“从愿望到行动”之三:生命百科

今天为大家带来生物学家E·O·威尔逊(E.O. Wilson)的 TED 演讲。威尔逊是2007年 TED 大奖的得奖人之一。

E·O·威尔逊(E.O. Wilson)是一位哈佛大学生物学教授,是一位研究蚂蚁的专家。他也是一位致力于将科学理论推向大众的科学家,曾两度获得普利策奖。威尔逊的著述主要包括:《生命的未来》《生命的多样性》《蚂蚁》《社会生物学》《昆虫的社会》等。上述几本威尔逊的书都比较好懂(并且都已经出版了中译本),不会有过多的专业术语,而是更多的通过故事来讲道理,大家可以找来看看,说不定还能改变你对科学的看法呢。

威尔逊是2007年 TED 大奖的得奖人之一,以下是他的演讲的节译:

1953年的时候,我还是哈佛大学的研究生,那时我到古巴的山林里去寻找珍奇的蚂蚁种类,它们的翅膀在阳光的照射之下呈现出闪亮的银色和绿色,忽然我发现了罕见的闪着金光的蚂蚁!但是,那是在我爬过很多个山头以后才找到的,我到达的那个山头上只有古巴原著民——到今天还是如此。

人类正在挥舞着自身的聪明才智,给生物界带来巨大的破坏,我将此称为 HIPPO 式的杂技

H:Habitat destruction,栖息地破坏,包括因温室气体增多而引致的气候变暖;

I:Invasive spieces,攻击性外来物种的入侵;

P:Pollution,污染;

P:Population,人口增长;

O:Overharvesting,过度捕猎。

假如我们不停止这样的杂技,现今地球上依然存活的物种将会有一半因此而走向灭绝或者是变成濒危物种。而单单是人类无节制的温室气体排放本身,就将意味着在未来的50年里把地球上25%的物种会因此而走向死亡。

假如地球上有那么大面积的物种因此而灭绝,我们以及我们的后代将会失去什么?对此,我们还未能有足够的科学证据来分析具体的后果呢。可以肯定的是,生态平衡将会被大大破坏;许多价值非凡的药物和其他产品,都将因此而变成幻影。我们会发现,我们必然要在物质财富、安全以及精神生活等诸方面为此而付出高昂的代价。我们的子孙后代都将蒙受这样的灾难。在地球历史上,对上一次如此大规模的物种灭绝发生在恐龙灭绝的时期,而这样的生态破坏往往需要五百万到一千万年的时间才能得以恢复。

令人遗憾的是,我们人类关于生物多样性的认识是如此肤浅,以至于这个多样性还未等我们完全认识就已经丢失大半。比方说在美国,我们现今一共知道有20万种生物物种,而这仅仅是美国本土拥有的生物物种的一个零头,大多数的物种我们还未曾知晓呢。而在那些已知的物种当中,人们只对其中的 15% 作过深入的研究,而就在这 15% 的被研究过的物种中间,有 20% 已经处于濒危状态。而这仅仅是从美国一国的数据。我们正在像一个瞎子一般迈向未来。

我们需要改变这一切。我们要对生物圈进行深入的研究,以便更好的把握其规律。人们呼唤着太空时代的到来,我说,我们先得把地球研究个透彻,然后才能放眼寰宇。

这将是一项规模庞大的科学计划,可以与“人类基因组工程”或者登月计划相提并论。在此,我希望我们大家能够一道努力,去创造出有力的工具,来实现保护生物多样性的目标——我给这个项目取了一个名字,叫“生命百科”。“生命百科”这个概念已经得到很多人的认同,具体而言,我们这个“生命百科”将会是一个在线的百科全书,来自于全世界各地的科学家以及业余科学爱好者都将成为其作者;对于每一个物种,都就会有一个可以无限扩展的页面,让所有的关于生命的秘密都呈现于其间,并且对所有人免费开放。

我知道很多人在我之前也曾提到过类似的计划,而我今天再次提起,是因为今日的技术进步已经可以让我们创建一个信息容量如此之大的百科全书。有多间科研机构在去年已经表示会支持这个项目,我希望你们能帮助他们。只要我们一道努力,这个目标是可以实现的。“生命百科”将会为人们带来现实的效益,正因为如此,这个项目是能够一直维持下去的。它将给人类的自我认同带来一种质的提升,也会给生物学带来明显的帮助。而最重要的一点是,这个项目能够为年轻人带来启发,使得他们走上科学求索之路——我早在六十年前已经开始了这一历程——去探寻生命之奥妙,去认识生命之真谛,去保护生命。这就是我的愿望。

· 关于“生命百科”项目

“生命百科”项目得到了来自 MacArthur 基金会和多家科研院校、博物馆的大力支持,2008年2月28日,“生命百科”(www.eol.org)网站正式上线。第一版的“生命百科”主要收录了鱼类、两栖类以及一些植物的条目,有三万个物种被收入其间。所有的条目都是由科学家撰写的。科学家们希望能够在未来的十年内将这个数字增加到177万。

“生命百科”在Flickr上设立的Encyclopedia of Life Images 小组。下面这些精彩纷呈的生物照片,由各地的人们拍摄投稿。


相册浏览模式,幻灯片浏览模式

生命百科(www.eol.org)网站不但有助于科学家对生物物种有更详尽的认识,对于普通的科学爱好者而言也是意义非凡。威尔逊表示,未来会考虑让人们上传照片,让“生命百科”成为一个对科学家以及对普通大众都有用的一个网站。此外,你还可以通过各种不同的方式参与到“生命百科”的项目建设当中去呢。

相关链接

1、新华网:《“生命百科全书”网站将开放首批网页

2、《TechCrunch 50网络创业盛会:开启动物社交网络时代

TechCrunch 50中有一个鸟的社交网络:Birdpost.com 一句话评论:关于鸟的社交网络。TC50网站上的介绍用了“公民科学(citizen science)”这个词。现在籍由网络技术,人们可以在Birdpost.com上分享关于鸟的知识、照片,用地图来记录图片、分享鸟类的活动情况,来自草根的鸟类知识汇集在一起,或许能超越鸟类专家的贡献。维基百科不就是一个很好的例证吗。

题图照片

左图:来自Flickr上的E.O.Wilson相片。照片由ragesoss上传于2007年10月19日。原作者选用的CC协议是“署名”。

右图:来自Flickr。照片由 N-O-M-A-D上传于2008年5月1日。原作者选用的CC协议是“署名”。

插图左1:来自Flickr,由stonebird上传于2007年12月20日,原作者选用的CC协议是”署名-非商业性使用-相同方式共享“。

插图左2:来自Flickr,由a_sorense上传于2009年2月8日,原作者选用的CC协议是”署名-非商业性使用“。

插图左3:来自Flickr,由akeg上传于2007年2月1日,原作者选用的CC协议是”署名-相同方式共享“。

插图左4:来自Flickr,由JacobEnos上传于2008年4月7日,原作者选用的CC协议是”署名“。

插图左5:来自Flickr,由ezee 123上传于2006年3月25日,原作者选用的CC协议是”署名-非商业性使用-相同方式共享“。

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《“从愿望到行动”之三:生命百科》上的一个想法

  1. 看过两遍《生命的多样性》,比起生命百科来说,这应该只是一本很简单的书,不过对于很多人来说,这应还算不错的书籍。面对数量庞大的生命体,我们了解的太少、太肤浅,相信我会从这个项目受益的。感谢爱德华!

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