盛世危言

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这些充满激情、英勇无畏的讲演者向来是直言不讳、无所顾忌的。他们往往寻求最棘手的问题,提议最大胆的解决方案。

气象学家大卫·基思(David Keith)设想了一些激烈甚至危险的手段以求将全球变暖一夜逆转,并讨论了谁才是这些手段的最好监管者。经济学家比约恩·隆伯格(Bjorn Lomborg)则是在同一问题上阐述了自己极有争议却至关重要的论点――全球变暖其实是危言耸听、小题大做。与此同时,一向尖刻的詹姆士·霍华德·库斯勒(James Howard Kunstler)则希望发展商们能多筑建一些富有价值令人在意的公共场所,以此来化解能源短缺所可能造成的漫长危机。

其他的演讲者则是怀揣着更加乐观的心态来看待这些问题。特立独行的老年学家奥布里·德·格里(Aubrey de Grey)深入探讨了“长生不老”这一话题。发明家雷·库兹威尔(Ray Kurzweil)则预言了一个科技与人文合二为一加速发展的未来。而罗伯特·莱特(Robert Wright)毫无渲染的演说恰恰凸显了他坚定不移的信仰――人类的历史是一条有方向性的射线,人类的发展将会只进不退。

接下来,就让我们更深入地认识一下上面提到的这几个演讲人:

1. 大卫·凯斯(David Keith)
大卫·凯斯是一名杰出的环境科学家。他研究的课题包括二氧化碳的捕捉和存储< /a>、大规模风能的经济和气候影响、氢气作为交通燃料的可行性。而他对于人工气候改造的热情也是让他往往产生一些大胆、廉价、惊人的想法──比如说把皮纳图博火山那么大的硫磺云发射到空中,以便降低全球气候的温度。不知道大卫·凯斯对今年北京的那场人工降雪又怎样的看法呢?:)
大卫·凯斯在2006年的时候被《加拿大地理》评为“年度环境科学家”。
TEDtoChina之前也曾对大卫·凯斯的演讲发表过全文翻译。(参考资料:TED网站)

2. 比约恩·隆伯格(Bjorn Lomborg)
比约恩·隆伯格是丹麦著名经济学家、气候学家,曾担任哥本哈根的环境评估协会会长,哥本哈根商学院客席教授。著有《持疑的环保论者》。2002年,隆伯格与环境评估协会成立的哥本哈根共识以福利经济学的方法学为全球福利寻求优先次序。
TEDtoChina之间也曾对比约恩·隆伯格所著的书做过推荐< /a>,
并且在“今日TED演讲”这一专栏中对他做过
详尽的介绍。(参考资料:维基百科

3. 詹姆士·霍华德·库斯勒(James Howard Kunstler)
詹姆士·霍华德·库斯勒可能是全世界对美国城郊文化最尖锐的抨击者之一了。他认为石油峰值会对美国的交通与住房产生巨大的效应。大多数美国人居住在城郊,对机动车有着极高的依赖性。正因此,詹姆士·霍华德·库斯勒认为城郊文化是难以持续下去的一种居住安排。石油峰值会让更多美国人付不起的他们的汽车油钱,并迫使他们搬去更高密度,更利于步行的地区。因为詹姆士·霍华德·库斯勒说话向来直白,所以往往是争端不断。但他的论点中却充满了逻辑性。也正因此,詹姆士·霍华德·库斯勒拥有着一批忠实的读者和簇拥者,其中就包括众多的建筑设计师和城市规划师。(参考资料:译言翻译

4.奥布里·德·格里(Aubrey de Grey)
奥布里·德·格里可是位名符其实的基因狂人。他曾断言:“我敢打赌,现在还活着的人中,肯定会有不少人能活到1000岁!”在此之前,他还预言过2100 年后出生的“未来人类”有望活到5000岁。不难看出,5000岁是奥布里·德·格里大胆的预言,1000岁则是奥布里·德·格里的坚定信念。奥布里· 德·格里宣称,他已经破解了人类老化的公式,分析出导致人类老化的七个因子,如果利用分子生物学、基因学和纳米技术对这七个因子成功进行干预,就可以停止老化过程,从而令人类的寿命延长到不敢想象的地步。
不过你可不要因此就认为奥布里·德·格里是个疯子。奥布里·德·格里的第一个“贡献”就引起了基因学界的轰动。1997年,他发表了一篇论文,对线粒体的老化过程提出了新解释。奥布里·德·格里的工作得到了一致认可,生物学家承认,他的确找到了一个新发现。奥布里·德·格里引起了剑桥大学的注意,基因学院破格招收奥布里·德·格里为博士研究生。不过,因为奥布里·德·格里的研究领域“老化学”是如此新潮,以至于没有谁能做他的博士生导师。所以,奥布里·德·格里只好自学,自己指导自己。(参考资料:百度贴吧

5. 瑞·库兹威尔(Ray Kurzweil)
1999年,美国哲學家,麻省理工学院博士瑞·库茨维尔(Ray Kurzweil)发表的《精灵机器人》(The Age of Spiritual Machines)一书,阐明了未来互联网将把全人类乃至其他生命和非生命体汇集成一个完整意识体的概念,在美国学术界激起一片浪潮。2001年,他提出摩尔定理的扩展定理,即库茨维尔定理(Kurzweil’s Law of Accelerated Return)。该定理指出,人类出现以来所有技术發展都是以指数增长。也就是说,一开始技术發展是小的,但是一旦信息和经验积累到一定的基础,發展开始快速增长,以指数的形式,然后是以指数的指数形式增长。瑞·库茨维尔将同样的概念引入到生物进化和宇宙诞生以来的变化裡,并导出了同样的指数增长的公式。根据数学模型,在未来的某个时间内,技术發展将接近于无限大。2005年,瑞·库茨维尔发表了500多页的巨著《接近奇异点》(Singularity is Near),再次系统的介绍了这个概念的数学模型、基因工程的发展、纳米技术的展望和超越光速的可能性,该书成为美国网络书店亚马逊上2005年科普十大畅销书之一,同时成为网上博客热谈的一个话题之一。(参考资料:维基百科)

6.罗伯特·赖特(Robert Wright)
赖特是美国《新共和》杂志的资深编辑,《大西洋》、《纽约客》和《时代》等著名杂志的撰稿人。他先后出版过三本颇有影响的著作。《三个科学家及他们的神:找寻资迅时代的意义》(1988)获国家书评奖提名;《道德动物:进化心理学与日常生活》(1984),被评为《纽约时报》1994年最畅销的12本书之一。2000年出版的《非零年代:人类命运的逻辑》甫一问世,即好评如潮。《纽约时报》称该书“揭示了生物进化与人类文化进化的平行特征”;《经济学人》赞誉它不仅包含了“原创性的、启迪思想的历史观”,而且“充满了丰富的细节、真正的洞见与大胆的结论”。福山称赞该书作者“发现了历史发展的目标与方向 ”。美国前总统克林顿也多次在不同场合赞美这本书是他最近“读到的最好的书”,并称作者是“天才”。 (参考资料)

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