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核能优劣之辩

这个TED激烈了,竟然是辩论,还有互动!我眼前一亮,随即陷了进去。两位既有阐述自己立场的优势,也有攻击对方的劣势,为了叙述方便,本文以优势论点为主线,穿插对辩的观点。热烈欢迎各位继续讨论!

斯图瓦特·布兰特(Stewart Brand)是TED的老朋友了,德高望重,洛杉矶时报对他的评价是:总是比别人多想两步……美国最有影响力但最低调的思想家。他坚定地支持核能,其论点有:

1:核废料污染小,不会产生温室气体。看嘛,与二氧化碳暴发户煤天然气相比,核能的原料是铀,而且这个铀除了发电基本上就没啥其他的用途了,不用白不用,还不产生二氧化碳;另外,核能产生的废料从体积上看特别小,大概是2磅/人/一生,也就不到一公斤;若全美国改用核能,一年产生的核废料用一架飞机就能装满。

不过,这个通常被拿到当挡箭牌的论点受到了反方Mark Jacobson的质疑——核电站的建成需要很长一段时间:批地批个五六年,弄申请弄个三四年,搞建设再搞个七八年(应该不是中国的情况,你懂的);而太阳能、风能相对容易建成。等待时间也是机会成本呀,毕竟在这十几二十年我还是要用普电的,这一平均下来,Mark得出结论,核能的“排量”比太阳能、风能高出近10倍。

2:与其他新能源相比,核能占地小。风能对地方特别挑,德国和丹麦已经没有地方了;沙漠里也是太阳能板的影子;我们不能再让新能源蚕食我们的土地了。但Mark又说了,风能就一根竿子立在地上,能有多大?整个美国也就是一个足球场。太阳能放在屋顶上毫不占地方,你还睡在上面不成?

3:核能高效,电流稳定且持续。相比其他新能源—如风能,只有有风才有能量;太阳能,太阳一落就没电了;水能,旱季就没辙了—核能产生的电流量非常大,而且非常稳;说不定最后还是要靠核能吧;与煤天然气等传统能源相比,核能又不受国际市场的影响,价格也会非常稳定。关于这个论点,反方Mark没有深入,但是我想智能电网(Smart Gird)应该可以解决太阳能风能电流不持续的问题。

反方代表是马克·杰克布森(Mark Jacobson),他是一个纯斯坦福人,在那读了书之后又在那儿当教授。Mark主张不使用核能,他的论点有:

1;核能危险呀,太阳能风能安全!这个担心是很多核能反对者的主打论点。万一被恐怖分子利用?万一核能被独裁者获取?万一我们扔弃的核废料没有被妥善安置,这事以前又不是没发生过?那么人类会不会是核电的牺牲品?况且现在的世界已经是相当动荡了,印度与巴基斯坦、朝鲜、伊朗、委内瑞拉……他们借“核能”之名发展核武器,这给摇晃的世界又注入了一剂震荡剂。

但Stewart说,这不是核能之过,这些国家耍流氓,在自己没有核能之前就已经有了核武器了,况且,北朝等还没有核电站。不过,我们讨论的是核能,就把重点转到真正需要核能的地方,如中国、印度、北美等,在这些地方安全设立核电站,再把核废料妥善处理,现在的技术水平是能够做到安全使用核能的。

2:太阳能与风能足够提供全世界所需的能源。Mark用数字来说话:风能可提供的电力资源是我们全世界所需资源的5到10倍。只要利用正确,就不需要核能。对方辩友针对这个论点也未做详细解释。不过,此Mark没有详细说明风能产生的具体位置,我猜想应该有很大一部分是在南北极,这样一来,等待的时间成本又怎么算呢?

总之,辩论很精彩,意犹未尽。在我看来,各种能源都有其优劣,百花齐放才好,若是能源来源单一了可能就有问题,在中国,还是因地制宜,量体裁衣的好。前不久看了一个话剧,说的是开发水电能原住民的生活带来的冲击,话剧很震撼。所以,建议执政者考虑各种能源方案的投入产出比,这里包括环境与社会效应。

你是核能支持者吗?或者先看这个TED视频吧!

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[TED故事] Stewart Brand: 新绿色观

We are as God and HAVE to get good at it.
– Stewart Brand

We are as gods, and might as well get good at it. 这是《地球目录》杂志(Whole Earth Catalog)的一个口号。《地球目录》当年的影响甚大,甚至可以说它开启了整个环保主义运动。而该杂志的创始人Stewart Brand到了今天则表示,当年他们所反对的一些做法(比如核子能源),正是解决全球气候变化问题的关键。在最近的Long Now Foundation的一次演讲会上,Stewart 就详细的谈到了他关于绿色可持续发展的新认识。

** 城市是一种绿色的选择 **

早在2004年的TED演讲里,Stewart Brand 就谈到了城市之崛起所带来的种种影响。在巴西、印度、伊斯坦布尔、尼日利亚等地新兴的大城市都伴随着贫民窟的出现与繁荣。贫民窟是好事情吗?按照Stewart 的分析,这是一个好事情。因为生活在贫民窟里的人比生活在农村里的人更容易找到工作、接受教育、获得医疗保健服务——当然,很多时候这些服务都是他们自己为自己创造的。发生在贫民窟里的经济被称为“非正统经济”(informal economy),但是这一领域所产生的财富却正在逐年增长。在城市里更容易解决交通通讯等问题,而这一切都有可能成为新创新的源泉。

