全美首位黑人女宇航员梅·杰米森博士:科学与艺术并非对立面

今天Thursday@TEDtoChina专栏发表的是自由撰稿人龚钦的稿件。她向往能背上背包,去很多不同的地方看看,做更多有意义的事情。三年前,龚钦高中毕业来到澳洲学习,对于国内和国外不同的教育方式颇有感触。她发现,很多人认为科学与艺术是两件并无关联的东西,就像一枚硬币的两面,甚至于看见一名艺术家与科学家聊天会惊讶,他们之间有什么可谈论的呢?在2002年TED峰会上,第一位遨游太空的女飞行员梅·杰米森博士(Mae Jemison),针对这一现象发表了相关演讲。

Thursday@TEDtoChina专栏
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李君(Li Jun)是一间信息咨询公司的联合创始人,并在筹备她的第二间公司。她也是《Vogue》杂志中文版专题撰稿人。在此之前,她服务于一间私募股权投资公司,从事媒体、互联网、高科技、教育等行业的投资工作。她目前居住于上海,热爱阅读、写作、科技、美食和一切美好的事物。
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杰米森博士是一名天文学家、医生、艺术品收藏家,还是一名舞者。她生于1956年10月,在弥漫着嬉皮士风的60年代度过了童年。当时,一部风靡各地的科幻剧《星际迷航》,燃起了她对浩瀚无际宇宙的探索热情。从那以后,她一直幻想着会与星际宇航员柯克船长一样,驾驶着太空船意外降落在一个奇特的星球上。后来杰米森博士赴斯坦福大学就读,成为黑人学生会的主席。旁人都以为她会选择政治学或者艺术类的专业作为主修,但出人意料的是,她醉心于化学工程、逻辑学、光谱学,甚至核磁共振的研究。毕业后,杰米森博士成为了美国和平队在塞拉利昂和来比利亚的医疗官员,联同美国疾病控制中心与全美卫生研究院,帮助当地贫民。1987年,她作为科学任务计划专家,被美国太空总署选中参与了STS-47宇宙空间实验室计划。1992年杰米森博士成为了首位进入太空的美国黑人女性。与此同时,她并没有放弃她所热爱的舞蹈。

杰米森博士本身就是融合艺术与科学的代表,彷佛天平女神的左右手。如果你看到她如何在舞台上精心编排舞蹈动作,不断地调整灯光与服装造型设计,也许你会很难想象她就是那个在课堂上滔滔不绝地谈论双子星、阿波罗登月计划、大爆炸理论,阅读数以万计的天文学理论书籍的杰米森博士。她就像一名十字军战士,不断推广着科学与艺术、直觉与逻辑的融合教育。

《爱丽丝梦游仙境》中的柴郡猫总是微笑着对爱丽丝说,如果你不在意走向何处,那无论选择哪条路都是一样的。在演讲中杰米森博士并不这么认为。她说,“有任何社会使命感的人都不会同意胡乱的决定,因为2015年、2020年、2025年的社会,将是在建立并扩展于我们今天的思想与研究之上进步的。”在杰米森博士看来,正如在2002年TED峰会上时,无论是网络、基因工程、导弹工程、光导纤维还是高清电视,人类所有的畅想都基于50、60或是70年代的研究。所有这些毫无疑问是在前人的基础上衍生出来的。

请原谅我的怀疑,我们是否意识到落后,却没能逃脱出前人思想的框框,反而被其束缚?著名心理学家弗朗兹·法侬(Frantz Fannon)曾说过,每一代人在传承发扬先人思想的基础上,还必须找到本身的目标。对于我们来说,目标就是积极促成科学与艺术的融合。因为很可惜,在现实生活中,在几百年的教条思想传播下,人们会自然而然认为他们是分裂的。

科学家很难被认为是有创造力的,他们孜孜不倦的分析着数据,终日与实验室为伍。他们当中也许有很多有天分的人,但是他们的工作就如同黑白照片,毫无吸引力可言。艺术家们则恰恰相反,他们的工作富有热情,如同毕加索笔下色彩斑斓的抽象画,但是这是与分析力,严谨性丝毫搭不上关系的事情。在这种分裂法的诱导下,创造力与分析力变成了鱼与熊掌不可兼得的东西。也许只有真正的天才才能摒弃这些世俗观念,脑海中不断徘徊着为什么我们不能同时拥有这两样的疑问。


TED.com: Mae Jemison on teaching arts and sciences together

从太空舱返回地球之后,有记者询问杰米森博士随身带去了哪些东西。杰米森博士透露,自己带了三件意义非凡的东西,陪伴她度过了太空舱内的190小时。一件是她喜爱的舞蹈公司录制的朱迪斯·詹米森(Judith Jameson)的舞蹈《哭泣》,一件来自塞拉利昂的可以献给所有黑人女性同胞的雕塑作品,最后一件是芝加哥公立高中的学生们颁发给她的证书,以感谢她帮助改善科学与数学学科的课堂教学。“我随身携带这些物品的原因很简单,因为所有这些需要的创造力并不亚于我们孕育、建造、发射一个空间站所需要的能力。”

对杰米森博士来说,科学与艺术并不是一枚硬币的两面,也不是一个立方体的不同面,仅仅是表现事物的不同方法。科学是我们日常生活中规律的总结,艺术则是个人情绪经历的迸发带给世人的共鸣。就如同爱因斯坦所说的,这些神秘的未知是我们所能经历的最美好的东西,这就是艺术与科学的来源。

杰米森博士还为成就做了一个公式:对事物的理解+资源的合理利用+对目标的专注=成就。对事物的理解就是我们所学习的科学与艺术,我们的宗教信仰,我们如何看待所生活的世界。资源的合理利用指的是我们的钱财,劳动力与原料。对目标的专注,指我们对未来志向,对梦想追逐的热忱。对我来说,设计与工程、精湛的手艺与纯熟的技艺,是保证人类生活的基本条件。最后,杰米森博士引用批评家弗兰•赖博维茨(Fran Lebowitz)的话结束了演讲:关于伟大的设计只需问三个问题,它是否有吸引力,是否有趣,以及两者是如何平衡的。

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