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“否定科学”的危险性

本次介绍的TED讲演嘉宾是Michael Specter,他是一名记者,也是《纽约客》杂志的专职作家,他的写作所涉及的多是与科学技术以及公共卫生有关。他出过一本名为《否定主义:非理性的思考阻碍科学发展,损害地球并且危及我们的生命》,而这本书的题目也就是他在这次TED演讲中所要传达的观点。

首先,他就问了在座的听众一个问题,“如果现在有一台时间机器,你们是想回到过去,还是奔向未来?”他接下来自己回答,“很多人可能会选择回到过去,回到没有汽车,没有Twitter,没有《美国偶像》的过去,但是我不会,不是因为我喜欢冒险,而是我相信未来有着各种各样的可能性。”这席话也就奠定了Michael这次讲演的基调,他坚信科学的力量,对未来充满乐观。


Michael Specter: The danger of science denial

接下来,他拿自己的家庭来举例,他的曾祖父母的寿命差不多是60岁,祖父母的寿命差不多是70,他的父母也都快80了,他觉得自己未来能活到90多岁完全有可能。而且人类寿命的延长不只发生在发达国家,今天在新德里出生的小孩的寿命基本上都能比一百年以前最富有的人长。而这很大程度上是由于食物生产提高,医疗条件的改善和疫苗的研发,比如杀人无数的天花病毒今天已经灭绝了,而一些上一代人群中还很常见的疾病在今天的发达国家已经鲜有人知,比如白喉,风疹和脊髓灰质炎。

所以,科学技术的进步促进了人类社会的发展,Michael也坚信虽然我们面临着很多困难,但最终科学会征服它们。当然,人们有理由怀疑政府机构,质疑科学研究的结果,因为确实存在着各种各样的不诚实和造假,所谓的“事实”不能被理所当然地认为是正确地。但是,另一个方面,如果强有力的科学事实摆在你的面前,而你却不相信,也就是“否定科学”,这样的危险性可能会更大。

一个很著名的例子就是曾经有人认为自闭症跟注射白喉,风疹和脊髓灰质炎的疫苗有关系,但是世界很多国家包括美国、加拿大和瑞典的研究结果都表明它们之间一点关系都没有,但是这样的研究结果并不能说服人们,因为人往往会更相信奇闻异秩,而不是政府机构或者制药巨头。人们选择不注射这些疫苗,结果是灾难性的,美国有了重新爆发风疹的风险。

“否认科学”在食品上的一个重要表现就是转基因食物和有机食物的对立。宣扬有机食物的“精英们”质疑转基因食物的安全性,但是我们今天吃的食物难道不是人为选择出来的结果?转基因食物与传统食物的区别不就在于我们能够直接操作和改变基因来达到我们想要的目标。含有维生素A的转基因大米能防止人们的视力退化,有什么坏处吗?制造富含蛋白质等营养物质的转基因木薯,使得上亿的赖此作物为生的人们不再饱受营养缺乏,难道不好吗?

“如果真的有一部时间机器,我愿意奔向未来”,Michael说。(“我也愿意”,笔者应。)

作者:张朝杰

张朝杰,出生和长大在河南平顶山,2006年于清华生物系大学毕业,现在在美国科罗拉多大学念研究生。喜欢生命科学,计算机技术和世界各地人文历史,尤其是中国各地的方言文化。相信多学科交叉的未来和力量,努力在自己的研究中利用另外一些其他学科中的方法或者想法,而我相信TED会是一个很好的得到新想法的途径。

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