** 核能 **

其次,是关于核能的新认识。过去,环保人士会认为核子能源会对环境带来潜在的危害,并且大力阻止政府将核能应用推广到民间的做法(法国似乎是一个例外)。但到了今天,面对极为严峻的气候变化趋势,也到了重新评估核能之应用价值的时候了。Stewart主张,核能是未来一百年内最有潜力的低污染能源。相比起煤矿,核能的污染就少得多了。此外,要利用太阳能就需要搭建大型太阳能板,这是非常浪费空间的,并且太阳能发电不能保证可以做得到24*7的服务。核能则可以克服上述的缺点。有人说使用核能会有核泄露、核辐射、核废料处理等一系列的问题。对此,Stewart的答案是,核技术之进步到今天,已经可以使我们有很好的办法来解决上面的问题。今天,一些站在环保运动前列的人士,如Paul Hawken, Al Gore, 等人也相继认同核子能源的价值。中国在这方面正在以后来者居上的方式追赶发达国家。也许,将来有一天,中国可以跳过依靠煤矿发电这一技术平台,直接进入核子发电时代,成为世界上能源生产方式最有利于环境的一个国家。

** 转基因作物 **

除了核能,还有就是转基因作物(英文简称为GMO)。许多发达国家的法律不承认GMO,但事实上,从生物学的角度来说,GMO是有利于生物之进化的,并且可以以比较低成本的投入,让作物可以在抗虫害以及其他方面取得较大的提升。这样做可以大幅减低农药的使用,可以使得农民不必反复的翻土,保养了泥土的肥料,也有利于旷野地带(wild land)的恢复。抵制GMO,无异于否认基本的生物学规律,是不理性的。

Stewart 最后总结说,我们在作出选择的时候,重要的是给我们的后代留出选择的空间。我们万不可因为某些技术看似非天然,而不去使用。”What we call natural and what we call human are inseparable,” 在这一历史的转捩点上,人类所做出的每一个选择都将深刻的影响其自身的命运。从长远的视角出发来考虑问题,也许就是一个值得尊重和提倡的做法。

Stewart Brand 演讲录音下载

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斯图尔特·布兰德:城市的未来

相信很多人都看过2009年奥斯卡最佳影片《贫民窟的百万富翁》,但是大家是否想过印度的贫民窟对于我们的城市发展有何启示?我们不妨看看《地球目录》(Whole Earth Catalog)系列杂志的发行人 Stewart Brand是怎么看的:


Stewart Brand: Why Squatter Cities Are a Good Thing

我们现在看到了一种新的地缘格局在发生变化,或者我们可以这么认为,即从城市人口攀升至总人口半数以上的那天起,一切经济行为都变了。

屏幕上显示的是一副大家不甚熟悉的地图。我们以往的观念都以为所谓大城市必然都在伦敦巴黎纽约,可这在未来将不再是事实。西方的崛起已到其暮年:

(图上的文字是:我们现在经历的城市化运动是人类历史上最大规模的人口迁徙现象。
每周有130万人从农村搬到城市;
每年总计7000万;

并且未来数十年还将延续下去……)

这样巨大的数字是让人震惊的,那么到底是什么导致这一迁徙?

首先,农村地区开始变得荒凉起来。

人们的理由是:

(图上的文字:
无聊;
辛苦;
贫穷;
约束;
暴露;
危险;
清闲)

他们相信去到城市里可以获得更多的自由:

(图上的文字:
刺激;
不那么累;
工资更高;
自由;
隐私;
安全;
上升的空间)

有部分人于是来到了像上海这样的大都会,但是大多数人却来到了贫民窟(squatter cities)。他们是因贫穷所迫来到这里的吗?不是的,他们是正在迅速脱贫的一群人,他们在城市建筑自己的房子,自己充当设计师,他们自行建立基础设 施。要知道,印度六分之一的GDP来自于孟买。这一类的贫民窟不断的在自我更新,政府只会偶尔给予帮助。而教育则是城市里发生的最重要的事情之 一。

在孟买的街头都有些什么?

(图上的文字:
非正式的企业
小吃馆  盗版的DVD
咖啡店  盗版音乐
酒吧    专售各类小玩意的店
理发店  公共电话
教堂    手机
学校    公共交通
服装店  日托站
复印店  牙医)

可谓一应俱全。

(图上的文字:
非正式的经济
租赁(不带契约的物业)
建造(不带契约的建筑)
就业(在无营业牌照、不缴税的行业)
服务(无营业牌照、不缴税)
占发展中国家就业人口的60%
经济学里头的“黑色暗流”理论)

在贫民窟里,没有失业的讲法,每个人都有工作。

现在有六分之一的地球人居住在城市,未来这一数字还将攀升。

在此,我有两个预言:第一,城市吸纳了人口爆炸带来的巨大人口。
(图上的文字:
城市在不断的吸纳膨胀的人口——
*一向都是如此;
*搬到城市以后人口的出生率降低,平均为每位妇女生育2.1个小孩,并且还在呈现下降趋势;
*全球人口在80或90亿的时候将到达峰顶,而后则会减少)

第二:

(图上的文字:
城市创造了财富——
*历史上都是如此;
*新兴的城市帮助数以亿计的人走出贫困;
*一个高度城市化的世界将给我们带来巨大的转变与希望)

看,城市为我们唱起了明日之歌。这是我们的未来:

自远古时候开始,我们人类就注目于头顶的星空。现在,轮到我们自身发光了。

题图照片:

左图:来自Flickr,由jpeepz上传于2008年6月7日,原作者选用的CC协议为”署名-非商业性使用“。
右图:来自Flickr,由 Deadly Tedly上传于2008年9月23日,原作者选用的CC协议为”署名-非商业性使用-相同方式共享“。

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