至少可以对你有所启迪。

最后一位演讲者Emmanuel Jal是一名说唱歌手,但他的故事告诉我们他不是我们通常意义上的说唱歌手。他生于苏丹,他称自己是战争的孩子,他的青春充斥着暴力。在他讲述自己童年的时候,台下一片寂静。他跟着自己的姑妈学习说唱,他的母亲被战争吞噬,兄弟姐妹失散各地,至今仍不清楚他们身处何方。8岁那年,他成为少年士兵,因为他已充满仇恨,他要为自己的亲人复仇。接着,他吟唱了一首诗,讲述身为少年士兵的日子,台下观众听得呆住了。吟唱完毕,他告诉我们帮助他坚持下来的正是音乐,音乐可以不知不觉地影响我们的生活。音乐的力量就是爱的力量,他补充道。生活渐渐富裕的他告诉我们,今天是第233天每天只食一餐——晚餐,其余的早餐和午餐捐给了他的慈善组织——Gua Africa。他之所以这样做,是因为他了解在他的村落里,没有一个人能够吃到早餐和午餐,所以他也不吃,除非大家都有早午餐可吃。

对他而言,他宁可用自己的死去换取苏丹的教育事业,他鼓励更多有爱心的人能够为苏丹教育事业投资,因为只有这样,他们才能为下一代建立强壮的体制。演讲最后,他唱了一首歌献给Emma McCune,正是她冒着生命风险把包括Emmanuel Jal的150名少年士兵解救出来,会场观众全体起立,应着Emmanuel Jal小兄弟的歌声翩翩起舞,歌声中交杂着愉悦和对Emma McCune的尊敬之情,整个画面促人流泪。问答环节中,他说:“为了纪念她,我将在我的村庄建立一所学校。”

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TEDGlobal 2009 第七场简记

TEDGlobal 2009 第七场的主题是“激越的发展”,有来自经济学、环保人士、发明家的演说,从不同视角剖析这一话题,且看详细解说:

Paul Romer是斯坦福大学的经济学家,他是新增长理论的主要代表人物。在这次TEDGlobal会议上,他提出了另一个发展的主张,即租赁城市(Charter Cities)的概念。他首先给观众看一张图片,图片上可以看到一班非洲孩子在路灯下做作业,同时把手机放在电灯基座上充电,因为他们家里没有电力供应。当地的电力供应采取政府补贴的方式来定价,电力公司也没有太大的动力去改善运营的方式以争取更多的顾客。Paul Romer指出,改变规则显然成为了解决问题的关键。

Paul Romer谈到了中国,他说中国在制定规则方面既有长处、又有弱点。中国人发明了钢铁、火药,但是却没有发明出一种传播这些发明的规则。再晚些的时候,中国人还发明了闭关锁国的政策,使自身完全看不到世界的飞速发展。位于南中国的香港则在另一种制度规则之下取得了令人瞩目的发展。从1970年代末开始,中国的经济出现了转机,因为规则发生了变化。这种变化很大程度是因为中国政府将香港的若干做法引入内地,改变了规则,从而使得内地经济也出现了腾飞。香港的市场经济模式被认为可以搬到内地,并最终在大陆确立了市场经济的地位,推动了全中国经济的发展。

Paul Romer提出,我们需要为民众保留选择的机会与方便,而城市就是最好的选择。他想到,建设一些“租赁城市”(Charter City),让投资者进来兴建基础设施、让公司进来招贤纳能、让家庭到这里安居。而所需的就是好的规则、宽大的场地以及当地居民对领导人的选择。

也许有些人会认为这是新殖民论的抬头,但是Paul Romer说,不要让情感阻断了我们的思考,阻断我们获取新想法的可能。殖民主义是伴随着胁迫与屈尊的,但Paul Romer所提出的这一模型更强调的是选择。

他提议说可以在关塔那摩以及非洲大部分地区去建设这样的城市,并且指出这将会是一种全球双赢的结果。(更详尽的阐述大家可以看这个视频。)

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发明家Michael Pritchard在TED的舞台上展示了一款新型叫LifeSaver的饮用水过滤器。他说,一般最好的过滤器就只能过滤大于200纳米的微生物,但是,很多细菌还是不会被过滤到。而最小的病毒只有25纳米那么大,就更容易保留在水里了。Michael发明的这款工具的滤孔为15纳米,所以可以保证细菌、病毒等水生微生物不会存留下来。他还当场示范了整个过滤的过程,并将过滤出来的一瓶水拿给Chris Anderson。“不错,很不错的水!”这是Chris的赞语。这样的过滤器可以在灾难地区或者在饮水不方便的地区发挥巨大作用。

