分类目录归档:绿色未来

保罗·麦克格雷迪:让太阳能为我插上翅膀

保罗·麦克格雷迪(Paul MacCready )在童年的时候就有了诸多关于飞行的幻想——并且他还从弹簧飞机做起,动手制作各种飞行模型。长大以后,保罗·麦克格雷迪研制出了包括人工动力飞机 Gossamer Condor、 太阳能动力飞机、太阳能动力汽车在内的各种有效利用自然能源的交通工具。同时,保罗·麦克格雷迪也是一个自然主义者,他认为人类的增长给自然环境带来了极大的破坏,人类必须想办法实现与自然和谐共处。他说,“我的心底有一个愿望,就是希望我的孩子老了以后,他们还能生活在一个适宜人类居住的星球之上。”

《经济学家》杂志曾在2007年9月6日发表的文章《朴告:飞行器的设计人保罗·麦克格雷迪》(英文原文汉译)介绍了他的传奇故事:

飞行器的设计人保罗·麦克格雷迪于八月二十八日去世,享年81岁。

……孩童时代,他在康涅狄格州的海滨收集这些昆虫,钻研十九世纪博物学家约翰·亨利和安娜·博茨福得·康斯托克精美绝伦的研究,尝试去探寻鳞翅类生物的翅膀演化规律及其纹理构造。早期形成的书呆子气、矮小的身材,再加上不喜欢运动,这诸多原因使他索性沉浸于制造和试飞定翼或扑翼飞行模型。这些模型用机械或者手工制造,推动力有橡皮筋也有微型汽油发动机。他又一次赢得了奖励。那个带着轻木滑翔机手拿银杯得意地为照相机摆姿势的男孩自然而然地长成了一个发明家,他最大的兴趣是制造越来越轻巧、越来越巨大的机翼。

……麦克格雷迪曾把一个飞行器进行改进,把它和废弃的光电电池伞状配电板装备在一起;那些电池能提供高达400瓦的电源。后来他和杜邦制造了第一架完全由太阳光提供动力的飞机——“日光挑战者”,1981年这架飞行器从巴黎起飞,在11000英尺高空飞行了163英里,最后到达坎特伯雷。他喜欢称那为“日光飞翔”。美国航空航天局的家伙们对此颇有兴趣,对他们来讲,他制造了巨大的无人太阳能机翼。它有200英尺长,能在50000英尺的高空中停留一段时间,对环境变化进行跟踪调查,或者进行高空监视。他还以翁翁叫的蜜蜂为原型发明了微型“雄峰”飞行器,它同样能实施监视任务。这个飞行器只有六英寸翼展(15cm),还内置了一个摄象机。


由麦克格雷迪制造的Gossamer Albatross ( 薄紗信天翁 )的图片

图片来源,根据NASA版权声明,本站将此图片用于此文压题图片设计。

……按照他朋友们的看法,麦克格雷迪是个实事求是的、就事论事的人,有时候还带点苏格兰人的味道。他明白他的大部分发明都不切实际。他自认为,他运营了30多年的公司AeroVironment主要依赖于信念。人们不会去亲自踩动他们的飞机。也不会想要太阳能汽车,即使麦克格雷迪的太阳能汽车“太阳射线”能在穿越澳大利亚沙漠接近2000英里的比赛中获得冠军。他认为关键在于让人们去思考能源效率问题,去激励年轻人从事科学研究,并从中感受到快乐。

在对麦克格雷迪的生平有一些粗略了解之后,让我们来分享一下他在TED大会上的演讲。麦克格雷迪曾两次在TED大会上发表演讲,1998年的演讲题目为《人类与自然》,2003年的演讲题目为《让太阳能为我插上翅膀》。下面是2003年的演讲:

下面的图片是演讲的部分片断,可以管中窥豹了解这个演讲的更多内容。如果你想翻译这个演讲的全文,请在此留言。

仅仅使用太阳能作为动力,并模仿鸟类,借助了周围空气的帮助,实现在高空的长时间飞行

太阳能动力飞机,搭乘一位乘客从法国来到英国,全程160英里,标志性的飞行

Helios 太阳能飞机,它象征着太阳能在未来必将成为主要的能量来源,并且这种供能的方式是可行的。

亿万年来,大自然用它的妙笔绘画出一副丰富、奇妙而又脆弱的生命之图画。现在,人类也拿起了这支画笔。

我们将用这支画笔画些什么?(上图为麦克莱迪画的一副地球演化史图)

相关阅读:

《朴告:飞行器的设计人保罗·麦克格雷迪》(汉译

Wikipedia上的保罗·麦克格雷迪(英文

保罗·麦克格雷迪的个人网站(英文

台湾blogger写的关于Gossamer Albatross ( 薄纱信天翁) 的贴子(中文

NASA网站上的Gossamer Albatross ( 薄纱信天翁) 的图片

《把握好你的飞行速度》(中文

《马拉维少年的风车梦》(英文原文,汉译

TEDtoChina signature

您可以通过RSS阅读器订阅“TED中国粉丝团”的文章:
http://www.tedtochina.com/feed/
欢迎发表评论,参与“TED中国粉丝团”的讨论组,或者在 twitter 上面 follow 我们。
参与越多,您也会学到更多。