璜·安利奎斯:演化人

我们在2月底的时候曾经给大家介绍过璜·安利奎斯 (Juan Enriquez) 的一个关于新能源的TED演讲,今天,我们再来看看璜·安利奎斯在本年度的TED大会上又说了什么

璜·安利奎斯是TED2009上第一个登台发表演讲的,他首先分析了当前的经济危机,而后指出,与经济危机相比,新科技发展给我们带来的机遇就大得多了,并且,在若干年以后,我们还会演化成一种新的人,那就是“演化人”(Homo Evolutis)。让我们一起看看璜·安利奎斯具体是怎么说的:

璜·安利奎斯只用了一张幻灯片来概括当前的经济形势:

而后,他引用了苏格兰皇家银行主席菲利普·汉普顿爵士的一句话:“应对危机的关键是,当你在热火上起舞的时候,也要看得到长期的发展。“


Juan Enriquez: Beyond the crisis, mindboggling science and the arrival of Homo evolutis

璜·安利奎斯说,现在有三种趋势将会对未来产生极为深远的影响,它们分别是细胞工程、组织工程以及机器人工程。而即使经济形势再坏,我们还是需要去求发展,在璜·安利奎斯看来,参与TED的那些人身上就代表着美国经济之未来走向。

有时候你认为一切都要完蛋了,殊不知那也是一个新开端的征兆。(Louis L’ Amour)

首先讲到细胞工程。前些年,像Craig Venter那样的基因工程学家已经可以做到把A生物的DNA植入B生物的细胞里,使得B发育成为具有A的一切特征的生物。

MIT 则于几年前就建成了一个标准生物模块库(Registry of Standard Biological Parts),一共收录了3000多个生物基因,所有这些基因都可以通过相互搭配(mix and match)的方式来打造出各种人工合成的生物装置以及生物系统。2005年,第一届国际基因工程机器设计大赛(International Genetically Engineered Machine competition,简称 iGEM)在MIT举行,有13支队伍参加比赛。随后,赛事规模不断扩大,越来越多的国际大学生也踊跃报名参与。这些学生利用这些基因模具创造出各种奇趣的东西,比如 Rice University 的参赛学生就对红酒进行基因改造,把红酒里头那些有益于人体的东西改造成为啤酒。有位评委看过他们的作品后感叹说,这不是可以用来当抗癌药来使吗?咱们有救了!

说完细胞工程,我们再看看组织工程(tissue engineering)。如今的生物科技已经可以使得我们直接在培养皿里培植牙齿、耳朵、气管、膀胱等等各种人体器官,这个对于很多人也许也不算陌生。但是,就在去年,美国和日本的科学家同时研发出把皮肤细胞转化为干细胞的方法,这就意味着,在不久的将来,我们将有可能直接从皮肤上取下一小块细胞,而后直接由此培育出一个完整的个体。

还有就是机器人工程,科幻小说里所描绘的那种长着一副人的面相的机器人也许并不是科学界努力的方向。科学家现在正在开发各种适合于特殊用途的机器人装置,比如机械腿、机械耳朵、机械眼睛等等。这些机械装置短期而言可以帮助身体残疾的人过上像正常人那样的生活,长期而言,则有可能有力的助推人类的各种感官能力的发展(或曰进化)。设想一下,要是你带上一个机械耳朵,可以听得到(也许就是某种意义上的 decode…)海豚的歌声、小鸟的鸣叫、小狗的喵咪,那将会是怎样一个世界?

那么这一切是否暗示着人本身也要经历又一场进化?璜·安利奎斯给予的回答是肯定的。150年前,达尔文在他写的《物种起源》一书中就讲到,进化是一种天然的状态,对于所有的物种而言——包括人在内,都是如此。历史上,曾经出现过22种的人(hominid),他们的足迹也曾遍及世界各地,但是,他们最终都走向消亡——这是很常见的。而一直繁衍到今日的“智人”(Homo Sapien),也不是一个单独的人种,他身上还残留着不少其他人种的一些特征。

那么,漫长的演化是不是就为了创造出“智人”这一物种呢?假如你这么看的话,那你就是太高傲了。璜·安利奎斯认为,我们将会从“智人”走向“演化人”(Homo Evolutis),这将会是上千年的事情,再过一千年,我们的子孙后代将成为名副其实的“演化人”,并且不会对这样的概念有什么反感。璜·安利奎斯对“演化人”是这么定义的:

一种对于自身以及其他物种的进化能够采取直接干预行动的人科动物。

这将会是最有决定意义的重启(Reboot)

参考阅读:

Juan Enriquez 写的一篇关于“演化人”的论文

iGEM 2009 专题网站 (本年度的 iGEM 比赛报名即将于3月31日结束,要想试一试的朋友记得抓住这个机会啊)

演讲英文字幕

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《璜·安利奎斯:演化人》有4个想法

  1. 太空人把太空作为他们的家,地球仅仅是他们一个旅行的地方。曾经写过一篇这样的文章,灵感源自“太空性爱”,但是现在似乎找不到那篇文章了,很可惜!

  2. 最后会不会发现是最愚蠢的一种人,因为把地球搞灭亡了. 需要更高视角的观察和审视.

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