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William Kamkwamba 来自非洲马拉维,今年22岁。两年前,Chris Anderson邀请他去到TED Africa会议上讲述他的风车发电的故事,那个故事感染了不少人,也改变了William Kamkwamba自己。这一次,他再次用自己的言语,来讲述那段经历。那是2001年的时候,马拉维发生饥荒,William一家只能一天吃一顿饭,家里也无法继续供他上学。为了继续读书,他去到当地的图书馆找书看,因为不懂英语,只能看书上的图。后来,看到一本叫《使用能源》的书,他看到书里讲的风力发电的做法也许能帮助自己。于是到当地拾破烂,找到了搭风车所需的基本材料,并认真的做了起来。开始人们笑话他,可是当风车搭起来,并且可以实现发电的时候,很多人都慕名而至。在演讲的最后,William说,“相信你自己,不管发生什么事情,千万不能放弃。”

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Rob Hopkins 是“转变运动”(Transition Movement)的发起人之一,他们的理念是过一种脱离化石燃料的生活。在演讲中,Rob Hopkins指出,我们对于石油的依赖程度也反映了我们自身的脆弱程度。因为石油不会是永久存在的。世界上大多数的产油国的石油生产皆已超过了其峰值。但是,没有了石油,是不是意味着我们的智慧和创造力也将因此而蒸发?Rob认为不是的。

他指出,“转变运动”的特征是:开源的、自组织的、重视解决方案的、注重地区与规模差别的,他们会从自身的错误中汲取教训,并且会是一个愉快的过程。“转变运动”注重的是“恢复”,而不仅仅是“可持续”,比如“可持续”的概念会要求超市降低能耗,而“恢复”的理念则从根本上质疑依赖于超市的这种消费习惯本身。

“转变运动”通常是这样开始的:一班人因为被某个点子感染走到一起,而后就在当地开展一次意识唤醒的活动。随着活动的开展,越来越多人参与,他们组成更多小组,开始落实具体的项目。目前有2000个”转变”的项目在全世界各地开展,还有几千个正处于酝酿的状态。这些包括:社区农业发展计划、社区能源计划、小组循环利用计划、花圃共用计划,甚至是替换性货币计划。

Rob指出,“转变运动”给予他极大的启示,他说,告别石油,我们可以开始一个新的纪元,建设一个更具活力的社区,使得我们每个人都能过得更健康、更能发挥自身潜力、更多人际关怀。

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TEDGlobal 2009 第六场简记

好奇心是人类的天性,无论是遥远的星空,还是奇妙的几何图形,都点亮过人类的求知欲望,激励人类的探索热情。TEDGlobal的第六场,主题便是“幻奇万千”(Curious and curiouser),让我们跟随三位演讲者,一起感受他们在探索求知过程中的奇妙经历。

马科斯·杜·索托伊(Marcus du Sautoy)是牛津大学的数学教授,同时也是Charles Simonyi公众理解科学教授。他的演讲以法国数学家伽罗瓦(Évariste Galois )的故事开始。

伽罗瓦是数学史上最富创造性的数学家之一,同时也是一位革命者,去世的时候年仅21岁。在临终前一天,他彻夜未眠,想要在上决斗场之前把自己的数学思想解释清楚。而他所要解释的,便是对称性的概念。对称性帮助我们理解从晶体形成到微生物结构等许多事物,如甲型H5N1病毒就具有对称结构,而这一结构正是它进行攻击的利器。在艺术上对称性更是占有重要地位,人类似乎天生就对对称的事物具有好感。但是,什么是对称性?

伽罗瓦问道,我们是否能通过理解一种对称性,便了解其他的种种?对称性的一个特点是,我们将物体固定在某个点上,以某种方式旋转,能使它看起来没有被旋转过。但看一下扭曲的海星,或等边三角形,它们旋转三分之一或五分之一,看起来仍是和原来一样的,伽罗瓦称这种现象为“零”对称。所以,对称性之间的相互作用与对称性本身并不相同,换句话说,“对称物本身是对称的吗?”

杜·索托伊用纵横的网格表示某张对称图片上的点,阐明旋转的次序对图片的对称性如何产生影响。这一方法也使我们能够确定两个不同的对称物体之间是否存在相同的、抽象的对称性特征。伽罗瓦的阐述使我们理解了肉眼所看不到的物体的对称性,而杜·索托伊则已开始致力于多维空间中对称性物体的研究。

天文学家Garik Israelian讲述了他运用光谱学技术研究宇宙的过程。通过探测宇宙深处物体发出的光谱信号,他能推断出该物体具有的特性和行为。他认为,光谱学的发展,或许将为人类解答太阳系以外是否存在生命的谜题。运用光谱学技术,Israelian发现,恒星有时会吞噬掉它们的行星。超新星爆发是宇宙中最壮观的景象之一,为行星的形成,包括生命的形成提供了所需的各种元素。曾有同事向Israelian展示了一个显示出大量氧元素的光谱图,经过分析,他认为在恒星系统中曾发生过超新星爆炸,并产生了一个黑洞。光谱学技术还能帮我们识别出从外星系进入到银河系中的星球。

现在,Israelian研究的内容还包括一个产生“超级耀斑”(super flare)现象的双星系统,他希望用光谱学技术解释这一现象产生的原因。人类渴望了解整个宇宙的起源,了解宇宙中各种元素产生和循环的过程。这是一项纷繁复杂的研究,研究过程中也会发现许多意想不到的事物。这些事物或异常现象,或许将帮助我们发现生活在宇宙别处的生命。当然,前景是乐观的,但需要做的工作也很多,即使是对距离最近的恒星太阳,我们也尚未完全了解。

伊莲·摩根(Elaine Morgan)是一位威尔士女权主义作家,她演讲的内容是有关“水猿”(Aquatic Ape)的假说。人类与其他灵长类如此的不同:双足行走、体毛稀疏、拥有皮下脂肪层、能有意识地控制呼吸、流线型的躯体等等,这一切使人类看起来不是由生活在萨瓦纳草原上的古猿进化而来,而更像是一种水生生物。

早在上个世纪60年代,就有科学家提出,人类的进化历史可能更接近“水生的”生活形态。但这一推论遭到了许多科学家的嘲笑。对伊莲·摩根来说,她的一生都是在向人们说明,传统的人类进化理论有可能是错误的。她说,毕竟历史上理论被证明是错误的例子多的是。她希望在未来,能出现一种将传统理论和水猿理论结合在一起的新理论。也许这个希望以后会实现,但现在,这两种理论还是对立存在着。

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TEDGlobal 2009 推特实时文字直播(第三天)

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以下是第三天的实时文字直播的内容:

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TEDGlobal 2009 第五场简记

TEDGlobal 2009第五场的主题是“隐形的算法”(Hidden Algorithm),出现在这一节的演讲人大多为科学家,包括神经科学家Beau Lotto, Henry Markram 认知神经科学家Rebecca Saxe、量子物理学家David Deutsch、箴言师James Geary以及从事数据可视化的Manuel Lima。

Beau Lotto以图像幻觉开始向观众介绍我们人脑识别图像的机理。她指出,图像本身是什么形状没有太大的意义,重要的是,我们人脑通过长期的演化,已经学会了去识别我们看到的图像中暗含的模式,并且将其与某些意义关联起来。我们观察事物的时候,会很自然的将事物与其背景关联起来。而尽管很多人认为人眼看到幻觉是一种缺陷,但是Beau Lotto并不这么认为。他认为这是自然进化的结果,这一过程造就的是一种适应于其生存环境的视觉判别方式。“没有人可以站在局外观察自然,我们的生存不是由我们自身的身体情况所决定的,而是由我们的环境以及我们所处的生态所决定的。有了这样一种不确定性,我们才有可能去更好的理解我们周边的环境。”

作为一名认知科学家,Rebecca Saxe 写的书和文章给很多人带来启发,她的演讲主要是谈及为何解读他人的心智是一件很容易的事情。人脑结构与其他的动物大脑结构并无太大的差异,但是,人脑当中有一块叫 TPR 的区域。人类就是通过这块区域来解读他人心智的。在TED的舞台上,Rebecca Saxe通过实验演示来对这一原理作出解释。

接下来还有人机互动专家Manuel Lima的演讲。他创办了Visual Complexity网站,收集了诸多主题色彩的数据可视化资源,对这一主题感兴趣的朋友不妨到网站上看一看。

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